L’agriculture de précision arrive dans le secteur de la viande bovine

Utiliser la technologie pour garder un œil électronique sur le troupeau promet de payer des dividendes de production pour les éleveurs de bovins

Il s’avère que vous pouvez en dire long sur les animaux, si vous les surveillez de très très près.

Tiré de producer.com – par Michael Robin – Publié le 29 avril 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«Lorsqu’elles sont en chaleur, elles se positionnent différemment», a déclaré Jack Behan, directeur général d’AlphaPhenomics. «Vous pouvez donc dire qu’il existe une corrélation entre le positionnement et le début de l’œstrus et de l’ovulation; très important lorsque vous êtes un éleveur.»

Mais attraper ces petits changements dans le comportement et l’état physique d’une vache dépasse souvent les capacités même de l’éleveur le plus expérimenté.

AlphaPhenomics, une startup technologique basée à Edmonton, utilise des caméras multispectrales et une cartographie de nuages ​​de points laser pour capturer différentes données. Le laser crée une image 3D détaillée de l’animal, l’infrarouge capte les changements de température corporelle et les micro-ondes enregistrent de très petits mouvements de la queue ou des changements de position du corps.

« Mettez-les tous ensemble et vous avez une très forte corrélation, en temps réel, du moment de l’ovulation », explique Jack Behan.

Le système AlphaPhenomics est également conçu pour mesurer d’autres paramètres importants, tels que le poids d’abattage optimal et l’efficacité de la conversion alimentaire. Behan a expliqué qu’un animal à petite charpente pouvait être nourri plus longtemps pour atteindre un poids cible, mais mis trop de graisse dans le processus, tandis qu’un animal à plus grande taille pouvait être envoyé à l’abattage avant d’atteindre son plein potentiel.

L’automatisation du processus de pesage rend la production plus efficace et élimine également un travail fastidieux.

Jack Behan a donné l’exemple d’un important producteur de porc aux États-Unis, avec un troupeau combiné d’environ 200 000 truies. En utilisant un tel système de caméra, l’opérateur a pu éliminer 21 personnes-années dans le temps, une économie significative d’une ressource rare qui avait été consacrée exclusivement à la pesée des animaux.

«Il s’agit simplement de proposition de valeur, d’économies d’échelle et de s’assurer que nous pouvons retirer les gens d’emplois que les gens ne veulent vraiment pas faire», a indiqué M. Behan. «De nos jours, il devient très difficile de trouver des personnes pour travailler dans ces systèmes intensifs et extensifs. La technologie doit donc prendre cette avance.»

En suivant en détail les animaux individuels, les producteurs peuvent également identifier les bovins les plus performants. Cela peut être ajouté aux informations sur le fourrage et les rations pour concevoir des programmes d’alimentation et même identifier les génétiques qui offrent les meilleures performances.

M. Behan a affirmé que le système était également un système d’alerte précoce précieux pour les maladies, donnant aux producteurs un avertissement pour appeler le vétérinaire et traiter les problèmes rapidement.

«Avec de très bons spécialistes des stocks, ils le récupèrent trois ou quatre jours en moyenne, ils peuvent sentir qu’il y a quelque chose qui ne va pas», a-t-il précisé. « Les caméras vous donnent un préavis d’une semaine à 10 jours.»

Il a déclaré que le suivi continu et de haute technologie du bétail est plus familier aux producteurs laitiers, où les étiquettes RFID électroniques et les trayeurs robotisés capturent les données de production vache par vache et les téléchargent sur des systèmes informatiques. La saisie des données est facilitée par plusieurs traites par jour, où les vaches viennent aux mêmes endroits et ces endroits peuvent être équipés de capteurs.

Pour la production de viande bovine, AlphaPhenomics suit une stratégie similaire, en positionnant ses caméras dans des endroits où les animaux se rassemblent régulièrement. Cela peut être au niveau des abreuvoirs, ou pour les pâturages, aux stations d’abreuvement. Les animaux individuels peuvent être suivis via des étiquettes d’oreille RFID, ou éventuellement, la reconnaissance faciale via l’imagerie laser submillimétrique et l’apprentissage automatique. Des recherches sont en cours avec une entreprise partenaire pour faire voler les caméras sur des drones afin de collecter des données sur le terrain.

Bien qu’une telle technologie ait été déployée avec succès en Europe, la société travaille actuellement sur deux obstacles dans ce pays: la gestion des données et la météo.

Le Canada rural est connu pour sa connectivité Internet inégale et les caméras multispectrales génèrent d’énormes quantités de données. Les systèmes de caméras qui fonctionnent bien en Europe ont tendance à échouer dans le froid glacial des hivers des prairies.

Pour surmonter ces obstacles, AlphaPhenomics s’est tourné vers un partenaire de l’industrie pétrolière, dont les installations de surveillance des personnes et des équipements doivent transmettre des données depuis des endroits éloignés par tous les temps.

Jack Behan a noté que l’industrie du bœuf avait déjà manifesté de l’intérêt, à tel point qu’ils ont dû fermer leur site Web jusqu’au 1er mai car ils n’avaient pas encore les caméras pour répondre aux demandes des producteurs.

Jack Behan indique qu’AlphaPhenomics fonctionnera sur un modèle d’abonnement, similaire à un contrat de téléphone portable (une application pour smartphone est, en fait, la façon dont les producteurs utiliseront le service). Un tel contrat permettra aux producteurs d’amortir le coût du système tout en profitant des mises à niveau logicielles. Il reconnaîtra également la valeur des données et encouragera l’innovation des producteurs.

«Comment pouvons-nous amener l’agriculteur à partager ces données et comment en profite-t-il?» demande M. Behan. «S’il trouve soudainement quelque chose qui est vraiment commercialisable, pourquoi ne pas le rebuter? Si un gars a 25 de ces caméras et qu’il génère en fait plus d’argent que cela ne lui coûte, il devrait être payé.

AlphaPhenomics effectue des tests de validation de principe sur plusieurs ranchs commerciaux en Alberta jusqu’en mai et juin. Il a également une collaboration de recherche en cours avec le Centre d’excellence pour l’élevage et le fourrage de l’Université de la Saskatchewan, près de Saskatoon. Il prévoit de démarrer commercialement début juillet.

Source : https://www.producer.com/livestock/precision-agriculture-comes-to-beef-sector/