Huit considérations lors du choix d’un lieu d’alimentation en hiver

Il y a 8 choses à considérer lors de l’aménagement d’un pâturage d’hiver ou d’une aire d’alimentation à la ferme.

Tiré de beefmagazine.com – par Steve Boyles – Publié le 28 octobre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

1. Sélection du site pour les aires d’alimentation hivernale

Des précautions doivent être prises au moment de décider quelles zones de la ferme doivent être utilisées comme pâturages d’hiver ou zones d’alimentation. L’érosion du sol, les dommages causés aux plantes, le compactage du sol, l’accumulation excessive de nutriments dans le sol et les mauvaises performances ou la santé des animaux sont tous des problèmes potentiels si l’alimentation hivernale en plein air est mal planifiée.

2. Besoins de base du bétail

Les besoins de base tels que l’accès à l’eau, une alimentation adéquate, un abri contre les vents violents et des conditions de sol relativement sec sont tous essentiels lors de la sélection de la zone où le bétail sera placé. Si l’un de ces besoins de base ne peut être satisfait, le système d’hivernage extérieur ne réussira pas, peu importe à quel point il protège l’environnement.

3. Topographie

La topographie est importante pour trois raisons principales : le drainage, le risque d’érosion et la protection contre les vents violents. En général, un sol plus élevé draine mieux. Cependant, les sommets élevés des crêtes sont sujets à des vents violents et doivent généralement être évités à moins qu’une limite forestière ou un brise-vent ne soit disponible. Recherchez les caractéristiques naturelles du terrain (telles que les monticules) qui peuvent être d’excellents emplacements pour des pratiques telles que les zones à usage intensif. Ces zones légèrement surélevées assurent un drainage positif et sont naturellement protégées des écoulements d’eau de surface provenant des zones adjacentes. Les zones basses doivent également être évitées.

Les sites en pente douce à moyenne sont idéaux dans la plupart des cas. Les sites extrêmement plats connaissent souvent des problèmes d’accumulation d’eau de surface et de compactage excessif du sol. Les sites extrêmement escarpés sont plus susceptibles de connaître un ruissellement rapide et peuvent être sujets à l’érosion.

Profitez également de la topographie de la zone entourant l’aire d’alimentation. Les grandes collines du côté nord ou ouest de l’aire d’hivernage peuvent être un outil précieux qui peut aider à protéger le bétail des vents violents et à améliorer les performances des animaux.

4. Caractéristiques du sol

Les sols varient considérablement dans leur capacité à drainer l’eau, à supporter le poids et à retenir les nutriments. Avant de choisir l’aire d’hivernage de votre bétail, il est essentiel que vous connaissiez les caractéristiques des sols de votre exploitation. Selon l’endroit où vous habitez, les données de l’étude des sols peuvent être disponibles soit dans les livres d’étude des sols publiés, soit sous forme électronique. Une fois que vous avez obtenu une étude de sol, voici une procédure étape par étape pour identifier le sol de votre propriété et déterminer ses forces et ses limites.

Commencez par situer votre exploitation sur les photos aériennes du relevé de sol. Un rapport d’étude de sol comporte sur sa couverture intérieure une section intitulée « Comment utiliser cette étude de sol ». Cela vous aide à trouver votre propriété ou tout autre terrain d’intérêt sur les cartes des sols à base de photos et vous dirige vers d’autres endroits dans le rapport pour mieux comprendre l’occurrence et la nature des sols qui s’y trouvent. Une page à laquelle vous vous référerez à plusieurs reprises est l’Index des feuilles de carte, une page dépliante qui suit généralement la carte générale des sols mais précède les cartes photographiques.

Sur les cartes basées sur des photos, vous remarquerez qu’il existe de nombreuses sortes de symboles cartographiques utilisés pour identifier les caractéristiques du paysage, y compris les cours d’eau, les routes, les limites des délimitations du sol, les symboles d’unité de la carte du sol (un dans chaque délimitation), les coins et les numéros de section, et une variété de symboles ponctuels représentant des caractéristiques petites mais importantes telles que des dolines, des taches sablonneuses, des taches humides, des affleurements rocheux, etc. De plus, autour des frontières des cartes individuelles, il y a des échelles de carte, des numéros de canton et de rang, et d’autres informations. Ces symboles et autres informations sont décrits et définis dans la Légende du sol et la Légende des symboles conventionnels et spéciaux.

5. Aspect

Idéalement, les aires d’alimentation hivernales extérieures devraient être exposées au soleil au sud ou au sud-est. La lumière du soleil aide à réduire l’humidité du sol, à augmenter la température du sol et à améliorer le confort des animaux. Évitez les zones avec des obstacles au sud, comme les arbres, les collines ou les bâtiments qui pourraient bloquer la lumière du soleil. La zone ombragée aura tendance à être plus froide et plus lente à sécher après des épisodes de pluie ou de neige.

6. Sensibilité environnementale de la zone

Sur une ferme donnée, il peut y avoir un large éventail de zones écologiquement sensibles. Ceux-ci peuvent inclure des zones telles que des couloirs de cours d’eau, des sources ou des suintements, des tuiles de drainage souterrain, des fossés, des têtes de puits, etc. Des précautions doivent être prises pour s’assurer que les déchets animaux ne peuvent pas s’accumuler dans et autour de ces zones sensibles. Ce qui suit sont des recommandations pour les reculs minimaux pour une opération d’alimentation animale, comme indiqué par le guide technique du bureau de terrain du service de conservation des ressources naturelles de l’USDA (FOTG) :

Puits et sources 100 pieds
Eaux de l’État (ruisseaux et cours d’eau) 100 pieds
Puits publics 1 000 pieds

Les éléments nutritifs du fumier peuvent s’accumuler rapidement dans les aires d’alimentation hivernales. Cela est particulièrement vrai si la même zone est utilisée chaque année. Les zones à l’intérieur et autour de l’aire d’alimentation hivernale doivent être analysées chaque année pour surveiller le niveau de fertilité du sol.

7. Protection de la zone d’utilisation du bétail

Ce sont des zones protégées qui sont pavées d’asphalte ou de béton ou construites et recouvertes de granulats. Ces zones sont conçues pour protéger les pâturages, le sol et la qualité de l’eau contre les abus. Les pâturages peuvent être obstrués ou piétinés par les animaux au pâturage au printemps ou pendant d’autres périodes humides prolongées. Ce piétinement peut entraîner la mort des plants ou l’éclaircissement du peuplement. La boue qui en résulte peut réduire les performances des animaux. La boue de 4 à 8 pouces de profondeur réduira le gain de 14% et la boue de 8 à 24 pouces de profondeur réduira le gain de 25%. Les pâturages endommagés sont sensibles à l’érosion des sols. Le ruissellement des pâturages endommagés peut dégrader les eaux de surface avec des sédiments et du fumier. Un compactage excessif du sol réduira l’infiltration de la pluie et la croissance des plantes.

8. Esthétique

Les voisins non agricoles peuvent ne pas comprendre vos objectifs et pourquoi vous avez choisi l’hivernage en plein air. Gardez à l’esprit que leur opinion sur votre éthique environnementale sera grandement influencée par ce qu’ils voient. S’ils voient de la boue dans un pâturage, ils peuvent percevoir qu’il y a un problème environnemental. S’ils voient du fumier s’accumuler sur une aire d’alimentation extérieure, ils peuvent percevoir que l’environnement est affecté, que ce soit vraiment ou non.

Lorsque tous les autres facteurs sont égaux, choisissez des emplacements d’alimentation hivernale bien éloignés des limites de propriété et des routes publiques adjacentes. Lorsque cela n’est pas possible, essayez de profiter des barrières visuelles telles que des arbres ou un bâtiment existant qui peuvent aider à protéger l’aire d’alimentation de la vue du public. N’oubliez pas que votre objectif est d’atteindre la gérance environnementale ainsi que vos objectifs de production. Protéger la zone du public peut aider à prévenir les plaintes injustifiées, mais cela ne signifie pas que la zone peut être mal gérée.

Quel est le plus grand défi environnemental avec votre système actuel ? S’agit-il de l’érosion et du compactage causés par votre bétail ou de l’érosion et du compactage créés par votre tracteur ou autre équipement de manutention de balles ? Pour de nombreux producteurs, la réponse est le déplacement de l’équipement lourd.

Ce tableau et d’autres outils d’évaluation environnementale se trouvent ici

L’hivernage en plein air peut être un formidable outil de réduction des coûts, mais les risques environnementaux doivent être soigneusement évalués. Le temps pris pour localiser correctement l’aire d’alimentation hivernale extérieure est du temps bien dépensé. 

Source : https://www.beefmagazine.com/beef/8-considerations-when-choosing-winter-feeding-spot