Gare aux chocs quand les animaux s’abreuvent

L’eau et l’électricité peuvent être une combinaison mortelle pour le bétail à tout moment de l’année. Voici comment prévenir et résoudre les problèmes en toute sécurité.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Tracy Dopko – Publié le 7 juillet 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

En tant qu’évaluateur de bétail, on me demande d’effectuer une grande variété d’évaluations à des fins d’assurance. Lorsqu’il s’agit de remboursements de sinistres, la raison la plus courante pour laquelle je suis appelé est le piégeage. Cela pourrait surprendre les propriétaires de bétail de savoir que l’une des autres raisons courantes pour lesquelles je suis appelé est due à l’électrocution. Plus précisément, les bovins et autres types de bétail qui ont été électrocutés par un abreuvoir automatique ou un dégivreur flottant. Voici ce que les propriétaires doivent savoir sur l’eau et l’électricité pour le bétail et sur la façon de maintenir un environnement sûr pour leurs animaux. Les propriétaires de bétail ont accès à une grande variété de sources d’eau pour leurs animaux. Mais la prudence est de mise en combinant eau et électricité. Un abreuvoir automatique, un seau d’eau chauffé ou un dégivreur flottant qui ne fonctionne pas correctement peut entraîner un courant électrique circulant dans l’eau ou dans le sol où les animaux se tiennent tout en buvant.

Timothy Allen, un électricien agréé, dit qu’« au strict minimum », cela peut donner un choc à une vache, l’obligeant à éviter de boire de l’eau et entraînant une déshydratation et d’autres problèmes.

« Dans le pire des cas, la vache est électrocutée en essayant de boire», explique Timothy Allen.

Comment se produisent les chocs

L’un des problèmes les plus courants pouvant survenir avec les abreuvoirs automatiques, même pendant les mois d’été, est la saturation du sol. Cela se produit lorsque le sol autour de l’abreuvoir automatique absorbe trop d’eau et que vous vous retrouvez avec de l’eau stagnante qui ne s’absorbe pas dans le sol. Un sol saturé est hautement conducteur, ce qui signifie qu’un courant électrique traversera plus facilement un sol humide qu’un sol sec.

« Si un abreuvoir automatique a une fuite d’électricité de l’abreuvoir et que le sol devant l’abreuvoir est également humide, cela peut devenir une combinaison mortelle », explique M. Allen.

Un autre problème courant résulte du déplacement naturel du sol, ce qui peut provoquer la fissuration ou la rupture des fils électriques à l’intérieur d’un abreuvoir automatique, créant ainsi une fuite électrique. Ces fils peuvent également être soumis à des conditions environnementales ou être endommagés par les rongeurs qui mâchent les fils. L’élément chauffant d’un abreuvoir automatique peut également s’user avec le temps, provoquant une rupture de l’isolation de l’élément.

Les dégivreurs flottants ou les seaux d’eau chauffés dont le boîtier extérieur est fissuré ou endommagés à l’élément peuvent permettre à l’eau de pénétrer dans le câblage ou la source électrique. L’un des facteurs ci-dessus peut entraîner une circulation d’électricité là où elle ne devrait pas.

« Il est important de comprendre que l’électricité veut toujours trouver le chemin le plus simple vers le sol. Le bétail est plus sensible aux courants électriques que les humains, car ils ne portent pas de chaussures de course ou de bottes de travail, ce qui aide à isoler et à réduire la gravité des chocs électriques chez les humains. Parce que les animaux ne portent pas de chaussures isolées, ils sont plus susceptibles de recevoir un choc électrique ou d’être électrocutés », explique Timothy Allen.

Si vous soupçonnez un problème avec la source d’eau de votre animal, ne mettez jamais votre main dans l’eau pour voir si les animaux sont choqués. La méthode la plus sûre consiste à couper l’alimentation de la source d’eau et à appeler un électricien agréé. Avec une extrême prudence, un voltmètre – qui peut être acheté dans une quincaillerie – peut également être utilisé pour tester si un courant électrique circule dans le sol ou dans l’eau. Pour ceux qui utilisent des clôtures électriques pour leurs animaux, un testeur de clôture électrique peut également être utilisé pour vérifier le courant. Que ce soit en utilisant un voltmètre ou un testeur de clôture électrique, Allen dit que l’une des sondes doit être insérée dans le sol pour tester les fuites électriques dans l’eau.

« Mais, si la fuite va dans le sol, la personne moyenne peut ne pas s’en rendre compte, ce qui crée un scénario mortel. C’est pourquoi il est recommandé de couper le courant et de faire appel à un électricien agréé… pour évaluer la situation.»

Huit conseils pour éviter un choc électrique

Que pouvez-vous faire pour aider à prévenir un choc électrique ou une électrocution ?

  • Assurez-vous que le sol sous et autour de vos abreuvoirs et abreuvoirs automatiques est sec. Idéalement, un abreuvoir automatique devrait être installé sur une dalle de ciment, entouré d’un remblai de gravier, et toutes les surfaces du sol devraient être nivelées pour permettre à l’eau de s’écouler loin de l’abreuvoir automatique.
  • Jetez les dégivreurs flottants fissurés ou endommagés et les seaux d’eau chauffés.
  • Installez un disjoncteur de fuite à la terre (GFCI), également appelé disjoncteur de fuite à la terre. Un GFCI peut aider à prévenir l’électrocution en détectant lorsqu’il y a une tension parasite et en coupant l’alimentation. Un GFCI a ses inconvénients. Il est plus susceptible de trébucher car il est sensible aux éléments tels que l’eau de pluie, la neige et la condensation.
  • Assurez-vous que les rallonges sont en bon état de fonctionnement et ne présentent aucune usure telle que des fiches endommagées ; plis (qui peuvent provoquer des ruptures dans le boîtier); boyaux effilochés, entaillés ou fêlés; ou détérioration due à l’exposition au soleil. Les cordons des dégivreurs flottants et des seaux d’eau chauffés doivent être vérifiés régulièrement pour des problèmes similaires. Une fois qu’un cordon est endommagé, l’électricité peut emprunter un chemin différent de celui prévu.
  • Si vous utilisez des rallonges, assurez-vous qu’il s’agit de rallonges mises à la terre et qu’elles ont trois broches sur la fiche au lieu de deux. Assurez-vous que les trois broches sont en bon état de fonctionnement. Il est également important d’éviter de surcharger les rallonges. Par exemple, n’utilisez qu’un seul disjoncteur par dégivreur flottant et faites attention à ce qu’il y a d’autre sur le même disjoncteur. Une prise en compte de la longueur et de la taille des rallonges peut être un facteur lorsqu’il y a plus d’une source de chauffage sur un circuit. En cas de doute, consultez un électricien agréé.
  • Si vous installez un nouvel abreuvoir automatique, envisagez de faire appel à un électricien agréé pour l’installation. Selon l’endroit où vous habitez, vous devrez peut-être demander un permis d’électricité auprès de votre municipalité locale. Cela signifie qu’un professionnel viendra inspecter l’abreuvoir pour s’assurer qu’il a été installé et branché correctement. Il est important de noter que pour les abreuvoirs automatiques nouvellement installés, certaines polices d’assurance peuvent ne pas couvrir les animaux électrocutés si l’installation n’avait pas de permis électrique.
  • En faisant preuve d’une extrême prudence, prenez l’habitude de tester vos sources d’eau au moins une fois par mois avec un voltmètre ou un testeur de clôture électrique.
  • Faites attention lorsque vos animaux boivent de l’eau. Par exemple, les bovins et les chevaux testeront d’abord la source d’eau avec leurs moustaches. Si une vache s’approche de la source d’eau, se penche en avant pour boire puis recule brusquement, cela peut être préoccupant. Ils peuvent également éviter complètement la zone.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/livestock/eliminating-the-shock-factor-when-livestock-watering