Il y a de bonnes choses à venir pour le secteur bovin, disent les chefs de file de l’industrie

La croissance du troupeau national est le principal objectif de nombreux acteurs du secteur bovin, et plusieurs chefs de file de l’industrie albertaine disent que les éléments sont en place pour y parvenir.

Après une décennie de «politique de la vache» – et une vie dans le secteur de l’élevage – Bob Lowe a un souhait assez simple pour ce qu’il aimerait voir dans la prochaine décennie.»

Tiré de albertafarmexpress.ca – par Alexis Kienlen – Publié le 5 janvier 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«J’aimerais voir l’industrie canadienne du bœuf prendre de l’ampleur», a déclaré l’éleveur et exploitant de parcs d’engraissement de Nanton, qui est également président de l’Association canadienne des éleveurs.

«À l’heure actuelle, nous avons le plus petit nombre de vaches au cours des 20 dernières années. Nous avons raté deux cycles (rentables) d’augmentation du troupeau. En gros, nous n’avons pas assez de bétail pour vraiment profiter de notre potentiel d’exportation. Ce serait bien de maintenir le troupeau de bœuf en croissance et de maintenir le commerce.»

Mais sa réponse à ce qui est nécessaire pour constituer le troupeau national est plus nuancée.

«Pour le dire franchement, j’aimerais voir une industrie bovine rentable où la population est suffisamment confiante dans les facteurs sanitaires et l’empreinte environnementale du bœuf – pour que nous voyions ces gens de l’agriculture anti-animale aller ailleurs», a-t-il déclaré. «J’adorerais que la production alimentaire ne soit pas remise en question tout le temps.»

M. Lowe est l’un des nombreux producteurs et autres acteurs de l’industrie du boeuf qui ont mené l’effort pour montrer que le bétail et la gérance de l’environnement vont de pair. Il a été fortement impliqué dans le mouvement du bœuf durable par le biais de la Table ronde canadienne sur le bœuf durable et de son homologue mondial.

«Le Canada est tellement en avance sur le reste du monde», a-t-il déclaré. «Il n’y a pas de comparaison.»

C’est un point de vue partagé par un autre éleveur de l’Alberta qui a également siégé à de nombreuses organisations provinciales et nationales du bovin.

«J’espère qu’au cours des 10 prochaines années, nous aurons une plus grande confiance des consommateurs dans le processus de production de boeuf», a déclaré Doug Sawyer. «Je sais que c’est un défi de taille… et je sais que cela va prendre du temps. Mais je veux que les consommateurs sachent que lorsqu’ils choisissent un produit de bœuf, ils savent qu’il ne nuit pas à l’environnement, le bien-être est en place et c’est un choix sain pour eux.»

Le producteur vache-veau de Pine Lake copréside actuellement le comité du commerce de l’Association canadienne des éleveurs de bétail et prévoit que la demande de protéines – d’origine animale et végétale – sera très forte au cours de la prochaine décennie.

Le secteur canadien du bœuf doit saisir cette opportunité, a-t-il dit.

«Je pense que nous pouvons atteindre un troupeau de vaches 20% plus grand», a déclaré Sawyer. «Cela permettra aux petits producteurs de revenir dans l’industrie. Nous avons perdu beaucoup de passionnés de 20 ou 30 têtes. Je pense que la forte demande leur permettra de revenir et de profiter de la possession de vaches et de contribuer à l’industrie.

Si le troupeau canadien grandit, le Canada devra exporter plus de bœuf. Mais de nombreux producteurs sont frustrés que les accords commerciaux – en particulier avec l’UE – n’aient pas tenu leur promesse.

«Nous avons là de nombreuses barrières commerciales qui prennent beaucoup de temps à résoudre», a reconnu M. Sawyer. «Nous avons un accès illimité à notre marché. Nous avons des tarifs sur leurs marchés. Ce n’est pas un véritable accord de libre-échange.»

Mais des progrès sont en cours, a-t-il ajouté.

«Je pense que dans 10 ans, j’espère moins, nous verrons un véritable accord de libre-échange avec le Royaume-Uni et l’Union européenne», a-t-il déclaré. «Nous verrons au cours des prochaines années, le Partenariat transpacifique (accord commercial) se frayer un chemin et ces problèmes seront résolus, ce qui soutiendra une demande de protéines plus forte pour nous ici.»

Assar Grinde, producteur de vache-veau a une liste de choses qu’il voudrait voir améliorées. Cette liste comprend des éléments tels que de meilleures marques auriculaires et un logiciel de traçabilité amélioré, ainsi qu’une bonne connexion Internet afin que les éleveurs puissent mieux tirer parti de ces types d’innovations. Et plus de petits abattoirs permettraient à plus de producteurs de commercialiser directement du bœuf.

Mais le fondement de ce genre de choses est de faire en sorte que le public voit le secteur de l’élevage de façon favorable, a-t-il dit.

«Le Canada a été un chef de file dans la Table ronde canadienne sur le bœuf durable», a affirmé Assar Grinde, propriétaire de Blindman Beef près de Rimbey. «J’espère que nous continuerons dans cette voie – que nous sommes les leaders pour pouvoir commercialiser du bœuf avec des attributs spécifiques et avoir ce système de traçabilité avant tout le monde.»

Les pièces sont en place, il s’agit de renforcer les pièces individuelles et de les relier entre elles, a-t-il déclaré.

«En termes de production réelle, je pense que le lien entre le producteur et le consommateur doit être renforcé. Le producteur doit être payé pour ce que veut le consommateur et il existe actuellement des programmes. Le lien n’est tout simplement pas assez fort pour pousser les producteurs dans cette direction et il y a tellement de choses que les consommateurs veulent. »

Grâce à des efforts tels que l’initiative du bœuf durable, il a dit qu’il espérait que le «genre de mauvaise perception» du bœuf sera remplacé par un positif dans la décennie à venir.

«Je pense que cela commence déjà à changer», a déclaré Assar Grinde, l’un des plus jeunes visages du conseil d’administration d’Alberta Beef Producers.

Associer cela à des programmes qui récompensent financièrement les producteurs pour avoir élevé du bétail de qualité supérieure, en utilisant des méthodes de production vérifiées et en fournissant des biens et services écologiques changerait la donne, a-t-il dit.

«Dans 10 ans, si c’est rentable, nous verrons beaucoup plus de jeunes dans les fermes», a ajouté M. Grinde. «Je suis assez optimiste. Je pense qu’il se passe beaucoup de bonnes choses dans l’industrie.»

Bob Lowe partage ce point de vue.

«Les gens m’accusent de voir la vie en rose», dit-il. «Nous allons connaître des problèmes, mais je pense que nous allons avoir une industrie assez brillante. Les plus jeunes à qui je parle sont plutôt ravis d’en faire partie. Et c’est ce qui va continuer.

Source : https://www.albertafarmexpress.ca/livestock/theres-a-payoff-ahead-for-the-cattle-sector-say-industry-leaders/