L’alimentation des bovins de boucherie avec les résidus du maïs fait l’objet de recherches

Des chercheurs de l’Université de la Saskatchewan explorent de nouvelles façons de prolonger la saison de pâturage hivernal en utilisant ce qui reste après la récolte du maïs par les agriculteurs, tout en étudiant simultanément le bétail nourri avec le maïs récolté.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Lana Haight – Publié le 12 mars 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Le pâturage des vaches gestantes dans les champs pendant l’hiver n’est pas nouveau dans l’Ouest canadien, mais aucune recherche n’a été menée sur la façon dont les animaux se débrouillent lorsqu’ils broutent les résidus de maïs — les feuilles, les tiges, les cosses, les épis, tout ce qui reste dans le champ après la récolte des grains de maïs à haute humidité.

«Nous étions très limités dans les endroits où nous pouvions cultiver du maïs au Canada, mais il est devenu plus populaire parce que de nouvelles variétés hybrides de maïs sont apparues qui sont faites pour une saison plus courte et des températures plus basses», a déclaré Rachel Carey, une candidate provisoire au doctorat qui — supervisé par le Dr Greg Penner (PhD), spécialiste des sciences animales aux États-Unis, et le chercheur d’Agriculture et Agroalimentaire Canada, le Dr Tim McAllister (PhD).

«Les marges bénéficiaires des agriculteurs et des éleveurs de bétail sont extrêmement serrées. Tout ce qu’ils peuvent faire pour réduire le coût de l’alimentation des animaux tout en maintenant les performances (de croissance) est important. Nous examinons les avantages économiques possibles de l’utilisation de ces produits alternatifs à base de maïs.»

Au printemps 2020, 200 acres de maïs ont été ensemencés au Centre d’excellence pour le bétail et le fourrage de l’université de la Saskatchewan.

Soixante et onze acres ont été récoltés comme snaplage, le terme utilisé pour décrire une méthode où l’épi de maïs est récolté ou ce qui serait cassé de la tige de maïs, tandis que les 94 acres ont été récoltés comme maïs à haute humidité et 35 pour l’ensilage de maïs. Dans les trois cas, l’aliment a été fermenté et, à partir de février, le maïs a été donné à deux groupes de bovins au parc d’engraissement du centre et dans son étable de métabolisme. Rachel Carey suivra le gain de poids des animaux et évaluera dans quelle mesure les animaux digèrent le maïs.

Elle a commencé le volet de sa recherche sur les vaches reproduites le 25 novembre, lorsque 30 vaches ont commencé à se nourrir des résidus de maïs à haute humidité laissés dans les andains. Trente autres appartenaient à un groupe témoin, se nourrissant d’orge qui avait été enrobée au stade de la pâte dure.

Ce fut une expérience révélatrice pour Rachel Carey, qui a grandi au Texas.

«C’est ma première étude sur le pâturage d’hiver! Je pensais que les Canadiens étaient fous quand j’ai entendu parler du pâturage d’hiver pour la première fois, mais ces filles sont des pros. Une fois que vous avez formé les vaches à chercher les andains et le nez dans la neige, elles trouvent la nourriture. J’ai été étonné de la rapidité avec laquelle ils ont trouvé les andains. Ils savaient exactement où ils se trouvaient.

Pour s’assurer que les vaches mangent toute la nourriture de chaque enclos, une clôture électrique a été déplacée environ tous les trois jours. Les vaches ont pu accéder à un nouveau enclos dans le pâturage après avoir nettoyé les résidus ou les andains dans un enclos.

«Si vous autorisez l’accès à tout le champ, ils iront chercher toutes les bonnes pièces. Vous devez les forcer un peu à manger ce qu’ils n’aiment pas, un peu comme amener vos enfants à manger des pois.»

Rachel Carey n’a pas été en mesure de nourrir les vaches avec les résidus de snaplage, car une tempête hivernale au début de novembre a recouvert les résidus de snaplage de neige trop profonde pour que le bétail puisse trouver la nourriture.

Le projet de Mme Carey a subi un autre coup avec de la pluie verglaçante et de la neige abondante et mouillée au début de janvier. Elle et Penner ont pris la décision difficile de déplacer toutes les vaches élevées hors des champs et à l’unité de recherche et d’enseignement sur les fourrages et les vaches-veaux du centre, où elles continueront d’être nourries.

Aussi déçue soit-elle, Rachel Carey se rend compte qu’elle mène des recherches dans le monde réel avec des conditions réelles, les mêmes conditions météorologiques imprévisibles auxquelles les éleveurs de bétail de l’Ouest canadien sont confrontés chaque année.

«Il est difficile de rivaliser avec Dame Nature», a-t-elle déclaré en riant.

Alors que le pâturage hivernal était à quelques semaines du plan de Mme Carey, tout n’est pas perdu. Elle collecte et analyse toujours des informations. Les vaches sur les résidus de maïs à haute humidité ainsi que celles sur les andains d’orge ont conservé leur poids corporel et leur score de condition corporelle, indiquant la quantité de graisse stockée par les vaches au moment du vêlage. Et les animaux ont laissé de précieux engrais.

«Il y a beaucoup de fumier là-bas. Il a été piétiné, brisé par les animaux qui se déplaçaient sur la terre. Nous avons augmenté la teneur en azote du sol. Le champ aura besoin de moins d’engrais l’année prochaine.»

La route qui a conduit Rachel Carey à Saskatoon est longue et a pris quelques virages. Elle a grandi dans une petite ville du Texas et, bien qu’elle n’ait pas grandi à la ferme, elle a parfois visité l’exploitation d’élevage de son oncle. Après avoir enseigné au collège pendant cinq ans, elle est retournée en classe pour poursuivre des études vétérinaires, mais après avoir suivi un cours sur la nutrition des ruminants à l’Université de l’État du Nouveau-Mexique, elle a changé de vitesse et s’est inscrite à un programme de maîtrise en sciences animales. À partir de là, elle a travaillé pendant trois ans dans une société de conseil en parcs d’engraissement basée à Calgary.

La recherche financée par la Saskatchewan Cattleman’s Association et le Beef Cattle Research Council et les semences sont fournies par Pioneer Hi-Bred.

Les recherches de Rachel Carey se poursuivront jusqu’à l’été 2022.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/crops/forages/usask-researchers-study-feeding-corn-and-corn-residue-to-beef-cattle/