La sécheresse oblige les éleveurs nord-américains à vendre leur avenir

Lorsque l’éleveur canadien Dianne Riding arpente son pâturage brun, contournant les fissures et faisant éclater les sauterelles, elle a moins de compagnie que d’habitude.

Tiré de producer.com – par Rod Nickel , Tom Polansek – Publié le 3 septembre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Une chaleur record et des pluies éparses ont laissé Dianne Riding avec trop peu d’herbe ou de foin pour nourrir son bétail près du lac Francis, au Manitoba. Elle a vendu 51 têtes aux enchères en juillet, soit environ 40 pour cent de son troupeau. Les ventes comprenaient 20 génisses, jeunes vaches n’ayant pas mis bas, qui étaient des reproducteurs potentiels.

« C’est votre avenir. Au fur et à mesure que mon troupeau diminue, mes revenus diminuent également », a déclaré Dianne Riding. « C’est déchirant. »

De telles liquidations d’animaux reproducteurs devraient limiter la production bovine dans les années à venir, réduisant l’offre de bœuf en Amérique du Nord et faisant monter les prix à la consommation, selon une vingtaine d’éleveurs et d’experts en bétail.

La sécheresse qui a touché une grande partie de l’ouest de l’Amérique du Nord – de l’ouest du Canada à la Californie et au Mexique – a fait cuire des pâturages et des récoltes de foin qui engraissent le bétail. Le sort des éleveurs est un impact parmi tant d’autres de la sécheresse sévère, qui a également endommagé le blé dans le Dakota du Nord et les cerises dans l’État de Washington, affaibli les colonies d’abeilles et forcé la Californie à fermer une importante centrale hydroélectrique. En Colombie-Britannique, une ville entière a brûlé, tandis que la Californie devrait voir un nombre record d’acres brûler cette année.

Les climatologues disent que le réchauffement climatique rend la chaleur extrême et la sécheresse plus fréquentes, mais certains éleveurs interrogés par Reuters contestent le lien avec le changement climatique. Ils considèrent la sécheresse actuelle comme un changement banal des conditions météorologiques dont l’industrie se remettra.

Dianne Riding a affirmé qu’elle en avait assez des scientifiques qui blâment l’agriculture, entre autres industries, pour les émissions de gaz à effet de serre qui réchauffent le climat.

« Je sais que le changement climatique est notre dernier mot à la mode, mais je pense qu’il s’agit d’un cycle », a déclaré Mme Riding, 60 ans, dont la ferme au nord-ouest de Winnipeg se trouve dans l’une des régions les plus durement touchées par la sécheresse. « Parfois, les cycles sont plus longs que la normale. »

Gloria Montaño Greene, une responsable du département américain de l’Agriculture qui s’efforce de réduire les risques pour l’agriculture, a déclaré que le lien entre la sécheresse de la côte ouest et le changement climatique était clair. « Il y a une augmentation de la chaleur. Nous assistons à divers incendies de forêt », a-t-elle déclaré. « Nous assistons au changement climatique. »

Ajoutant aux problèmes des éleveurs, les prix des aliments alternatifs tels que le maïs, le soja et le blé sont les plus élevés depuis des années. Il y a si peu de fourrage disponible que les agriculteurs du Manitoba ont acheté 280 tonnes de foin d’aussi loin que l’Île-du-Prince-Édouard, à quelque 3 400 km (2 000 milles) à l’est.

Au cours d’une année normale, 10 à 12 % des animaux reproducteurs de l’ouest du Canada, la principale région productrice de bœuf du pays, sont abattus en raison de l’âge ou d’autres raisons de routine, et les agriculteurs remplacent la plupart d’entre eux, a déclaré Brian Perillat, analyste principal chez CanFax.

Cette année, les éleveurs devraient abattre de 20 à 30 pour cent, réduisant ainsi la taille des troupeaux, selon le groupe industriel Alberta Beef Producers. Ce serait une réduction sans précédent du cheptel reproducteur, sur la base de dossiers remontant à 1970, a noté Brian Perillat.

Aux États-Unis, troisième exportateur mondial de bœuf, les analystes s’attendent à un impact moindre car le troupeau est plus dispersé. Pourtant, un tiers du bétail américain se trouve dans des zones de sécheresse, selon le US Drought Monitor, et les producteurs prennent la douloureuse décision d’envoyer les animaux à l’abattoir plus tôt.

L’éleveur du Nouveau-Mexique Pat Boone, 67 ans, a réduit de moitié son troupeau de vaches mères, à environ 200 têtes, au cours de la dernière année.

« Notre terre est blessée, et elle est gravement blessée », a déclaré Pat Boone, qui vit à Elida, une ville d’environ 200 habitants dans l’est du Nouveau-Mexique. « Nous n’allons pas être pressés de nous réapprovisionner. »

L’envoi de vaches femelles à l’abattoir en 2021, au lieu de les garder pour la reproduction, réduira les stocks de bovins prêts à être commercialisés en 2023, selon les économistes. Les animaux ont de longues périodes de gestation et mettent du temps à engraisser après la naissance.

« Lorsque nous liquidons des troupeaux de vaches, ces approvisionnements ont un impact ces dernières années », a déclaré Mike von Massow, professeur agrégé d’économie alimentaire, agricole et des ressources à l’Université de Guelph, en Ontario. « Tu as cette gueule de bois. »

Tyson Foods, la plus grande entreprise de viande américaine en termes de ventes, a déclaré lors d’un récent appel de résultats qu’elle s’attend à ce que les marges d’exploitation de son activité de bœuf en plein essor diminuent l’année prochaine au milieu de la liquidation du troupeau, bien que les résultats devraient toujours être solides.

Dianne Riding soutient qu’elle aura besoin de quatre ans pour reconstituer son troupeau. Si la sécheresse s’atténue, elle pourrait garder ou acheter des génisses l’année prochaine, mais les animaux ne produisent leur premier veau qu’à l’âge de deux ans.

Les consommateurs ressentiront également le pincement, selon les analystes. En août, l’USDA a réduit ses estimations de la production de bœuf aux États-Unis cette année et l’année prochaine, car les éleveurs élèvent des animaux à des poids plus légers.

Après une sécheresse en 2014, les prix du bœuf au Canada ont augmenté d’environ 25 % au cours de l’année suivante et sont restés élevés pendant au moins deux ans, a déclaré von Massow, citant des données de Statistique Canada. Les prix du bœuf devraient augmenter dès cet automne, reflétant les prix plus élevés pour nourrir le bétail, a-t-il déclaré.

Au Mexique, l’État septentrional de Chihuahua est passé d’environ 1,2 million de vaches reproductrices en 2019 à environ 700 000 en raison de la sécheresse, a déclaré Fernando Cadena, chef de la société d’élevage mexicaine Carnes Ribe basée à Ciudad de Chihuahua, juste au sud du Texas.

Fernando Cadena a déclaré que d’autres grands États d’élevage du nord du Mexique, comme Sonora, Coahuila, Nuevo Leon et Durango, ont enregistré des taux similaires d’abattage induit par la sécheresse, en plus des vaches mortes sur des terres desséchées par manque de nourriture ou d’eau.

Les éleveurs les plus durement touchés du nord du Mexique auront probablement besoin de deux à quatre ans pour récupérer les niveaux de leur troupeau, a-t-il déclaré.

La diminution du nombre de vaches au Mexique pourrait avoir un impact sur l’approvisionnement en bœuf des États-Unis, car plus d’un million de vaches sont importées de l’autre côté de la frontière sud chaque année.

« Nous devrons simplement attendre que les pâturages se rétablissent », a déclaré Cadena. « Pendant des mois, il n’a tout simplement pas plu. Il n’y avait nulle part où paître les vaches. »

Les parcs d’engraissement, qui achètent du bétail aux éleveurs et les engraissent pour l’abattage, s’inquiètent également pour leurs activités. Greg Schmidt, qui nourrit 15 000 bovins près de Barrhead, en Alberta, s’attend à payer davantage pour le bétail disponible l’année prochaine après la réduction des troupeaux.

« Cela va se répercuter sur notre industrie pendant des années », a déclaré M. Schmidt, président de l’Alberta Cattle Feeders’ Association.

Steve Arnold, un éleveur de Pozo, en Californie, a déclaré que 12 des 15 dernières années ont apporté moins de la moitié des précipitations normales dans sa région à environ 200 miles au nord-ouest de Los Angeles. Mais Steve Arnold, 67 ans, a déclaré que cette sécheresse était la pire qu’il ait jamais vue. L’herbe n’a jamais poussé cette année en raison du manque de précipitations, a déclaré Arnold. Il a réduit son troupeau d’environ 30% à environ 70 têtes.

« Nous avons eu des trucs secs mais pas comme ça », a-t-il ajouté.

Les étangs qui fournissaient de l’eau potable au bétail sont asséchés dans certaines parties de la Californie, a déclaré Tony Toso, 58 ans, qui élève des vaches et des veaux dans les contreforts des montagnes de la Sierra Nevada.

« Je vois des étangs qui peuvent généralement baisser, mais pas là où il y a de la terre fissurée », a déclaré Tony Toso, président de la California Cattlemen’s Association. « Il n’y a rien dedans. »

L’herbe étant rare, Tony Toso s’attend à ce que les prix du foin de luzerne dépassent les 300 $ la tonne, contre 200 à 220 $ la tonne l’an dernier.

L’éleveur a déclaré qu’il n’avait retenu aucun veau pour remplacer son troupeau de vaches mères comme il le ferait normalement en raison de la sécheresse et des perspectives d’alimentation limitée. Au lieu de cela, les animaux sont tous allés au marché pour être abattus pour le bœuf.

Source : https://www.producer.com/livestock/drought-forces-north-american-ranchers-to-sell-off-their-future/