La Weston Family Foundation fait un don de près de 25 millions de dollars aux efforts de conservation des prairies

La Weston Family Foundation a injecté  près  de 25 millions de dollars dans les efforts de conservation des prairies au Canada, donnant un coup de pouce  majeur à  cinq  organisations  qui protègent les écosystèmes des Prairies.  

Tiré de canadiancattlemen.ca – Publié le 4 mars 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

L’écosystème des prairies indigènes du Canada abrite des centaines d’espèces fauniques, y compris tout, des grenouilles léopards du Nord aux renards véloces, tout en soutenant simultanément des troupeaux de bovins et d’autres animaux . Les prairies séquestrent également le carbone, leur donnant un rôle potentiel à jouer dans l’atténuation du changement climatique, et servent de halte aux oiseaux migrateurs . Mais des décennies d’étalement urbain, de culture et d’autres aménagements  ont  dévoré au moins  70% des prairies indigènes de l’Ouest canadien.    

«Les prairies canadiennes font partie des écosystèmes les plus précieux et menacés du monde sur le plan écologique et nous avons maintenant la possibilité de les protéger pour les générations futures», a déclaré Eliza Mitchell, directrice de la Weston Family Foundation, dans un communiqué. «Nous lançons cette initiative pour rassembler un groupe diversifié d’organisations de conservation et d’agriculture afin d’accélérer l’adoption d’approches durables pour protéger et restaurer la biodiversité dans ce paysage unique.»

Conservation de la nature Canada, Canards Illimités Canada, Saskatchewan Stock Growers Foundation, le parc national des Prairies (Parcs Canada) et  Meewasin  Valley Authority reçoivent un financement sur une période de cinq ans dans le cadre de la Weston Family Prairie Grasslands Initiative. Entre les dons en nature et le financement supplémentaire des cinq organisations, l’investissement totalisera 70 millions de dollars au cours des cinq prochaines années.  

L’initiative vise en fin de compte à améliorer la stabilité écologique et économique à long terme en améliorant l’habitat des espèces en péril, en élargissant les terres protégées dans les Prairies et en permettant le mouvement de la faune. Les projets toucheront  «près de quatre millions d’acres de prairies indigènes prioritaires dans l’un des plus grands efforts de conservation des prairies de l’histoire du Canada», note le communiqué de la Weston Family Foundation.   

L’un des objectifs de l’initiative est de travailler sur les paysages et les rôles que jouent les producteurs dans la préservation de l’habitat. L’Association des producteurs de la Saskatchewan Stock, qui a lancé sa propre fondation en Janvier, a travaillé avec les grands éleveurs pour protéger l’habitat des prairies indigènes et les espèces – à – risque pendant des années. La fondation devrait recevoir 3,4 millions de dollars de la Weston Family Foundation pour ses programmes  qui appuient les efforts environnementaux des éleveurs. Ray McDougald, Saskatchewan Stock Growers chaise Fondation, a noté dans un communiqué que les prairies indigènes sont un refuge pour 31 espèces – à – risque, et une source importante de fourrage pour les producteurs vache-veau. 

«Nous nous appuyons sur le succès des cinq premières années des Partenariats sur les espèces en péril sur les terres agricoles pour obtenir de réels résultats environnementaux – des projets qui améliorent les prairies et l’habitat des espèces en péril, et augmentent également la viabilité de l’élevage, permettant ainsi à une jeune génération d’ éleveurs de continuer à prendre soin de la prairie», a déclaré Ray McDougald.   

L’initiative a également affecté 5 millions de dollars au programme de servitude de conservation de Canards Illimités Canada , qui couvrira près de 25 000 acres d’habitat. Les servitudes de conservation sont des accords juridiques entre les propriétaires fonciers et les canards qui gardent la terre en propriété privée tout en protégeant l’habitat à perpétuité. 

«Nous avons une relation solide et un profond respect pour les agriculteurs et les éleveurs qui gèrent les terres qui soutiennent la biodiversité au Canada», a indiqué Karla Guyn, chef de la direction de Canards Illimités Canada, dans un communiqué.  

« En travaillant ensemble, nous pouvons unir les besoins de conservation et d’agriculture sur cet important paysage de travail.»  

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/crops/forages/weston-family-foundation-donates-nearly-25-million-to-prairie-conservation-efforts/