L’agriculture régénérative devient la prochaine grande nouveauté pour les consommateurs

Les consommateurs ont adopté un nouveau concept qui place la santé des sols au premier plan : l’agriculture régénérative.

«Pour les agriculteurs, (l’agriculture régénérative) n’a rien de nouveau, mais maintenant nous commençons à voir les consommateurs utiliser le terme», a déclaré Jo-Ann McArthur, présidente de Nourish Food Marketing à Toronto.

Tiré de manitobacooperator.com — par Jennifer Blair — Publié le 9 avril 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«Quand nous le regardons, nous le voyons devenir potentiellement la prochaine génération de produits biologiques pour les consommateurs.»

C’est la prochaine étape d’une évolution largement motivée par un virage qui a commencé dans les années 80 avec le bio – vers des achats plus basés sur les valeurs, a prédit Jo-Ann McArthur.

«Cela pourrait devenir un raccourci pour beaucoup de choses qui intéressent les consommateurs», a-t-elle déclaré. «À l’heure actuelle, nous commençons à voir beaucoup d’étiquettes sur le devant des produits – certifiés sans cruauté, biologiques, sans OGM, certifiés pour la justice alimentaire.»

«Nous voyons tous ces différents labels apparaître, et l’agriculture régénérative est une sorte de label général qui couvre toutes ces différentes choses.»

Le terme, dans l’esprit des consommateurs, est encore assez nébuleux, mais ils ont été influencés par des documentaires très populaires tels que «Kiss the Ground» et «The Biggest Little Farm», qui «font du sol le héros» et associent la santé des sols à la fois aux changement climatique et aux aliments nutritifs.

«Cela fait définitivement partie de la conversation avec les consommateurs», a affirmé Mme McArthur, dont l’agence a désigné la régénération agricole comme une tendance à surveiller cette année. «Nous avons même commencé à l’intégrer dans les produits de consommation emballés – General Mills a en fait ajouté l’agriculture régénérative dans son énoncé de mission.»

La pandémie a également joué un rôle en attirant l’attention sur des questions telles que la sécurité alimentaire et la durabilité.

«La plupart des consommateurs n’ont jamais été sur une ferme en activité, et les agriculteurs ont tendance à être bons avec cela – « vous restez dans votre voie, nous resterons dans la nôtre »», a indiqué Jo-Ann McArthur. «Mais pendant la COVID, ce rideau est tombé, et les consommateurs ont commencé à regarder comment leurs aliments arrivent réellement sur les étagères… Les consommateurs veulent comprendre d’où viennent leurs aliments.»

Mais ce n’est pas seulement le grand public qui monte à bord.

«Nous avons vraiment vu au cours des dernières années qu’il y avait de plus en plus d’agriculteurs intégrant l’agriculture régénérative dans leurs pratiques», a déclaré Gabrielle Bastien, fondatrice et codirectrice d’un organisme sans but lucratif âgé de quatre ans appelé Régénération Canada.

«Nous avons ressenti l’élan en termes de sensibilisation et d’enthousiasme, surtout au cours des deux dernières années.»

Il n’y a pas de données sur le nombre d’agriculteurs qui utilisent des pratiques agricoles régénératives, et certains d’entre eux ne sont guère nouveaux.

Une exploitation sur herbe, pas une exploitation de bétail

Pour le duo père-fille John et Tanis Cross, cependant, l’agriculture régénérative consiste moins à faire appel à l’évolution des demandes des consommateurs qu’à construire un sol sain pour l’avenir de l’A7 Ranch, vieux de 135 ans, près de Nanton, en Alberta.

«Nous sommes une exploitation sur herbe – pas une exploitation de bétail», a déclaré Tanis Cross. «Nous nous concentrons sur la santé des sols et de l’herbe, et nous utilisons le bétail comme outils de récolte.»

Cette approche a commencé lorsque John a repris le ranch en 1986, s’éloignant de «l’approche de la science des parcours» de son père. Cela impliquait de donner à la terre beaucoup de repos, mais il a découvert qu’il devait peaufiner cette stratégie pour s’attaquer aux systèmes racinaires horizontaux peu profonds qui l’accompagnaient.

«Grâce à une formation en gestion holistique, nous avons appris qu’il y avait plus d’outils dans la boîte à outils que le repos – comme le calendrier, la densité du stock, les périodes de pâturage et les périodes de récupération», a-t-il déclaré. «Si nous changeons cela en augmentant la densité et en raccourcissant la période de pâturage, les racines deviennent verticales et vont plus profondément, et nous obtenons une meilleure infiltration d’eau… Quand j’ai repris le ranch en 1986, il y avait peut-être une douzaine de champs et de pâturages. Aujourd’hui, nous avons 130 champs et 62 sites aquatiques.»

Récemment, ils ont déplacé tout leur troupeau vers des yearlings pour améliorer encore plus leur efficacité.

«Nous avons constaté que la productivité était bénéfique pour notre herbe, notre bétail et la santé de nos sols», a déclaré Tanis. «Vous pouvez voir la différence dans la santé du sol.»

Et en tant qu’éleveurs de bétail commerciaux, cette productivité est finalement ce qu’ils recherchent.

«Le bétail vaut 15 pour cent de l’exploitation totale si vous incluez la terre. C’est un peu là où vous devriez passer votre temps — sur un terrain qui vaut 85 pour cent », a déclaré John.

«Les bovins sont comme des moissonneuses-batteuses. Ils sont juste là pour transformer l’herbe qui pousse en un produit vendable. Ils font partie de l’entreprise, mais ce n’est pas l’entreprise. Le problème, c’est la façon dont le soleil et la pluie tombent sur la terre et ce que vous convertissez en cela.»

C’est un changement de mentalité, mais qui a du sens pour la pérennité et le succès de leur exploitation.

«Cela réduit les coûts et augmente les bénéfices», a déclaré John. «Il y a des investissements à faire à l’avance, ce qui n’est pas négligeable, mais cela permet à la prochaine génération de participer à un fonctionnement beaucoup plus stable.»

Travaillez plus intelligemment, pas plus dur

C’est l’une des raisons pour lesquelles Becky et John Doherty ont fondé Stonepost Farms, une ferme régénérative près de Wildwood, en Alberta, il y a cinq ans.

«Pour nous, il est important d’avoir un paysage sain», a déclaré Becky Doherty. «Ce qui reste pour les générations futures est une chose à laquelle nous devons vraiment commencer à réfléchir. Nous voulions simplement faire mieux et savions que nous pouvions faire mieux.»

Le couple est passé d’une superficie à sa nouvelle ferme en 2016, mais la terre était gravement surpâturée et «en assez mauvais état». Mais avoir une exploitation diversifiée – y compris du bœuf nourri à l’herbe; porc, poulets et dindes élevés au pâturage; un jardin maraîcher; et un rucher – redonne vie à la terre, a-t-elle déclaré.

«Nous avons commencé à mettre en œuvre ces choses et à en voir les avantages. Il a continué à faire boule de neige à partir de là. Nous avons maintenant de beaux sols sains avec une vie microbienne vraiment robuste, qui à leur tour produit des aliments délicieux et riches en nutriments.»

Pour Becky Doherty, l’agriculture régénérative est plus qu’un mot à la mode.

«Il s’agit en quelque sorte de travailler plus intelligemment, pas plus dur», dit-elle. «Nous avons 12 entreprises différentes que nous gérons. Nous ne voulons pas garder beaucoup d’entre eux. Donc, pour nous, cela revient à réduire les intrants de notre côté.»

Cette philosophie «faire plus avec moins» semble également avoir trouvé un écho auprès de leurs clients.

«Les clients que nous attirons sont ceux qui ont vraiment envie de faire mieux (attitude) et d’être durables», a-t-elle déclaré. «Ils veulent que leurs aliments soient produits de manière naturelle, là où nous n’utilisons pas de produits synthétiques. Ils veulent que ces animaux soient bien traités et aient essentiellement une vie heureuse. C’est ce qu’ils aiment voir.»

Et ils aiment vraiment le voir de leurs propres yeux, a ajouté Mme Doherty.

«Nous permettons aux gens de sortir et de visiter la ferme pour voir ce que nous faisons, ce qu’ils n’obtiennent généralement pas du point de vue commercial. Nous avons des clients très fidèles pour cette raison, et ils sont prêts à payer le petit supplément qu’il nous en coûte pour être en mesure de produire ce produit.»

Pleins feux sur le système alimentaire

Pour certains consommateurs, le prix sera toujours le premier, donc l’agriculture commerciale ne mène nulle part. Mais ces tendances alimentaires mettent en évidence un nombre croissant de consommateurs qui sont prêts à payer plus pour acheter leurs valeurs, et les agriculteurs ont une chance de capitaliser sur cela.

«Nous avons tous tendance à rester dans nos petites bulles, mais comme ce rideau est maintenant baissé, je pense qu’il y aura davantage de projecteurs sur le système alimentaire», a prédit Jo-Ann McArthur.

«Les agriculteurs sont confrontés à des délais beaucoup plus longs que quiconque dans le système alimentaire, il est donc encore plus important pour les agriculteurs de regarder vers l’avenir et de voir quelles sont certaines des tendances afin de pouvoir pivoter pour s’assurer de maximiser leur rentabilité.»

Mais un élément clé de cela est de s’assurer que les producteurs sont payés, a-t-elle ajouté.

«Pour que la tendance prenne vraiment racine, les agriculteurs ont besoin d’une compensation pour ce qu’ils font», a noté Jo-Ann McArthur. «Si un agriculteur séquestre du carbone dans le sol, il devrait y voir une sorte de rémunération.»

Cela commence à se produire de manière plus importante, avec un marché croissant de compensation de carbone et de nouvelles politiques gouvernementales autour de la compensation des agriculteurs pour la séquestration du carbone aux États-Unis. Mais les agriculteurs qui souhaitent passer d’une agriculture conventionnelle à une agriculture régénérative ont besoin de plus d’incitations et de soutien.

«La régénération de la santé du sol est essentielle à la santé d’un système agricole. Cela signifie renforcer la résilience pour qu’au bout du compte, l’ensemble du système soit plus rentable », a affirmé Gabrielle Bastien de Régénération Canada. «Mais actuellement, il y a un manque de soutien et d’incitations.»

Pour certaines exploitations, la transition nécessite également un changement de culture.

«Lorsque les parents et les grands-parents des agriculteurs mettent en œuvre certaines pratiques depuis des générations, il est parfois difficile de changer ces mentalités», a-t-elle déclaré. «Parfois, ces facteurs culturels jouent un rôle vraiment important.»

Bien qu’il n’y ait pas de données sur le nombre d’agriculteurs qui utilisent des pratiques agricoles régénératives, leur nombre augmente, a déclaré Gabrielle Bastien.

Ceux qui ont embarqué ont une vision à long terme de leur territoire, a-t-elle ajouté.

«C’est une façon de soutenir les systèmes agricoles pendant des générations après nous – et même plus que de les maintenir. C’est un moyen d’améliorer l’écosystème».

«Il y a quelque chose de vraiment beau à penser que nous pourrions laisser nos terres agricoles dans un meilleur état que celui dans lequel nous en avons hérité.»

Source : https://www.manitobacooperator.ca/news-opinion/news/regenerative-agriculture-is-becoming-the-next-big-thing-for-consumers/