La performance en 2020 de l’industrie de la viande qualifiée de phénoménale

Des efforts considérables de la part des travailleurs et des usines de transformation de viande, et aussi des directions, ont été consentis pour remettre en marche les usines de transformation après les arrêts causés par la pandémie.

Les fermetures d’usines de viande au début de la pandémie étaient difficiles à comprendre, a avoué l’analyste du marché du bétail Kevin Grier.

Tiré de manitobacooperator.ca – par Geralyn Wichers – Publié le 4 février 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Kevin Grier se souvient du moment où il a entendu que l’usine de transformation du bœuf de Cargill à High River, en Alberta, avait été réduite à un quart de travail. «Je ne pouvais littéralement pas y croire à cause des ramifications.»

«Peu de temps après, il est tombé à zéro quart de travail», a-t-il ajouté. La transformation du bœuf à l’usine JBS de Brooks s’est également arrêtée.

Au cours des deux mois suivants, d’autres transformateurs de viande canadiens et américains ont été touchés par la COVID-19. Un «who’s who» de l’industrie américaine de l’abattage (porc) a été touché», a noté M. Grier.

«Nous avons tous appris un nouveau mot», dit-il. «C’était un « arriéré ».»

Pourquoi c’est important : les transformateurs de viande se sont montrés étonnamment résistants dans des circonstances sans précédent.

Kevin Grier s’est entretenu avec un public en ligne lors de l’assemblée générale annuelle de Keystone Agricultural Producers le 26 janvier dernier. Il est analyste de marché et chercheur spécialisé dans les industries de la viande et de l’épicerie.

Malgré les jours sombres, Kevin Grier a qualifié la performance de l’industrie de la viande de «phénoménale».

«Je fais cette affirmation parce que c’est le cas», dit-il. «Je n’ai jamais prédit que cette industrie rebondirait aussi vite qu’elle l’a fait pour pouvoir transporter des porcs et du bétail dans l’usine.»

M. Grier a montré des graphiques d’abattage mensuel de bovins au Canada. En mars, le chiffre se situait entre 250 000 et 270 000 têtes – en fait bien au-dessus de la moyenne de 2014-2018. En avril, au début des fermetures, il est tombé à un peu moins de 190 000. En mai, il s’est élevé et a plané juste au-dessus.

En juin, l’abattage mensuel était presque revenu aux niveaux d’avant la pandémie et juste en dessous du chiffre de l’année précédente, à un peu plus de 250 000 têtes.

L’industrie canadienne du porc n’a pas connu la même concentration de fermetures d’usines, bien que l’usine de transformation du porc de Conestoga en Ontario ait fermé ses portes en avril en raison d’une éclosion. Les Aliments Maple Leaf du Manitoba à Brandon ont connu une augmentation des cas au milieu de l’été, ce qui a ralenti la transformation, mais n’a pas fermé l’usine. Olymel au Québec a connu une éclosion en octobre.

Un graphique que Kevin Grier a montré sur l’abattage hebdomadaire des porcs au Canada montre une forte baisse sous la moyenne en avril, tombant à un peu plus de 340 000 têtes. La moyenne pour cette période est juste au-dessus de 400 000 porcs par semaine. D’autres baisses de la production suivent de la même manière que les ralentissements de 2019.

Aux États-Unis, la production a commencé à chuter fin mars, selon les graphiques de la présentation de l’analyste. La production avait progressé bien au-dessus de la moyenne de 2014-2018, atteignant une hauteur comprise entre 2,7 millions et 2,9 millions de porcs par semaine au début du mois de mars.

Alors que les usines fermaient à cause des épidémies de COVID-19, le nombre de porcs abattus a chuté à un peu plus de 1,5 million de têtes par semaine au début du mois de mai.

Cependant, le nombre d’abattages a rebondi rapidement et, début juin, était passé au-dessus des niveaux de 2019, mais pas à son niveau d’avant la pandémie.

Malgré le retour rapide vers la production, le mal était fait. L’arriéré de bovins et de porcs pèserait sur l’industrie pendant la majeure partie de l’année, a déclaré Grier. Le Québec a actuellement un arriéré d’environ 140 000 porcs, a-t-il dit.

Du point de vue du producteur, cela signifiait une forte baisse des prix, a déclaré M. Grier.

Un graphique des prix du porc maigre aux États-Unis, auxquels les prix du porc canadien sont liés, montre que les prix étaient déjà inférieurs à la moyenne de 2014-2018 à venir en 2020, même s’ils étaient légèrement supérieurs aux chiffres de 2019.

Les prix ont fortement chuté en avril, ont rebondi en mai, puis ont de nouveau chuté, atteignant un creux à la fin de juin et en juillet entre 40 $ et 50 $ le quintal. Les prix sont restés bien inférieurs aux chiffres de 2019 jusqu’en septembre avant de remonter légèrement au-dessus de la moyenne.

En raison de l’arriéré, les producteurs ont perdu le rallye estival habituel des prix, a expliqué Kevin Grier.

Pour les conditionneurs et les grossistes, l’effet était inverse. Lorsque les usines ont fermé leurs portes, la pénurie de viande a conduit les prix «à des niveaux jamais imaginables» au printemps, a noté M. Grier. Les prix de gros sont restés «raisonnablement fermes» pour le reste de l’année, a-t-il déclaré. Les prix de coupe étaient relativement stables.

Les marges des emballeurs ont été extraordinaires pendant la majeure partie de 2020, a-t-il ajouté.

Les prix à la consommation du bœuf et du porc ont également grimpé en flèche, atteignant un sommet de plus de 20% de variation d’une année à l’autre en juin (en 2019, les prix étaient de 5 à 10% d’une année à l’autre en juin). Cependant, en août, l’inflation des prix était juste au-dessus de la moyenne et s’est en fait dégonflée au début de l’automne.

Les prix du porc à la consommation augmentent à nouveau en raison des exportations élevées, a ajouté l’analyste.

Il a rappelé à son auditoire qu’en dépit de ces défis, c’était la panique des achats de mars qui avait provoqué des étagères vides et non des fermetures d’usines de viande plus tard au printemps. Les épiciers travaillaient avec des fournisseurs et se procuraient de la viande ailleurs dans le monde.

«Le système a plié mais il ne s’est pas rompu. Je pense que la réponse a été remarquable », a soutenu M. Grier.

Il a levé son chapeau à la direction des usines transformation et aux travailleurs qui ont pu mettre en œuvre des mesures de distanciation, de sécurité et un nettoyage en profondeur si nécessaire.

«Ils ont travaillé ensemble», a conclu M. Grier. «Il y avait un respect mutuel et ils ont remis ça en marche.»

Source : https://www.manitobacooperator.ca/news-opinion/news/meat-industrys-2020-performance-phenomenal-analyst/