Faire face aux facteurs de stress du bétail

Une vache heureuse est une vache en bonne santé. Je ne me souviens pas de la première fois, mais j’ai entendu cela à plusieurs reprises au fil des ans. À  ma  ferme, j’ai trouvé très bénéfique de garder le bétail le moins stressé possible.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Steve Kenyon – Publié le 22 octobre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Lorsque nous parlons de stress animal, la plupart des gens pensent à la manipulation des animaux lors de la transformation ou de l’expédition. Bien sûr, nous essayons de pratiquer une manipulation des animaux à faible stress autant que possible. La plupart du temps, lorsqu’il s’agit de bétail, le travail est lent et régulier. Mais il existe de nombreux autres types de stress.

Il est assez courant ici en Alberta d’avoir un stress dû au froid en hiver. Nous avons atteint -48 C (-54 F) l’hiver dernier. Lorsqu’il descend en dessous de -30 °C (-22 °F), nous nous assurons que le bétail dispose de beaucoup de buissons pour aider à arrêter le vent et de beaucoup d’aliments de haute qualité pour les garder au chaud. Le troupeau a besoin de produire de la chaleur corporelle et nous ne voulons pas que le vent l’emporte. Une astuce que j’ai apprise il y a des années était de se nourrir en fin d’après-midi. Le pic de rumination aura lieu au milieu de la nuit, créant de la chaleur dans le rumen dans le troupeau alors qu’ils se serrent les uns contre les autres. Une bonne couche de graisse et un beau pelage aident également à l’isolation. L’étiquette sur le poil réduit la valeur isolante des poils. La neige fraîche à déposer est également utile car la neige agit comme un isolant.

Nous ne le voyons pas très souvent ici en Alberta, mais nous avons dû faire face à pas mal de stress thermique cet été. C’était l’été le plus chaud que j’aie jamais vu ici alors que nous dépassions les 40 °C (104 °F). Nous avons établi de nouveaux records pour le nombre de jours au-dessus de 30 °C (86 °F). Quand il fait chaud, nous veillons à ce que les animaux aient toujours accès à un enclos de brousse, même s’il faut ouvrir deux ou trois enclos pour cela. L’ombre est très importante pour réduire le stress thermique. Heureusement pour nous, nous avons de nombreuses zones boisées.

Un facteur de stress dont j’ai rarement entendu parler est le stress hydrique. L’une des tâches les plus importantes de mon ranch est de protéger mes zones riveraines. Lorsque vous vous lancez dans le pâturage régénératif, l’une des premières choses que vous faites est de protéger vos sources d’eau en clôturant et en pompant l’eau vers un abreuvoir. Presque toutes nos sources d’eau sont clôturées afin que les animaux ne soient pas autorisés à accéder directement à la zone riveraine (pas tous nos plans d’eau mais bien sûr nos sources d’eau.) Nous voyons tellement d’avantages à protéger les zones riveraines. Eau propre, biodiversité accrue, lutte antiparasitaire, animaux en bonne santé, moins de traitements et insectes bénéfiques ne sont que quelques-uns des points positifs.

Un des points négatifs est le risque de stress hydrique. Si vous protégez votre source d’eau , vous devez fournir de l’eau d’une autre manière. Peut-être que cela provient d’un puits, d’un pipeline, d’un système solaire, d’un système à écoulement par gravité, ou peut-être que l’eau est pompée à partir de la source d’eau d’une autre manière. Quelle que soit la manière dont vous fournissez l’eau, le système risque de tomber en panne. Si j’investis de l’argent dans un système d’approvisionnement en eau, je préférerais investir plus d’argent dans le système le plus fiable. Le stress hydrique a un effet énorme sur les gains du bétail. Je pense que cela a autant d’effet que la gestion du pâturage.

Il y a des moments où j’ai fourni de l’eau à un abreuvoir mais je n’ai pas clôturé la source d’eau. Habituellement, le bétail préfère boire à l’abreuvoir. C’est une option simple pour éviter le stress hydrique, mais nous perdons de nombreux avantages pour les zones riveraines. J’ai également clôturé trois côtés de l’eau. Cela protège la plupart des bords mais permet l’accès à un côté si besoin est. Cela assure encore une partie de la gestion des zones riveraines et réduit le stress hydrique.

Cet été a été un parfait exemple de stress hydrique potentiel. La chaleur extrême à elle seule peut provoquer un stress hydrique. Plus il fait chaud, plus le bétail a besoin d’eau. Aussi vite que la pompe peut pomper, il y a toujours une file d’attente pour l’eau à midi. Si possible, je recommanderais toujours une capacité de stockage supplémentaire et beaucoup d’espace de couchette pour accueillir ces journées chaudes. L’auge doit se remplir plus vite que le troupeau ne peut boire. Quand j’ai appris à quel point il allait faire chaud en juillet, j’ai mis en place à l’avance un deuxième système et une deuxième auge pour mon grand troupeau. Même avec le meilleur des systèmes, nous prévoyons une panne du système d’eau.

J’ai toujours un plan de sauvegarde prêt, juste au cas où. Cet été, à cause de la sécheresse, notre principal problème était le manque d’eau. Nous comptons sur la fonte des neiges printanière pour remplir les plans d’eau et nous n’avons pas eu grand-chose ce printemps. Jusqu’à présent, nous avons complètement vidé environ six sources d’eau, mais j’étais un scout. La devise est « soyez toujours prêt ».

Dans ces situations, les systèmes solaires commenceront à échouer. Plus tard dans la saison, les niveaux d’eau sont plus bas, les animaux ont besoin de plus à mesure qu’ils grandissent et la durée du jour diminue. Ceci est une recette pour le désastre. J’ai déjà des modules solaires supplémentaires prêts ou un générateur en veille pour aider à compléter le solaire avec une pompe de puisard et/ou aussi aider à charger les batteries. Si vous vous présentez à midi et laissez le générateur fonctionner pendant quelques heures, cela enlèvera le stress supplémentaire au système solaire. Cette année, de nombreuses sources d’eau étaient tout simplement trop basses pour le solaire et nous sommes entièrement passés au générateur.

Mes systèmes d’écoulement par gravité sont mes systèmes les plus fiables normalement, mais je surveille de près les niveaux d’eau pendant les années sèches. Si mes pirogues s’assèchent, mes systèmes d’écoulement par gravité cessent de fonctionner. J’en ai eu deux à sec cette saison, mais je les ai rattrapés tout de suite et j’avais déjà un plan pour ouvrir un autre paddock pour permettre l’accès à un deuxième système d’eau. Je préférerais faire paître un enclos ou deux de manière inappropriée plutôt que de stresser mes troupeaux en eau.

Si vous avez déjà eu une panne du système d’eau, vous savez que cela peut être un match de bousculade autour de l’abreuvoir lorsque vous redémarrez la pompe. Le meilleur outil dont je dispose pour réduire le stress autour de l’abreuvoir est d’ouvrir un nouveau paddock d’herbe. La plupart du troupeau se dirigera vers l’herbe fraîche, puis reviendra lentement pour boire. Une distraction est généralement tout ce qui est nécessaire.

Ce sont plusieurs exemples de stress du bétail et des façons de le gérer. Je les amène juste pour que vous y réfléchissiez. Y a-t-il des choses que vous pouvez changer ou planifier pour aider à réduire le stress pour le bétail et, bien sûr, le stress sur vous? Vous connaissez le dicton : « Un éleveur heureux est un éleveur en bonne santé.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/from-the-ground-up/dealing-with-livestock-stressors/