Idées pour une gestion avancée des pâturages

L’idée de déplacer le bétail pour faire paître des meilleure qualité de fourrages remonte à des centaines d’années. Bien avant les barbelés et les clôtures électriques, les bergers déplaçaient chaque jour leurs troupeaux dans de nouvelles zones pour y faire paître. De même, dans la prairie nord-américaine, les vastes troupeaux de buffles sont continuellement en mouvement à la recherche d’un meilleur pâturage.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Duane McCartney – Publié le 27 avril 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Le développement précoce de la gestion des pâturages est venu d’André Voisin, un biochimiste / agriculteur français, au milieu des années 1900. Ses idées sur le pâturage rationnel ont été développées en regardant ses vaches paître. Voisin est considéré comme l’un des pères fondateurs des systèmes de pâturage modernes et ses idées peuvent être trouvées dans son livre Grass Productivity, disponible sur Internet. André Voisin a créé un ensemble de règles de pâturage qui sont universellement applicables à tous les types de sols et à tous les climats. Il a appelé cela le pâturage rationnel (pas le pâturage en rotation), basé sur le rationnement du fourrage des pâturages en fonction des besoins du bétail, similaire à l’alimentation rationnée en confinement. De cette façon, les plantes ont été protégées du surpâturage tout en atteignant un niveau élevé d’utilisation de fourrage.

Quatre lois pour gérer le pâturage

André Voisin a développé quatre lois universelles pour la gestion du pâturage axées sur l’herbe et les besoins des vaches.

Sa première loi était la nécessité pour le pâturage d’avoir une période de repos. «Avant qu’un gazon ne soit tondu avec les dents de l’animal, pour que le gazon atteigne sa productivité maximale, un intervalle suffisant doit s’être écoulé entre deux tonte successives pour permettre à l’herbe d’accumuler dans ses racines les réserves nécessaires à une poussée vigoureuse de repousse et à produire sa flamme de croissance.

La deuxième loi de Voisin est la suivante: ne pas brouter la repousse. «La période totale d’occupation d’un enclos doit être suffisamment courte pour qu’une herbe tondue le premier jour d’occupation ne soit pas coupée à nouveau par les dents de ces animaux avant qu’ils ne quittent le paddock.»

Les troisième et quatrième lois de Voisin se réfèrent aux besoins nutritionnels du bétail. «Les animaux ayant les plus grands besoins nutritionnels doivent être aidés à récolter la plus grande quantité d’herbe de la meilleure qualité possible.»

«Si une vache doit produire du lait régulièrement, elle ne doit pas rester plus de trois jours dans le même enclos. Les rendements seront à leur maximum si la vache reste dans un enclos pendant une seule journée. »

Voisin a donné de nombreuses conférences sur ses théories dans de nombreuses régions du monde et son livre sur le pâturage a été traduit en 18 langues et réimprimé à plusieurs reprises.

Par une observation attentive, Voisin s’est rendu compte que le temps de pâturage était critique. Il a conclu que ce n’était pas le nombre d’animaux par acre, mais le temps pendant lequel les plantes étaient exposées aux animaux qui était le principal déterminant du surpâturage. Si les animaux étaient autorisés à rester sur le pâturage trop longtemps, une plante appétente sera broutée une deuxième fois avant d’avoir eu le temps de se remettre de la première. De plus, des pâturages répétés à de courts intervalles n’ont pas permis aux plantes d’atteindre un taux de croissance maximal, limitant ainsi la quantité d’énergie solaire captée et convertie en aliment utile par la plante.

Mise à niveau

Après avoir compris et mis en œuvre les idées de Voisin sur votre opération de pâturage, il y a quelques idées supplémentaires qui peuvent être mises en œuvre pour passer au niveau suivant de gestion du pâturage.

Jack Kyle, spécialiste provincial des pâturages à la retraite en Ontario, souligne la nécessité d’élaborer un budget fourrager pour la saison. En d’autres termes, de combien de fourrage avez-vous besoin pour répondre aux besoins des animaux au pâturage et quelle quantité de fourrage pouvez-vous raisonnablement espérer produire sur les superficies de pâturage disponibles?

Jack Kyle insiste sur la nécessité de faire un budget fourrager ou un inventaire au début de la saison de pâturage. Cela montrera tout déficit et laissera du temps pour s’ajuster en ayant moins d’animaux, en ajoutant des acres, en ajoutant une récolte annuelle ou en achetant du fourrage ou d’autres aliments pour compléter.

Les conditions des pâturages doivent être surveillées quotidiennement dans l’enclos de pâturage et chaque semaine dans tous les autres. Soyez conscient de tout problème de repousse ou de maturité précoce du fourrage, puis ajustez le programme pour tenir compte de ces observations.

Sachez qu’en tant que gestionnaire de pâturage, «vous avez deux formes de vie dynamiques: les fourrages et les animaux, et ils doivent se compléter, pas être en compétition», dit Jack Kyle.

«Lors du contrôle des bovins, faites un contrôle sérieux des fourrages, du stade de croissance, de la densité, du mélange des espèces, etc.… Mon observation est que souvent l’accent est mis sur le bétail plutôt que sur l’égalité entre le bétail et le fourrage. J’ai fait plus d’une promenade dans les pâturages où tout l’intérêt était pour le bétail et mon histoire de pâturage est rapidement devenue secondaire par rapport à cette bonne vache ou ce bon taureau!

Tous ces facteurs s’appliqueront probablement dans n’importe quelle situation, bien que le climat et les conditions météorologiques puissent modifier la réponse.

Il y a de nombreuses années, à la station de recherche de Melfort, en Saskatchewan, nous étions impliqués dans des systèmes de pâturage en rotation. Nous avons constaté que la production maximale de fourrage en surface était généralement atteinte de la mi-juillet à la fin juillet et que des décisions de gestion devaient être prises à ce moment pour répondre avec succès aux besoins des animaux de pâturage pour le reste de la saison.

Si le pâturage commence trop tôt au printemps, la production d’herbes est considérablement réduite. Le stade de croissance phénologique de l’herbe est le meilleur indicateur de la date de début du pâturage. Le pâturage des plantes avant le troisième nouveau stade foliaire a des effets négatifs sur la croissance de l’herbe. Le fait de commencer le pâturage après la troisième nouvelle feuille stimule la production de talles et conduit à une plus grande biomasse d’herbages en surface.

Avec notre travail de pâturage en rotation, nous avons alterné chaque année quel paddock brome de luzerne / herbe bleue était brouté en premier. Cela a vraiment aidé à soutenir notre production de pâturages. De plus, nous avons ensemencé et brouté de l’herbe de blé à crête pour le pâturage au début du printemps, avant de brouter l’un des enclos de brome / luzerne. Nous avons également fertilisé la moitié de ces enclos une année sur deux.

La promotion du tallage au printemps est très importante. Grant Lastiwka est un ancien spécialiste provincial du fourrage et travaille maintenant pour Union Forage en Alberta. M. Lastiwka commence à faire paître son bétail après le stade des trois nouvelles feuilles sur les pâturages apprivoisés et après le stade de 3,5 feuilles sur ses pâturages indigènes. Il broute d’abord les pâturages apprivoisés et surmonte tous ses pâturages en surveillant tous les enclos, le stade de croissance des plantes et les conditions météorologiques.

«Tenez un registre du nombre de bovins qui paissent dans chaque enclos et pendant combien de temps. Utilisez ces informations à l’avenir pour planifier vos actions de pâturage, continuez à surveiller vos résultats et ajustez-les en conséquence», dit Grant Lastiwka.

«La deuxième fois est variée selon que le pâturage prolongé est nécessaire ou non. Vous pouvez en prendre plus, peut-être 50 à 70% selon le paysage, le plan à plus long terme, l’environnement de croissance de l’année, la croissance actuelle et l’économie. En plus des fourrages et des animaux qui se complètent, la troisième forme de vie dynamique – les organismes du sol – doit être prise en compte », déclare Grant Lastiwka.

Le Dr Mike Schellenberg, spécialiste des fourrages à la retraite à Swift Current, recommande de déplacer le bétail vers les pâturages ayant la meilleure ou la plus haute valeur nutritionnelle. «Cela nécessite que les pâturages soient ensemencés en une espèce dont la nutrition culmine à différents moments de la saison de pâturage.»

Cela peut être accompli en semant une seule espèce avec un pic nutritionnel spécifique, dit le Dr Schellenberg. Alternativement, les producteurs peuvent semer un mélange d’espèces différentes avec différents pics nutritionnels.

«Les mélanges diversifieront également les microbes du sol, améliorant potentiellement la santé du sol. Les légumineuses présentes dans le peuplement amélioreront la qualité nutritionnelle du fourrage et fourniront du N biologique au sol. Lors de l’utilisation de mélanges, il faut être conscient de ce qu’il y a dans le peuplement pour éviter les problèmes de santé animale potentiels tels que la suraccumulation de nitrates à l’automne ou la concentration d’autres composés indésirables dans les non-légumineuses ou les graminées. La combinaison idéale dépend des exigences et des objectifs individuels. Il peut s’agir de plantes annuelles, de plantes vivaces ou de mélanges des deux », explique le Dr Schellenberg.

Déterminer un inventaire du fourrage

Kyle et Lastiwka soulignent tous deux la nécessité de savoir combien de fourrage vous disposez pour le pâturage et combien de temps cela durera. Vous devez estimer les livres par acre de fourrage disponible. Une façon de faire est de couper une zone mesurée pour le foin, puis de peser les balles. Une autre consiste à couper à la main des échantillons de quelques mètres carrés ou de mètres carrés et de les peser sur une balance de cuisine. Vous pourriez estimer la teneur en matière sèche à 20 pour cent pour l’herbe verte, 15 pour cent pour l’herbe vraiment luxuriante et 25 pour cent pour l’herbe mature. Une lecture plus précise de la matière sèche pourrait être obtenue en utilisant un micro-ondes désigné et en suivant les instructions Internet.

«Ces deux méthodes prennent du temps, mais l’idée est d’obtenir une compréhension de base de la quantité de fourrage sur pied nécessaire chaque jour pour répondre aux besoins de chaque vache. À partir de l’estimation des besoins des animaux, à quelle vitesse paissent-ils le pâturage jusqu’à un résidu convenable, et utilisent cette estimation du rendement », explique M. Kyle.

Pour estimer les besoins des animaux, M. Kyle utilise trois pour cent du poids corporel, ce qui permet de se promener et de gaspiller.

«J’utilisais parfois un bâton de pâturage, mais ils ne semblaient pas donner une grande variation. Notre mélange d’espèces en Ontario ne fonctionne pas bien pour le bâton ou le compteur à plaque. J’ai constaté que les gens pensaient qu’ils ne pouvaient pas faire cela, mais les bons gestionnaires de pâturages n’ont pas mis longtemps à avoir une bonne idée de la quantité de fourrage dont ils disposaient », explique M. Kyle.

Grant Lastiwka utilise un bâton de pâturage et obtient une estimation de rendement raisonnable lorsque plusieurs sites sont vérifiés. Il commence par un mouvement quotidien et modifie la taille du paddock le jour suivant, car c’est une petite zone touchée. Quand on commence à paître après le stade de la troisième feuille, laisser trop peu de résidus peut être une erreur, mais n’est pas aussi dommageable, car les plantes ont récupéré les réserves de nutriments perdues en hiver.

«Une bonne gestion de la croissance au printemps est essentielle car elle prépare le terrain pour la rapidité et la quantité de repousse qui se produit pendant toute la saison de croissance plus courte. Les erreurs sont maintenant amplifiées», dit-il.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/livestock/ideas-for-advanced-grazing-management/