La transformation du bœuf demeure une entreprise difficile

Les producteurs de bœuf se plaignent depuis des années de la façon dont quelques grandes entreprises dominent la transformation du bœuf et de leurs revenus. Cette domination n’a rien de nouveau. Cela remonte à un siècle ou plus. Mais malgré ce que certains pensent, cela n’a pas empêché un flux restreint mais constant de nouveaux entrants dans le secteur.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Steve Kay – Publié le 22 mars 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Quant à gagner de l’argent, pendant des années, les emballeurs de bœuf nourri aux États-Unis ont eu de la chance s’ils voyaient une marge de 1% sur leurs ventes. Ce n’est qu’au cours des dernières années, et notamment l’année dernière, que les conditionneurs ont finalement vu des marges qui représentaient 4,5 pour cent ou plus des ventes. Leurs bénéfices records l’an dernier étaient exceptionnels, mais ils ont été causés par des circonstances exceptionnelles.

Ma réponse à tout producteur qui m’écouterait a toujours été la même. Si vous pensez que la transformation du bœuf est une entreprise facile et une licence pour imprimer de l’argent, alors pourquoi ne pas y investir? Quelques-uns l’ont fait au cours des 30 dernières années et ont même construit de nouvelles usines ou ont repris des usines existantes. Invariablement, ces nouveaux entrants ont rapidement découvert les réalités de la transformation du bœuf – qu’il s’agit d’une entreprise difficile qui peut être anéantie par un rappel de produit, la perte de marchés internationaux ou un ralentissement du cycle du bétail.

J’ai donc applaudi en août dernier lorsqu’Agri Beef Co., basée à Boise, Idaho, a dévoilé les plans d’une nouvelle usine de transformation de bœuf à Jérôme qui traitera 500 têtes par jour. Ce sera un modèle alternatif dans une industrie dominée par les grandes usines et c’est exactement ce que certaines personnes réclamaient. L’entreprise sera différente d’une autre manière. Agri Beef sera le propriétaire majoritaire de l’usine, mais les producteurs de bovins et les engraisseurs de la région seront également actionnaires (comme je l’ai écrit dans ma chronique de septembre 2020).

Aujourd’hui, les éleveurs de bovins se sont mobilisés pour ouvrir la première usine de transformation de bœuf depuis de nombreuses années dans le Missouri. Missouri Prime Beef Packers prévoyait de commencer à exploiter une installation de 100 000 pieds carrés à Pleasant Hope au début du mois dernier. L’objectif initial de l’usine est de récolter 500 bovins nourris et non nourris par jour, ce qui donnera aux éleveurs de bovins et aux exploitants de vaches-veaux de l’État leur premier débouché de transformation à l’intérieur de l’État.

L’usine est unique car elle appartient à des éleveurs de bovins de longue date qui exploitent également une entreprise de commercialisation de bœuf. Les copropriétaires de Missouri Prime sont NextGen Cattle Co. et le producteur de bovins Stacy Davies. Il gère également un ranch de 1,5 million d’acres à Roaring Springs, dans l’Oregon, qui compte jusqu’à 10 000 vaches. NextGen Cattle Co., fondée en 2016, est impliquée dans le développement de stocks de semences, la production de vaches-veaux et l’alimentation du bétail. Elle et Davies sont copropriétaires de NextGen Beef Co., une entreprise de commercialisation de bœuf qui se concentre sur les demandes des consommateurs.

L’usine de Pleasant Hope fonctionnait auparavant comme une usine de transformation de porc sous le nom de Moon Ridge Foods pendant moins de 18 mois jusqu’en 2018. À l’origine, elle était conçue et construite comme une usine de transformation de bœuf, les mises à niveau et les modifications étaient donc relativement simples.

L’obtention du bétail ne sera probablement pas un problème pour l’usine. Le Missouri est le troisième plus grand État vache-veau des États-Unis. Il comptait 2,083 millions de vaches de boucherie au 1er janvier 2020. Missouri Prime estime qu’il y a un million de vaches de boucherie dans un rayon de 50 miles de l’usine. Le gros problème de l’État est qu’il n’a pas de grands parcs d’engraissement pour la finition du bétail. Il n’apparaît pas dans les 12 États dans le rapport mensuel de l’USDA sur les bovins nourris. Pour surmonter cela, les propriétaires de Missouri Prime ont travaillé avec au moins six petits parcs d’engraissement pour les amener à devenir des fournisseurs réguliers. Je souhaite le meilleur à la nouvelle entreprise.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/prime-cuts/cattle-producers-put-their-money