Étude de l’effet du pâturage en rotation sur le stockage du carbone

Les chercheurs veulent savoir si l’utilisation de plusieurs enclos a un impact sur la façon dont les pâturages gèrent les gaz à effet de serre

Apprendre comment différents systèmes de pâturage affectent l’absorption des gaz à effet de serre et le stockage du carbone est important à mesure que les compensations de carbone sont développées.

Tiré de producer.com – par Karen Briere – Publié le 8 avril 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Une vaste étude de cinq ans a examiné comment le pâturage adaptatif multi-paddock (AMP), également connu sous le nom de pâturage rotationnel intensif, par rapport au pâturage conventionnel voisin en termes de stockage de carbone et de flux de gaz à effet de serre.

Le Dr Ed Bork de l’Université de l’Alberta a déclaré que le pâturage AMP peut augmenter le carbone du sol mais comment cela se produit en termes de dynamique des gaz à effet de serre n’est pas encore clair.

L’étude s’est déroulée sur des sites représentant une gamme de conditions climatiques, de végétation et de sols.

Le Dr Bork a déclaré que l’équipe voulait savoir comment la gestion des animaux influence tous les types de choses, y compris le carbone, l’eau et la composition microbienne du sol.

Il a précisé lors d’un webinaire organisé par le Plan d’action pour la conservation des prairies que les prairies représentent la plus grande partie de la surface de la Terre et qu’environ un tiers du stock total de carbone terrestre s’y trouve.

La façon dont les éleveurs gèrent leur bétail pourrait avoir une incidence sur la façon dont le carbone est conservé ou stocké.

Il a indiqué qu’un cadre prédictif pour relier les actions des gestionnaires des terres à des résultats spécifiques, dans ce cas, le stockage du carbone et les flux de gaz à effet de serre, est nécessaire.

Des études antérieures comparaient le pâturage continu au pâturage spécialisé, mais les comparaisons binaires vont à l’encontre de l’objectif, a déclaré Ed Bork.

«Ils ne documentent pas entièrement la gamme complète de la variabilité entre les producteurs en termes de comportement», a-t-il ajouté.

Cette étude a consisté à identifier les producteurs de PMA dans les trois provinces des Prairies qui souhaitaient participer, puis à sélectionner au hasard des cohortes plus petites. Pour chacun d’eux, un brouteur non AMP dans la même zone, avec les mêmes sols et conditions climatiques, a également été sélectionné. Les données ont été recueillies auprès de 60 ranchs.

Environ 80 pour cent des ranchs AMP et 70 pour cent des ranchs non AMP avaient été cultivés à un moment donné, a déclaré le Dr Bork, avec une moyenne de 19 ans depuis la plantation pour le fourrage.

Les producteurs de PMA étaient plus susceptibles d’avoir semé des espèces indigènes. Environ 20 pour cent d’entre eux avaient au moins une plante indigène dans leur mélange et ils étaient deux fois plus susceptibles d’utiliser un mélange d’au moins cinq espèces.

«Les opérateurs AMP étaient de taille beaucoup, beaucoup plus grande», a noté Ed Bork. «Ils ont soutenu un troupeau total plus important.»

Les ranchs AMP comptaient en moyenne 60 pâturages par exploitation, contre moins de cinq pour les ranchs non AMP. Sans surprise, les pâturages AMP étaient beaucoup plus petits à environ 50 acres comparativement à 300 acres pour les autres.

«Il n’y a pas de différence dans le taux de stockage moyen», a noté le Dr Bork, bien que les ranchs AMP soient légèrement plus élevés. «Ce qui est très différent, c’est la densité moyenne du stock.»

Les ranchs AMP ont pu maintenir une densité de stocks beaucoup plus élevée.

Le pâturage AMP a commencé plus tôt, vers le 25 avril, par rapport au 17 mai pour les ranchs non AMP, et les saisons de pâturage étaient d’environ sept mois et quatre mois et demi, respectivement.

En termes de durée dans un pâturage donné, les producteurs d’AMP visaient moins de huit jours, et souvent moins de quatre jours, a indiqué le Dr Bork, ce qui prévoit une période de repos beaucoup plus longue pour le pâturage.

«La plupart d’entre eux ont eu 60 jours de repos avant de revenir dans ce paddock individuel pour regrader», a-t-il déclaré. «Les producteurs voisins étaient exactement le contraire. La majorité avait une période de repos minimale assez courte.»

Les chercheurs ont mis au point un rapport entre les jours de repos et les jours de pâturage comme mesure possible de l’adaptation au pâturage. Ed Bork a affirmé que chaque ranch est individuel et que des mesures spécifiques représentent probablement mieux les impacts du pâturage.

Pour examiner spécifiquement le stockage du carbone et les flux de gaz à effet de serre, les chercheurs ont utilisé deux approches.

L’un était un essai d’incubation, dans lequel la terre était retirée du terrain et incubée en laboratoire, et l’autre était un essai sur le terrain.

Ces travaux ont eu lieu uniquement sur les sites d’étude de l’Alberta de 2017 à 2019.

Sur le terrain, les systèmes de pâturage eux-mêmes n’ont pas montré de différences dans les flux de gaz à effet de serre, mais la gestion et les facteurs environnementaux y ont contribué.

Le Dr Bork a noté que des taux de charge plus élevés entraînaient des émissions de carbone plus élevées, quel que soit le système de pâturage.

Dans un courriel, il a déclaré que l’interprétation des résultats sur le terrain était délicate car les émissions de gaz à effet de serre résultent à la fois de facteurs végétaux et pédologiques.

«L’effet net de l’absence de changement dans les émissions pour un GES donné pourrait être dû à des résultats compensatoires de l’activité biologique du sol et des plantes», a-t-il dit.

L’étude d’incubation en laboratoire a montré que le sol des zones pâturées par l’AMP, en particulier celles qui étaient plus chaudes, absorbait plus de méthane. Comme il n’y avait pas de plantes dans l’incubation, les microbes du sol étaient probablement au travail.

Le Dr Bharat Shrestha, également de l’Université de l’Alberta, a fait remarquer que l’absorption de méthane était plus élevée dans les prairies qui n’avaient jamais été cultivées.

«Les prairies pâturées par l’AMP avaient une plus grande séquestration du carbone dans la couche arable», a déclaré le Dr Shrestha.

«La séquestration du carbone s’est améliorée en particulier grâce à la combinaison de l’augmentation des taux d’élevage et du repos plus long après le pâturage.»

Ed Bork a montré que les résultats montrant que le carbone du sol est plus élevé dans les zones de pâturage AMP pourraient être dus au fait que ce système accumule plus de biomasse végétale. Au fil du temps, l’effet pourrait être une formation progressive de carbone du sol.

Source : https://www.producer.com/livestock/rotational-grazings-effect-on-carbon-storage-studied/