La capacité de traitement n’est pas le problème

La capacité de transformation de la viande bovine et l’utilisation de la capacité de l’usine sont deux sujets différents. J’ai donc été fasciné ces derniers mois de voir comment certains membres de l’industrie du bœuf aux États-Unis ont assimilé les deux. Leur argument est que les fermetures temporaires d’usines et les ralentissements en avril et début mai ont révélé que l’industrie avait besoin de beaucoup plus de capacité, principalement grâce à de nouvelles usines.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Steve Kay – Publié le 22 décembre 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

La pandémie de COVID-19 a en effet provoqué des perturbations massives dans les opérations de l’usine de transformation de viande bovine. Le niveau d’abattage hebdomadaire a atteint un niveau record de 438 614 têtes la semaine terminée le 2 mai. Cela représentait 64%  de la capacité disponible, en utilisant une capacité maximale de 685 000 têtes par semaine. Mais les niveaux d’abattage se sont considérablement améliorés par la suite, revenant à la fin de juin à des niveaux normaux.

Cela n’a pas empêché certaines personnes d’insister sur le fait que l’industrie a besoin de plus de capacité. Plusieurs gouvernements d’État sont allés jusqu’à offrir des incitations financières aux particuliers ou aux entreprises pour qu’ils construisent de nouvelles petites usines dans leur État. Nulle part, cependant, ils n’ont mentionné qu’ils faciliteraient également le chemin à travers le fourré de la planification, de l’environnement et d’autres réglementations nécessaires simplement pour obtenir l’approbation d’un site d’usine.

Puis, au début d’octobre, Rabobank a publié un rapport affirmant qu’une capacité de conditionnement quotidienne supplémentaire de 5 000 à 6 000 têtes de bovins engraissés pourrait rétablir l’équilibre historique des approvisionnements en bovins engraissés et de la capacité de conditionnement tout en permettant des marges de conditionnement positives. C’est ce qu’a fait valoir l’analyste de Rabobank Dustin Aherin dans un rapport intitulé The Case for Capacity.

Le rapport de la Rabobank, cependant, ne donne aucun exemple de cas où la capacité de l’usine de conditionnement a encouragé les producteurs américains de vaches-veaux à élargir leurs troupeaux. S’il m’avait posé la question, je lui aurais dit que les producteurs agrandissent ou contractent leur troupeau pour deux raisons principales: les profits ou les pertes, l’herbe verte ou la sécheresse.

Sous l’impulsion du rapport Rabobank, l’éminent analyste du marché canadien Kevin Grier a entrepris d’analyser la question de l’équilibre entre l’offre américaine de bovins engraissés et la capacité de transformation du bœuf engraissé. La vraie question est de savoir quand et comment il y aura l’équilibre historique, dit Kevin Grier. Sur la base de ma liste annuelle des emballeurs américains dans Cattle Buyers Weekly (CBW), les 30 premières entreprises américaines avaient une capacité d’abattage quotidienne maximale de 126400 en 2019, dit Kevin Grier. Il est probablement légèrement plus élevé en 2020. Avec l’ajout de nouvelles usines et l’expansion, l’industrie devrait être d’environ 128 000 d’ici 2022. Même avec cette expansion et cette croissance organique, la capacité sera beaucoup moins qu’il y a 10 ans ou plus, dit-il.

M. Grier note que la liste des 30 premiers de CBW concerne tous les bovins, pas seulement les bovins engraissés. Prendre 80% du total des 30 premiers peut être utilisé comme indicateur de la capacité d’abattage des bovins engraissés, dit-il. L’étape suivante consiste à examiner la capacité par rapport aux approvisionnements en bétail engraissé. Le ratio des stocks de bœufs et de génisses au 1er janvier par rapport à la capacité d’abattage des 30 premiers abattages annuels de 2010 à 2017 était d’environ 97%. Cela signifie que les approvisionnements en bovins engraissés au début de l’année étaient inférieurs d’environ 3% à la capacité annuelle. Le rapport entre l’inventaire et la capacité en 2018-2020 était de 102%, dit-il.

Kevin Grier s’attend à voir les stocks de bouvillons et de génisses diminuer d’environ 3% en 2022 par rapport au total de janvier 2020. Associé à l’augmentation de la capacité de deux entreprises existantes, cela devrait ramener ce ratio offre-capacité à 98%, dit-il. Les éleveurs de bétail retrouveront enfin leur influence sur les emballeurs d’ici là. En conclusion, l’analyse de M. Grier suggère que l’équilibre entre l’offre et la capacité fluctue en fonction du cycle d’expansion et de contraction des bovins aux États-Unis et n’est pas le problème que certains pensent que c’est.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/prime-cuts/processing-capacity-is-not-the-issue/