La culture intercalaire peut être gagnant-gagnant pour les opérations mixtes

Il y a beaucoup de buzz dans les systèmes de production de bœuf et de fourrage autour des concepts de durabilité et de santé des sols, et des nombreuses pratiques de production différentes qui peuvent soutenir ces idées. La culture intercalaire est une stratégie qui peut améliorer l’efficacité et la santé des sols.

Tiré de albertafarmexpress.ca – par Beef Cattle Research Council – Publié le 8 janvier 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Le producteur manitobain Alan MacKenzie considère la culture intercalaire comme deux cultures qui sont cultivées en même temps pour être récoltées ensemble. Le producteur vache-veau est un agriculteur biologique depuis 20 ans et a utilisé la culture intercalaire comme un outil sur sa ferme mixte pendant la dernière décennie.

«Je dirais que le principal avantage est simplement d’essayer d’obtenir une certaine diversité et que chaque fois que nous pouvons ajouter des légumineuses dans le mélange pour l’azote, c’est bien», a déclaré Alan MacKenzie, qui cultive près de Nesbitt, au sud de Brandon.

Il a essayé des combinaisons de cultures commerciales telles que les pois et la moutarde, un mélange pois/avoine et le blé avec du lin, mais il a dit qu’il existe de nombreuses combinaisons qui pourraient fonctionner selon la ferme individuelle.

«Je sème tout en même temps, même profondeur», dit-il.

Alan MacKenzie sous-ensemence également généralement son mélange de cultures commerciales en une «culture relais» fourragère et ensemence généralement tout en un seul passage au printemps.

«La culture de relais ouvre des choses supplémentaires, je jetterai en même temps de la vesce ou du ray-grass italien ou du mélilot», dit-il.

Par exemple, il récoltera une culture intercalaire de pois et d’avoine, étendra ou mettra en tas la paille, puis son bétail broutera le fourrage vert qui pousse en dessous à l’automne. Certaines années, c’est très sec et vous ne voyez pas la réponse, ou parfois certaines cultures surpassent les autres, mais ce troupeau de bovins a toujours accès à une bonne alimentation, a-t-il déclaré.

Des termes comme cultures intercalaires, cultures de couverture et cultures de relais sont souvent utilisés de manière interchangeable, cependant, tous sont des stratégies pour intensifier la façon d’utiliser la terre pour capter la lumière du soleil, a déclaré Yvonne Lawley, professeure et chercheuse à l’Université du Manitoba.

«L’important est de réfléchir à vos objectifs et aux stratégies qui vous aideront à atteindre votre objectif», a déclaré Yvonne Lawley.

«Si l’un de vos objectifs est la santé du sol, comprenez quel aspect est important pour vous. Est-ce une infiltration? Cycle des nutriments? Trouvez ensuite une mesure qui vous convient et que vous pouvez suivre au fil du temps pour voir si cet investissement a un impact sur vous. »

Mme Lawley a travaillé avec sa collègue de l’Université du Manitoba, Emma McGeough, pour évaluer les systèmes de culture intercalaire de maïs pour le pâturage du bétail.

«Le maïs est une excellente culture fourragère d’hiver parce qu’il contient tellement de biomasse et d’énergie dans un petit espace, mais le problème inhérent au maïs est qu’il contient moins de protéines», a-t-elle déclaré.

Emma McGeough étudiera les performances des bovins sur les cultures associées par rapport au maïs seul et il existe des sites d’essais collaboratifs mis en place en Alberta, en Saskatchewan et au Manitoba.

Les avantages de la diversité

Dans sa ferme, la diversité consiste à gérer les risques et non à mettre «tous leurs œufs dans le même panier», a indiqué Alan MacKenzie.

Il sème une culture labourée, comme le mélilot et la vesce, tous les trois ans, arrêtant la récolte en la travaillant dans le sol pour incorporer la matière organique et nettoyer les mauvaises herbes. C’est un mélange polyvalent et la récolte labourée est parfois utilisée pour l’alimentation.

«Nous en tirerons profit, en utilisant ces terres cultivées comme aliments pour le bétail, ce qui ne coûte pas cher», a-t-il expliqué.

L’ensemencement de cultures intercalaires ou de cultures de couverture peut créer de multiples opportunités, a noté Mme Lawley.

«Du point de vue de l’élevage, vous pouvez cultiver du fourrage pour différentes fenêtres et offrir plus d’options de pâturage tout au long de la saison de croissance», dit-elle. «Les cultures sont-elles destinées à l’alimentation? Pour le sol? En réalité, c’est pour les deux.»

Alan MacKenzie a identifié quelques défis, notamment la séparation des cultures après la récolte.

«Assurez-vous que vous avez l’acceptation de l’acheteur», a-t-il dit, expliquant que certains acheteurs avec des directives strictes peuvent, par exemple, rejeter un bel échantillon d’avoine s’il contient une quantité minimale de chips de pois.

Le nettoyage des semences est un travail considérable et, parfois, il n’y a pas assez de récompense sur le marché pour compenser les tracas, a-t-il déclaré.

M. MacKenzie a connu d’autres courbes d’apprentissage, comme le temps où il a utilisé des lentilles dans un mélange de cultures intercalaires.

«Il est si important de choisir le bon moment pour l’espèce», a-t-il déclaré. «Au moment où l’autre récolte était prête à être récoltée, les lentilles avaient éclaté.»

L’accès à un équipement polyvalent peut être une autre frustration, a noté Yvonne Lawley.

«Avoir un équipement qui vous permet de faire des cultures intercalaires facilement en ajustant le taux sur des rangées alternées ou en vous permettant d’avoir des bacs sur lesquels vous pouvez définir différents taux pour différentes tailles de semences», a-t-elle déclaré. «Celles-ci deviennent importantes si vous faites cela à grande échelle ou si vous souhaitez opérer sur de grands hectares.»

Se connecter avec les autres grâce à la culture intercalaire est utile pour partager des idées et apprendre des expériences des autres.

«Ils apprennent des échecs et réfléchissent à ce qui a mal tourné, se regroupant, pivotant et allant de l’avant», a-t-elle déclaré. «Les surprises sont là où beaucoup d’apprentissage va se produire.»

Source : https://www.albertafarmexpress.ca/livestock/intercropping-can-be-a-win-win-for-mixed-operations/