Il y aura plus de vagues de chaleur, et nous devons être prêts

Au moment où vous lirez ces lignes, l’une des vagues de chaleur les plus longues à avoir frappé les Prairies devrait appartenir à l’histoire ancienne et vous en évaluerez les ramifications. La chaleur extrême n’est pas différente de toute catastrophe naturelle, alors préparez une liste de contrôle d’urgence.

Tiré de manitobacooperator.ca – par Roy Lewis – Publié le 28 juillet 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Si cela devient un événement que nous voyons toutes les quelques années (réchauffement climatique ?), nous devons explorer comment nous pouvons potentiellement initier des mesures d’urgence pour aider le bétail à faire face. Par exemple, bien que cela puisse sembler un peu tiré par les cheveux, dans certains États du sud où il fait généralement aussi chaud, ils utilisent des brumisateurs ou des arroseurs. (Certains sites touristiques aux États-Unis les utilisent également.)

Par une chaude journée d’été, une consommation d’eau équivalente à 10 % du poids corporel est normale, mais à des températures extrêmes, elle peut aller plus loin. De plus, le fourrage sera beaucoup plus sec que la normale, de sorte que le bétail n’obtiendra pas autant d’humidité du pâturage. L’empoisonnement par les algues bleu-vert provenant des pirogues est une préoccupation, tout comme les coups de soleil sur les parties blanches des bovins.

Pour moi, une chaleur excessive au-dessus de 30 C est la même chose qu’un froid excessif en dessous de 30 C. Chaque degré en dessous de ce seuil en hiver exacerbe les paramètres de santé et de production, tout comme chaque degré au-dessus de 30 C, surtout si plusieurs jours s’enchaînent.

En cas de chaleur extrême, réfléchissez aux endroits où le bétail peut obtenir de l’ombre. Il peut s’agir de zones riveraines clôturées qui pourraient être ouvertes en cas d’urgence. Les clôtures portables à porosité au vent utilisées pour la protection contre le vent en hiver peuvent être utilisées pour la protection contre l’ombre en été. Les abris rampants peuvent aussi, ainsi que les hangars ouverts.

Si la chaleur devient excessive, vous pouvez voir une hyperventilation chez les bovins (langue sortie, cou allongé, respiration avec accélération de la fréquence respiratoire). Ces bovins doivent être déplacés vers un endroit plus frais avec de l’ombre ou arrosés d’eau. Dans des moments comme ceux-ci, nous souhaitons tous avoir des messieurs peut-être, mais la bonne nouvelle est que nous avons rarement eu à les utiliser dans ma carrière. La taille de l’opération peut également dicter ce que vous pouvez faire. J’avais pensé que les pulvérisateurs plus anciens seraient réutilisés pour faire exactement cela lorsque le besoin s’en faisait sentir. (Si vous êtes automoteur, vous pouvez apporter l’eau au bétail, mais je parie que le bétail peut être entraîné à venir au pulvérisateur.)

D’après mon expérience, les bovins plus âgés avec une masse corporelle énorme et les très jeunes veaux présentent le risque le plus élevé d’hyperthermie. Maintenir l’hydratation, donc si les veaux ont un peu de déshydratation de maladie, les déséquilibres électrolytiques sont rapidement exacerbés. Certaines surchauffes sont très similaires aux animaux enfermés dans des véhicules avec les vitres relevées. Elle crée souvent un phénomène appelé CIVD (coagulation intravasculaire disséminée) qui est irréversible.

Ainsi, avec le stress thermique, la prévention est de mise via l’ombre, beaucoup d’eau et de la brumisation si possible.

Tout comme le froid excessif, la chaleur excessive diminue la production et la prise de poids. De plus, le stress chez les jeunes veaux peut entraîner des épidémies de diarrhée ainsi qu’une pneumonie. La pneumonie et l’hyperthermie peuvent être difficiles à différencier. Les deux entraîneront une augmentation de la température corporelle et une respiration rapide. Le stress de l’hyperthermie peut entraîner une pneumonie sur toute la ligne, mais si nous refroidissons rapidement le bétail, cela peut s’inverser sans conséquences à long terme.

Les bovins gestants peuvent être grandement affectés et s’ils sont stressés, le fœtus est également stressé, ce qui peut entraîner des avortements. Les chaleurs prolongées peuvent également dissuader, masquer ou supprimer les chaleurs, et j’ai souvent entendu dire que les vagues de chaleur réduiraient la conception dans de nombreux cas. Avec les programmes de synchronisation, le stress du bétail qui les fait passer dans la goulotte, combiné à de faibles capacités de manipulation de la semence et à une eau de dégel trop chaude, peut avoir des conséquences désastreuses sur la conception. La poussière et les conditions poussiéreuses sont associées à des maladies liées à la chaleur extrême telles que les clostridies et l’anthrax.

Lorsqu’il dépasse 30 °C, soyez toujours prêt à annuler un jour de traitement ou un jour de transport. Des conséquences désastreuses sur une période très chaude – une fois chargées, elles doivent se déplacer vers leur destination finale et sans temps d’arrêt.

Les bovins de parc d’engraissement gras et déformés destinés au marché sont très sensibles. Il y a plusieurs années, de graves problèmes de pieds et de bouvillons ont été étudiés. Une combinaison de problèmes étaient des facteurs, de longs trajets, puis une journée d’environ 34 °C, combinée à une attente à l’usine de conditionnement, ont tous conduit à des problèmes graves (boiterie et, dans de rares cas, la desquamation du pied). C’est ce qu’on a appelé le syndrome de fatigue du bétail.

Face à un stress thermique imminent, il y a des choses que nous avons sous notre contrôle pour rendre le bétail plus confortable et éviter les ramifications à long terme sur la santé. Le pâturage du bétail dans la prairie est difficile, alors tout le monde doit travailler selon ses moyens de gestion. Que cette canicule soit un moment d’enseignement pour tous.

Nous avons tous besoin d’une liste de contrôle semblable aux ouragans ou aux tornades. Les vagues de chaleur sont une autre catastrophe naturelle à laquelle nous devons nous préparer dans le secteur du bétail.

Source : https://www.manitobacooperator.ca/livestock/there-will-be-more-heat-waves-and-we-need-to-be-prepared