Faire fonctionner le gaspillage alimentaire dans votre programme d’alimentation

Lorsque les clients visitent le magasin de détail à la ferme de Mike Buis pour acheter du bœuf, ils demandent souvent avec quel produit inhabituel il nourrit ses vaches ce jour-là.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Piper Whelan  – Publié le 26 octobre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

« Cela reste intéressant », dit Mike Buis, qui exploite une ferme à Chatham, en Ontario, et nourrit son troupeau de légumes de réforme et de sous-produits de transformation. «Ils doivent presque passer directement à côté de la mangeoire pour se rendre au magasin, c’est donc toujours intéressant quand ils voient un gros tas de carottes ou un gros tas d’épis de maïs.»

M. Buis et sa famille exploitent environ 325 femelles, achèvent leurs propres veaux et cultivent plusieurs cultures de rente. Lorsqu’ils ont démarré leur troupeau peu après la crise de l’ESB, les sources d’alimentation rentables étaient une priorité élevée. « Il était vraiment difficile de gagner de l’argent dans le secteur du bétail, nous avons donc dû trouver des aliments alternatifs et des raccourcis qui fonctionneraient pour nous », explique Buis.

Leur emplacement dans une zone principalement connue pour la production de légumes et de cultures de rente en a fait une option logique. « La valeur des terres est très élevée, donc le pâturage et la culture du foin ne sont pas une option viable pour nous ici », dit-il. « Donc, la raison pour laquelle nous avons commencé à utiliser des cultures maraîchères était que nous pouvions les obtenir pratiquement gratuitement. »

Ils s’approvisionnent en produits tels que les carottes, les pommes de terre, les betteraves rouges, les haricots verts et jaunes et le maïs sucré. « Dans la région où nous nous trouvons, il y a très peu de bétail, donc il n’y a pas de concurrence pour bon nombre de ces produits », dit-il. « La plupart de ces produits proviennent de l’industrie de la transformation, nous avons donc quelques usines à moins d’une heure de camion de notre parc d’engraissement. »

L’alimentation du bétail avec des fruits et légumes de réforme ou des sous-produits de la transformation des aliments n’est en aucun cas une pratique nouvelle, mais elle reçoit de plus en plus d’attention alors que les producteurs de certaines régions du Canada recherchent d’autres sources d’alimentation, tandis que d’autres recherchent des options qui profitent à leur bétail et réduisent le gaspillage alimentaire. La disponibilité des différents produits dépendra de la région et l’approvisionnement n’est pas toujours constant. Bien qu’il y ait de nombreux avantages à cette approche, il y a des considérations telles que le coût, le stockage et la nutrition pour décider si c’est la bonne approche pour votre opération.

Il existe des préoccupations légitimes concernant la transmission de maladies associées à l’alimentation du bétail avec des déchets alimentaires provenant de la phase de consommation, ou des restes de cuisine et des sous-produits animaux. Aux fins de cet article, nous discutons des déchets alimentaires d’origine végétale issus de l’étape de transformation.

Nourrir avec des pommes de terre à l’Î.-P.-É.

« Le bétail est prêt à tout pour attraper une pomme de terre. Ils sont très appétissants », explique Les Halliday, qui recommande de donner des pommes de terre de réforme aux bovins d’engraissement de 600 lb  et plus. « C’est une bonne alimentation pour repousser les limites. »

Comme pour tout aliment, les pommes de terre de réforme doivent être introduites lentement dans une ration et avec modération. Il est recommandé de couper les pommes de terre avant de les nourrir pour éviter les risques d’étouffement, et cela peut être fait avec un broyeur à cuve ou un mélangeur RTM.

Une façon de réduire le risque d’étouffement et d’éviter la détérioration avec une grande quantité consiste à ensiler les pommes de terre lavées avec de l’ensilage fraîchement coupé. Le processus de fermentation va cuire les pommes de terre, dit Les Halliday.

« Vous pouvez obtenir une pomme de terre de quatre ou cinq onces, elle l’aplatira en fait comme une galette de pomme de terre, et lorsque vous les extrayez, elles s’effondrent simplement dans votre main. »

Les tests d’alimentation et l’équilibrage correct de votre ration sont essentiels. « Vous n’avez affaire qu’à neuf pour cent de protéines, donc pour les jeunes bovins, vous vous assurez simplement d’avoir les niveaux de protéines où ils devraient être », explique M. Halliday. Avec environ 80 pour cent de nutriments digestibles totaux, les pommes de terre sont une bonne source d’énergie et la peau regorge de vitamines et de minéraux.

La teneur élevée en humidité peut cependant être un compromis. « Parce qu’il s’agit d’un aliment humide – 80 % d’humidité – plus vous mettez de pommes de terre dans la ration, ici parce que nous avons affaire à des étables, plus vous avez besoin de litière », dit-il.

Dans les essais d’alimentation utilisant des sous-produits de pomme de terre, la meilleure performance est venue d’une ration sur une base sèche de 40 pour cent de pommes de terre, 40 pour cent de céréales, 20 pour cent de fourrage et une supplémentation en protéines et minéraux si nécessaire.

Trouver une source constante de pommes de terre de réforme propres vaut la peine d’être soigneusement étudié et de dépenser un peu d’argent supplémentaire, dit Halliday. « Normalement, nous les avons disponibles à peu près toute l’année pour certains gars, mais dernièrement, parce que nous avons un très bon stockage de pommes de terre, beaucoup de nos usines de conditionnement ne commencent à être classées pour le marché qu’à la mi-janvier. Alors parfois, nous aurons une surabondance de pommes de terre en janvier, février, mars. »

Alors que M. Halliday recommande de stocker les pommes de terre à l’intérieur pour éviter le gel en hiver, le stockage à l’extérieur est acceptable, à condition que les pommes de terre congelées soient suffisamment hachées. À l’Île-du-Prince-Édouard, toutes les pommes de terre fourragères doivent être à l’abri après le 15 juin et nécessitent un permis d’entreposage.

« C’est davantage pour protéger la récolte de pommes de terre cette année, car si vous avez des pommes de terre de réforme qui commencent à germer, il y a alors un problème de brûlure. »

Les Halliday voit de plus en plus de personnes intéressées à nourrir le bétail avec des pommes de terre de réforme et des sous-produits, ainsi qu’avec d’autres déchets alimentaires disponibles localement. « Entre les céréales de brasserie, le chou, les navets, les carottes et les pommes de terre, il semble y avoir beaucoup de gens qui veulent les utiliser », dit-il. «Ce sont tous de bons aliments fibreux, et nous pouvons toujours nous en servir.»

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/livestock/making-food-waste-work-in-your-feeding-program/