Faire correspondre l’économie à la réalité d’une exploitation bovine

Grant et Laura Smith possèdent et exploitent Brush Hills Ranch près de Bentley, en Alberta. Le couple a dirigé une entreprise de services pétroliers et gaziers pendant 14 ans, mais a récemment vendu sa part de l’entreprise et a étendu son exploitation vache-veau de 25 à 180 têtes, tout en ajoutant un programme de développement de petites génisses.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Bruce Derksen – Publié le 24 août 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

« Nous avons un vrai mélange dans notre troupeau, car nous avons acheté des produits de dispersion », explique Grant Smith. « Nous n’étions pas en mesure de récupérer un troupeau complet de quelqu’un qui prenait sa retraite, nous avons donc progressivement construit un mélange de vaches principalement issues d’Angus. Notre programme n’a qu’un an, alors je me suis relâché sur ce point.

Faire face aux défis

« Si vous commencez à court d’argent et que vous regardez par-dessus la clôture chez votre voisin et que vous vous attendez à le faire comme il le fait, vous ne suivrez jamais le rythme, surtout dans l’industrie vache-veau en ce moment », explique Grant Smith.

Ils avaient entendu dire à quel point il était difficile de se lancer dans l’agriculture et avaient compris sa vérité – s’ils pensaient qu’ils seraient capables de faire un bond en avant 25 ans.

« Autant dire qu’il est difficile de devenir propriétaire d’une usine, d’avoir une flotte de camions ou de démarrer une chaîne de restaurants. Sans valeur nette, c’est là que vous commencez et vous partez de là », dit-il.

Accéder à l’aide

À la recherche d’une aide commerciale et économique, les Smith ont fréquenté l’école Ranching for Profit au Texas. La formation basée sur l’économie était bien connue pour aider les propriétaires à traiter leurs entreprises comme des entreprises commerciales et pas seulement comme un mode de vie.

Après avoir terminé la formation Ranching for Profit, les Smith ont rejoint la section canadienne du programme Executive Link de l’école, un groupe d’éleveurs canadiens qui se réunissent régulièrement pour se soutenir et se tenir mutuellement responsables de leurs stratégies et objectifs financiers et économiques .

Même si la pandémie a ralenti la régularité des réunions, Laura Smith a expliqué comment la plateforme Executive Link a ouvert les yeux sur de nouvelles possibilités.

« La culture, les gens et les réflexions de chacun sur l’économie et l’élevage et sur la façon d’en faire une entreprise viable étaient incroyables », dit-elle. « L’élevage a changé au cours des 20 dernières années et de nombreuses stratégies utilisées auparavant ne sont plus possibles maintenant. Nous voulions être proactifs, mais nous devions d’abord analyser nos idées et nos plans.

Ranching for Profit les a aidés dans cet examen car ils couvraient tout, de la gestion des personnalités aux problèmes familiaux, à l’organisation du pâturage et à la gestion des sécheresses.

« Ranching for Profit ne fournit pas de prescription, mais ils offrent un cadre, vous demandent d’examiner ce que vous faites constamment et vous aident à comprendre si cela a le plus de sens. Ils remettent en question les paradigmes et demandent : « Est-ce toujours la meilleure façon de procéder ? », déclare Grant. « Ils nous ont forcés à répondre aux questions difficiles de « Pourquoi voulons-nous faire du ranch et si nous atteignions nos objectifs, à quoi ressembleraient-ils ? »

Changer de cap

De retour chez eux dans le centre de l’Alberta, ils ont considéré leur place dans la communauté. Lors de l’achat de vaches, Grant s’est concentré sur les tendances et a élargi sa recherche de marché. Il s’est assis sur plus de ventes et a acheté des femelles sous-alimentées et minces qui étaient plus un pari.

« Je n’ai pas été en mesure de déterminer la différence de valeur entre une génisse de 1 800 $ et une génisse de 2 500 $. Comment l’un va-t-il créer plus de valeur que l’autre ? Bien sûr, l’un est plus beau, mais allez-vous pouvoir lui rendre la valeur ? Je ne pense pas.»

Ils se sont concentrés sur de petits ajustements et des changements dans leur fonctionnement. Tout d’abord, ils ont réalisé que la dépréciation des vaches et les valeurs de récupération représentaient une dépense énorme chaque année et que cela est devenu un accent plus important dans leur processus de prise de décision. Ils ont réduit les effectifs en deçà de leur capacité et ont accepté de paître plus profondément jusqu’à l’automne. Là où ils avaient des terres contiguës, après avoir tiré des taureaux, ils se groupaient et élevaient le bétail ensemble. Partout où ils contrôlaient les propriétés possédées et louées, ils les divisaient en petits enclos et pratiquaient le pâturage intensif en rotation.

Conservation constante

La conservation de la terre, de la faune et des oiseaux a toujours été une passion pour les Smith. Pendant qu’ils dirigeaient leur entreprise de services, ils avaient réalisé des projets d’approvisionnement en eau, notamment des étangs-réservoirs débordants, la modification des débits d’eau pour soutenir les zones humides et la construction de maisons d’hirondelles et de chauves-souris pour lutter contre les insectes. Avec plus de revenus disponibles, cela avait été plus simple.

C’est toujours une passion, dit Grant. « Mais maintenant que nous sommes dans une phase de démarrage sans revenus extra-agricoles, c’est plus difficile. Je pense que la conservation vient de la rentabilité. Vous ne vous souciez pas autant des canards quand vous n’avez pas d’argent.»

Laura dit qu’ils construisent encore des maisons pour les chauves-souris et les oiseaux et qu’ils ont découvert que moins de mouches importunent leur bétail à cause d’eux.

« C’est remarquable, le changement par rapport aux zones avec les maisons par rapport à celles sans », dit-elle. « Quand vous sortez pour vérifier les vaches, vous en voyez la preuve lorsque les oiseaux se précipitent autour du bétail. »

Les Smith sont à l’aise avec la croissance de Brush Hills Ranch, mais ils sont prudents car ils envisagent une pression importante de la hausse des prix des produits de base et de la volatilité dans le secteur du bœuf. Ils créditent Ranching for Profit pour leur niveau de sécurité.

«Je ne peux pas dire assez de bonnes choses à propos de Ranch for Profit et je n’ai aucune idée de ce que nous serions sans eux», a déclaré Grant. « C’est une période tumultueuse en ce moment, mais nous apprenons au fur et à mesure. Nous avons compris que nous ne devrions pas nous laisser entraîner dans des paradigmes prédéfinis et essayer de nous concentrer sur la gestion du ranch en tant qu’entreprise. Les gens parlent de style de vie et c’est bien, mais ne pensez pas une minute que le marché vous pardonnera de ne pas fournir ce qu’il veut.»

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/livestock/beef-cattle/matching-economics-with-reality-on-the-ranch/