L’accord commercial Canada-UE: de grands espoirs remplacés par de la frustration

L’AECG est l’abréviation de l’Accord économique et commercial global, mais pour beaucoup, c’est devenu un terme de frustration et de déception.

«Lorsque l’AECG a été signé et ratifié il y a trois ans, il y avait beaucoup de promesses», a déclaré Doug Sawyer, un producteur de vache-veau de Pine Lake et coprésident du comité du commerce extérieur de la Canadian Cattlemen’s Association.

«Nous sommes toujours confrontés à des barrières commerciales techniques. En termes d’accès à ce marché, cela s’est avéré plus difficile que l’esprit de l’accord.»

Tiré de albertafarmexpress – par Alexis Kienlen – Publié le 19 octobre 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

L’une des promesses était que l’accord commercial Canada-UE générerait 1,5 milliard de dollars supplémentaires d’exportations agroalimentaires vers l’Europe.

Mais «l’accord n’a pas tenu ses promesses pour les exportations agroalimentaires du Canada», ont écrit cinq anciens premiers ministres, dont l’ancien premier ministre de l’Alberta Ed Stelmach, dans une lettre adressée au premier ministre Justin Trudeau le mois dernier. La lettre indique que la Commission européenne et les États membres de l’UE continuent de mettre en place des barrières commerciales pour le porc, le bœuf, le canola, le sucre et les céréales.

‘. Sawyer peut en témoigner car il a été fortement impliqué dans les négociations pour mettre en œuvre l’accord.

Il souligne ce qui était censé être l’une des grandes victoires canadiennes — permettre à 65 000 tonnes de bœuf canadien d’entrer en Europe en franchise de droits chaque année. Cela aurait augmenté les exportations de bœuf de 600 millions de dollars par an.

«Nous avons estimé que la cotation non tarifaire serait la même que la nôtre», a déclaré M. Sawyer. «Vous obtenez 65 000 tonnes sur la base du premier arrivé, premier servi. Lorsque vous atteignez cela, vous commencez à payer des droits. C’est comme ça que ça marche ici.»

Cependant, les responsables européens ne voient pas les choses de la même manière.

«Les Européens ont un système complexe en place qui crée beaucoup de maux de tête et coûte beaucoup d’argent pour accéder à ce quota», a déclaré Doug Sawyer. «Ils n’ont jamais mis à niveau leur système pour répondre à l’esprit de l’AECG. C’est un gros obstacle.»

«Les autres obstacles sont, bien sûr, que nous n’avons toujours pas de certification pour que nos usines utilisent les processus de nettoyage que nous utilisons. C’est quelque chose que je ne comprends pas du tout.»

Les exportations de bœuf espérées vers l’Europe semblent désormais des chiffres fantastiques.

L’an dernier, seulement 2 035 tonnes de bœuf canadien — d’une valeur d’environ 28 millions de dollars — ont été vendues à des acheteurs européens. Pendant ce temps, l’Europe a envoyé 8 735 tonnes de son bœuf (d’une valeur de 49 millions de dollars) au Canada.

Une longue route compliquée

Doug Sawyer a effectué plusieurs voyages en Europe pour négocier et faire du lobbying, et pense que les deux cultures ont des concepts différents de la sécurité alimentaire. Par exemple, s’il y a un incident de sécurité alimentaire avec de la viande en Europe, l’accent a tendance à être mis sur ce qui a pu se passer dans la cuisine, alors qu’ici cela signifie une enquête sur l’usine de transformation — une approche destinée à favoriser les normes les plus élevées possibles.

«Nous parlons de pommes aux oranges ici en termes de concepts», a-t-il déclaré. «Nous devons prendre des précautions supplémentaires (lors de la transformation) qu’ils ne le font pas là-bas, donc en théorie, notre viande devrait être plus sûre. Mais ils ne reconnaissent pas notre système. C’est extrêmement frustrant.»

L’utilisation d’antimicrobiens est un problème et les Européens veulent une inspection et une certification à la ferme.

M. Sawyer, qui possède également du bétail, est toujours en train d’obtenir la certification de son ranch.

Ce fut un processus long, compliqué et coûteux.

Cela commence par la tenue de registres détaillés, avec tout ce qui est donné à chaque animal représenté.

«Nous devons avoir un registre précis de tous les médicaments que nous leur avons donnés», a-t-il déclaré. «Nous devons montrer que nous n’avons pas de substances interdites chez nous, et si nous le faisons, comment elles sont contrôlées et comment elles sont gérées avec le bétail qui ne rentre pas dans le programme de l’UE.»

«C’est un programme assez onéreux.»

De plus, ces dossiers doivent être certifiés par un vétérinaire accrédité par l’ACIA — et cela signifie non seulement payer pour que le vétérinaire examine les documents, mais aussi pour le temps de déplacement vers et depuis le ranch. M. Sawyer a indiqué qu’il avait de la chance car son vétérinaire est à moins d’une heure de son ranch.

«Mais si vous êtes à trois heures d’un vétérinaire, ils doivent conduire jusqu’au bout.»

Le marketing est également plus impliqué.

«Vous devez amener ces bovins à un marché qui les paiera», dit-il. «Vous ne vous contentez pas de jeter votre bétail au marché aux enchères en espérant que quelqu’un les achète. Il faut passer à un système tel que BIXS (Beef InfoXchange System) ou quelque chose comme ça pour les enregistrer et s’assurer que les gens qui achètent savent que tout est fait et bien fait.»

«Vous devez faire de la publicité pour informer les gens lorsque vous vendez votre bétail ou le vendre directement.»

Doug Sawyer a déclaré qu’il suivait le processus ‘parce que je vois de la valeur sur le marché’ — mais son expérience n’est pas un encouragement pour les autres, admet-il.

«Même moi, qui ai négocié et travaillé avec l’ACC, je ne l’ai pas encore fait. Cela ne donne pas beaucoup de confiance à nos producteurs dans cet accord commercial.»

Le potentiel est toujours là, a-t-il ajouté, notant qu’il y a quelques étés, les usines de transformation qui approvisionnaient les clients européens ne pouvaient pas se procurer suffisamment d’animaux vivants certifiés pour les normes de l’UE.

«Nous ne voulons pas y retourner», a-t-il déclaré. «Nous voulons que cette chose continue d’avancer. L’opportunité là-bas est formidable.»

Pourtant, l’UE est «un partenaire de danse réticent» malgré de nombreuses réunions avec des représentants du gouvernement et de groupes industriels tels que la Canadian Cattlemen’s Association, a-t-il déclaré. Et ces réunions, qui se tiennent désormais pratiquement à cause de la pandémie, se poursuivent.

«C’est un long processus, avec des politiciens, des comités et des sous-comités. Notre gouvernement et toutes les industries agricoles ont traité de bonne foi l’AECG et nous tenons l’esprit du marché. Nous faisons bien notre part. Je ne suis pas sûr que ce soit réciproque.»

Source : https://www.albertafarmexpress.ca/news/the-canada-eu-trade-deal-trade-deal-high-hopes-replaced-by-frustration/