Joe Biden dévoile son plan pour stimuler la concurrence dans l’industrie américaine de la viande

Les États-Unis publieront cette année de nouvelles règles et 1 milliard de dollars de financement pour soutenir les transformateurs de viande et les éleveurs indépendants dans le cadre d’un plan visant à remédier au manque de « concurrence significative » dans le secteur de la viande, a déclaré lundi dernier le président Joe Biden.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Leah Douglas – Publié le 3 janvier 2022
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

L’initiative intervient alors que l’on craint de plus en plus qu’une poignée de grandes entreprises de bœuf, de porc et de volaille aient trop de contrôle sur le marché américain de la viande, leur permettant de dicter les prix de gros et de détail pour en tirer profit au détriment de leurs fournisseurs et clients.

« Le capitalisme sans concurrence n’est pas le capitalisme. C’est de l’exploitation », a déclaré Joe Biden. « C’est ce que nous constatons actuellement dans les industries de la viande et de la volaille. »

Une récente analyse de la Maison Blanche a révélé que les quatre principales entreprises de conditionnement de viande — Cargill, Tyson Foods, JBS et National Beef Packing Co. — contrôlent entre 55 et 85 % du marché dans les secteurs du porc, du bétail et du poulet.

Le département américain de l’Agriculture (USDA) dépensera le milliard de dollars US des fonds du plan de sauvetage américain pour développer le secteur indépendant de la transformation de la viande, y compris des fonds pour le financement de subventions, de prêts garantis et de formation des travailleurs, a déclaré le secrétaire à l’Agriculture Tom Vilsack, qui s’exprimait à un événement avec le président Biden.

L’USDA proposera également des règles cette année pour renforcer l’application de la loi sur les emballeurs et les parcs à bestiaux et pour clarifier le sens des étiquettes de viande « Produit des États-Unis », qui, selon les éleveurs nationaux, avantagent injustement les entreprises multinationales qui élèvent du bétail à l’étranger et n’abattent qu’aux États-Unis.

Le procureur général Merrick Garland, s’exprimant également lors de l’événement, a déclaré que « trop ​​d’industries sont devenues trop consolidées au fil du temps » et que la division antitrust du ministère de la Justice a été chroniquement sous-financée.

L’administration Biden a publié l’année dernière un décret qui préconisait une approche pangouvernementale des problèmes antitrust.

Une préoccupation centrale dans l’agriculture a été les prix de la viande, qui ont augmenté à un moment où la Maison Blanche lutte contre l’inflation. Une analyse réalisée en décembre par le conseil économique de la Maison Blanche a révélé une augmentation de 120 % des bénéfices bruts des quatre principaux emballeurs de viande depuis le début de la pandémie.

L’industrie de la viande a déclaré que l’analyse de la Maison Blanche était inexacte et a critiqué le nouveau plan.

Le président du National Chicken Council, Mike Brown, a qualifié le plan de « solution à la recherche d’un problème ».

La porte-parole du North American Meat Institute, Sarah Little, a déclaré que la dotation en personnel des usines reste le plus gros problème pour les emballeurs de viande et que le plan de la Maison Blanche ne le résoudrait pas.

«Nos membres de toutes tailles ne peuvent pas fonctionner à pleine capacité car ils ont du mal à employer une main-d’œuvre stable à long terme», a-t-elle déclaré. « Les nouvelles capacités et les capacités accrues créées par le gouvernement auront le même problème. »

Eric Deeble, directeur des politiques de la National Sustainable Agriculture Coalition, a applaudi le plan, le qualifiant de « étape très positive pour garantir que les agriculteurs et les éleveurs reçoivent des prix équitables ».

La réglementation prévue en vertu de la loi Packers and Stockyards « pourrait avoir un impact significatif », a déclaré Peter Carstensen, professeur émérite de droit à l’Université du Wisconsin-Madison et ancien avocat antitrust au ministère de la Justice. Mais il a noté que l’investissement dans le traitement indépendant lui-même ne résoudrait pas la concentration du marché.

Austin Frerick, directeur adjoint du Thurman Arnold Project à l’Université de Yale, un centre de recherche antitrust, a déclaré que le plan ne va pas assez loin pour s’attaquer au pouvoir des meilleurs emballeurs de viande.

« Je ne pense pas que ce (plan) changera de manière significative les chiffres de concentration », a-t-il déclaré.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/daily/biden-unveils-plan-to-boost-competition-in-u-s-meat-industry/