Génétique : les nutriments aident à produire de meilleurs bovins

Les vaches et les voitures de course ont quelque chose en commun. Leur carrure et leurs apports s’inscrivent dans une formule gagnante et des performances optimales.

« Apporter des modifications à votre voiture, c’est comme apporter des améliorations génétiques à votre vache. Assurez-vous que vous mettez également le bon type de carburant (nutrition) », a déclaré Kajal Devani, directeur du développement de la race à l’Association canadienne Angus.

Tiré de farmtario.com – par William DeKay – Publié le 29 septembre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Au fur et à mesure que les vaches ont évolué, leurs besoins en nutriments ont changé.

Un récent webinaire, « Evolution of the Cow, Evolution of Nutrition » par l’Université Angus et Cargill, a expliqué comment les vaches et la nutrition ont changé au fil des ans. Les demandes des consommateurs et la volonté d’augmenter la valeur du bœuf ont entraîné ces changements.

«Le consommateur recherche du bœuf tendre, marbré et cohérent comme priorité en matière de bœuf», a déclaré Kajal Devani dans une interview.

«Ils sont également très sensibles au prix. Plus nous pouvons rendre nos systèmes de production efficaces, plus notre industrie est durable. Ensuite, nous pouvons garder des prix raisonnables pour les consommateurs.»

Cependant, la liste des préférences des consommateurs n’est pas universelle, a-t-elle noté.

À une certaine époque, les viandes maigres étaient préférées. C’est encore le cas au Mexique où le bœuf est cuit différemment, comme pour les steaks de fajitas grillés rapidement.

«Ceux-ci sont certainement plus maigres que la façon dont l’Amérique du Nord aime consommer sa viande. Nous voulons des steaks épais et juteux. Notre palais gustatif est également différent », a noté Kajal Devani.

«Il y a des régions du monde qui mijotent leur viande ou font des currys et des choses comme ça. Ils ne recherchent pas cette saveur juteuse que vous obtenez de la marbrure à cause de la façon dont ils cuisent leur viande.

Les Nord-Américains ont évolué pour préférer le marbrage, une tendance qui s’est propagée à d’autres parties du monde, notamment au Japon.

Wesley Moore, spécialiste technique chez Cargill Animal Nutrition, a déclaré lors du webinaire que certains facteurs sont nécessaires pour améliorer les performances et l’efficacité des animaux.

Les demandes en nutriments visent le bon équilibre entre la nutrition et les niveaux de performance, et les développements nutritionnels se sont produits en parallèle avec les décisions génétiques et d’accouplement.

Les producteurs ont également tenu compte des demandes du marché en sélectionnant pour le poids et la qualité de la carcasse, le persillage, la production laitière, la fertilité et la facilité de vêlage.

«D’un point de vue nutritionnel, cela signifie que notre vache a besoin de plus d’élémentse pour performer à un niveau supérieur», a affirmé Wesley Moore.

«Si nous avons sélectionné pour le lait et en moyenne, je pense que nous l’avons fait, nous augmentons les demandes d’énergie non seulement pendant la lactation, mais spécifiquement en dehors de la lactation pour le maintien des tissus organiques.»

« Vous demandez à votre vache de faire quelque chose de différent, alors qu’allez-vous lui donner pour la nourrir? Vous devrez peut-être lui apporter différentes contributions pour qu’elle puisse réaliser ce potentiel génétique» indique Mme Devani

« Si vous en demandez plus à vos vaches, et nous le sommes, vous voudrez peut-être réévaluer votre programme nutritionnel. »

L’herbe cultivée pour le pâturage est une zone potentiellement négligée.

« Nous avons des producteurs qui sont vraiment innovants et qui essaient de rendre les choses plus efficaces pour (les vaches). Mais il y a aussi des producteurs qui n’ont même pas pensé à « je dois modifier mes intrants alimentaires en fonction des changements que j’attends de ma génétique lorsque je fais de la sélection génétique », a déclaré Kajal Devani.

Wesley Moore a noté qu’un programme de nutrition devrait refléter trois facteurs :

  • connaître l’animal
  • connaître l’environnement
  • connaître la situation

Les producteurs d’aujourd’hui sélectionnent les bovins en fonction de l’environnement dans lequel ils sont élevés, en termes de disponibilité de fourrage et de conditions de pâturage, a déclaré Tim McAllister, chercheur principal à Agriculture Canada à Lethbridge.

« Si vous regardez les années 1960 et le début des années 1970, nous sélectionnions des vaches qui produiraient des veaux — une sorte d’animal encadré de ce type de bloc. Ils pensaient carrément, et une grande partie de cela était en fait une sélection pour le nanisme.

« Si vous regardez d’anciennes photos de taureaux, de vaches et de génisses champions, elles avaient en quelque sorte la forme d’un bloc carré avec des pattes courtes. À ce moment-là, ils pensaient que cela remplissait la carcasse», a rappelé Tim McAllister.

«Mais maintenant, nous sélectionnons beaucoup plus les bovins en fonction de l’environnement dans lequel ils seront élevés en termes de types de bovins que nous sélectionnons. Nous avons différents troupeaux de vaches dans chaque endroit en fonction de leurs besoins énergétiques.»

Une grande partie de l’évolution de l’industrie bovine est constituée de vaches à charpente plus grandes qui n’ont pas les problèmes de vêlage du passé.

«Les producteurs sont également plus attentifs à la qualité nutritionnelle du fourrage. Aujourd’hui, les producteurs réfléchissent davantage à la qualité du foin et font correspondre le foin aux exigences, selon le cycle de production — où ils se trouvent, qu’il s’agisse de vaches taries par rapport à la gestation ou à la lactation», a déclaré Tim McAllister.

« Les producteurs sont plus conscients des différences de besoins nutritionnels selon le stade de production. »

Les méthodes de transformation des aliments dans les parcs d’engraissement se sont également améliorées.

« À une époque, ils martelaient le grain. Maintenant, ils se rendent compte que ce n’est pas une bonne pratique et que beaucoup utilisent des procédures de laminage ou de trempe », a-t-il déclaré.

De plus, comme les animaux ont des variations individuelles, les besoins nutritionnels ne sont pas les mêmes pour chacun.

«Nous allons souvent sur-formuler pour certains nutriments. Nous savons qu’il y a beaucoup de niveaux entre le respect des exigences et la toxicité. Et nous ajouterons des éléments supplémentaires pour nous assurer que nous couvrons les besoins de tous les animaux», a affirmé Tim McAllister.

«Une fois que vous connaissez la génomique de l’animal, vous pouvez être plus précis en termes de formulation. Le seul hic, c’est que nous ne nourrissons généralement pas les animaux individuellement.»

Source : https://farmtario.com/livestock/genetics-feed-help-build-top-cows/