Est-ce le temps de sélectionner le bétail pour ses attributs relativement aux changements climatiques ?

Les producteurs de bœuf canadiens doivent commencer à élever des bovins qui résisteront mieux aux températures extrêmes croissantes de chaleur et de froid causées par les changements climatiques, affirme un chercheur.

Tiré de producer.com – par Doug Ferguson – Publié le 10 novembre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Bien qu’ils aient été élevés pour des caractéristiques telles que l’amélioration de l’efficacité alimentaire, « je ne pense pas que nous ayons passé suffisamment de temps à réfléchir à l’impact que le changement climatique pourrait signifier pour les races bovines prédominantes », a déclaré John Church, BC Regional Innovation Chaire en durabilité de l’industrie bovine à l’Université Thompson Rivers à Kamloops.

Les bovins Black Angus sont devenus populaires au cours des dernières décennies, mais ils sont « probablement aussi assez sensibles aux impacts futurs du changement climatique », a affirmé John Church.

Grâce à des recherches utilisant des drones et des caméras thermiques, il a été démontré que les ribes de couleur noire chauffent beaucoup plus que les autres manteaux, comme le blanc ou le rouge.

Church a comparé cela au fait que les personnes qui portent des T-shirts blancs en juillet ou août ne souffrent pas autant de la chaleur que les personnes qui portent des T-shirts noirs. « Et il ne fait aucun doute que la couleur du pelage noir est préjudiciable lorsque vous parlez de stress thermique et de changement climatique. »

Cependant, la préférence pour ce type de bétail est devenue si forte parmi les producteurs que les races qui ne sont pas traditionnellement considérées comme noires sont en train d’être changées, a noté John Church, qui est également professeur agrégé au département des sciences des ressources naturelles de l’université.

La tendance se produit malgré le fait qu’elle n’est pas liée à des facteurs tels que le taux de croissance ou la qualité de la carcasse qui ont un impact sur les résultats des producteurs, « donc je pense que, dans une certaine mesure, la couleur du pelage des animaux est plus à la mode qu’autre chose ».

Le changement climatique rattrape les producteurs beaucoup plus rapidement que ce qui avait été prédit autrefois, a déclaré Church. Il a averti le comité permanent du Sénat canadien sur l’agriculture et la foresterie en 2018 que l’intérieur de la Colombie-Britannique connaîtrait probablement des températures aussi élevées que 48 °C d’ici 2030, et non 2050 ou 2100 comme certains sénateurs l’avaient prévu, provoquant un choc et même l’incrédulité.

Seulement trois ans plus tard, Lytton, en Colombie-Britannique, a été détruite par un incendie de forêt le 30 juin, le lendemain du jour où le village a établi un record canadien de 49,6 °C en raison d’un dôme de chaleur qui couvrait une grande partie de l’ouest de l’Amérique du Nord. Les bovins confrontés à de telles conditions peuvent mourir, a soutenu John Church.

« J’étais en train de surveiller le bétail dans notre ranch près de Kelowna… et ils montraient des signes de stress thermique que je n’avais jamais observés auparavant, donc cela allait bien au-delà même de la simple respiration bouche ouverte et d’un halètement excessif. En fait, j’ai commencé à voir le bétail trembler, trembler, et c’est de l’hyperthermie par opposition à l’hypothermie, et je n’avais jamais vraiment observé cela auparavant.»

Il a également été surpris par le peu de températures refroidies la nuit. Les bovins peuvent probablement supporter beaucoup de chaleur pendant la journée, mais ils ont besoin que les températures nocturnes deviennent plus fraîches afin de pouvoir dissiper une partie de cette chaleur, et nous ne l’avons tout simplement pas vu.

Les bovins confrontés à des chaleurs prolongées peuvent également subir une baisse de leur gain quotidien moyen, ce qui se produit bien avant la mort des animaux, «et je pense que cela est en train d’émerger dans toute l’Amérique du Nord», a-t-il déclaré.

La technologie qui suit la consommation d’aliments dans les parcs d’engraissement démontre que le stress thermique devient un problème beaucoup plus important qu’on ne le pensait auparavant, a-t-il expliqué. Cela peut entraîner des changements à long terme dans des choses telles que le tube digestif des bovins, ce qui peut entraîner des délais de finition plus longs, «donc plutôt que de prendre 120 ou 160 jours, cela va maintenant vous prendre 180 ou 190 jours».

Cela signifie que le bétail devra être nourri pendant de plus longues périodes en raison des vagues de chaleur et de la sécheresse qui les accompagne, qui tend également à réduire leurs sources d’alimentation, a-t-il déclaré. La reproduction des bovins sera également affectée car ils essaient d’éviter la chaleur.

Le changement climatique fait en sorte que ce qui aurait pu être une fois dans un millénaire des événements météorologiques «peut-être une fois tous les 10 ans ou une fois tous les cinq ans», a déclaré Church. «Très bientôt, continuez à ajouter plus de CO2 dans l’atmosphère et ce sera tous les trois ans, ou nous nous en occupons tous les deux étés, n’est-ce pas?»

Bien qu’il faudra probablement un certain temps avant que les producteurs n’oublient le dôme thermique de juin 2021, M. Church a déclaré qu’il est important de se rappeler également qu’un vortex polaire s’est produit seulement environ cinq mois plus tôt en février. Il a déclenché une vague de froid à l’échelle du continent jusqu’au Mexique, qui a établi plusieurs records dans les provinces des Prairies.

Les producteurs canadiens doivent élever des bovins capables de mieux supporter des températures extrêmes très différentes tout en conservant des caractéristiques telles que l’efficacité alimentaire et la qualité de la viande, a-t-il déclaré. Il existe des mutations claires et naturelles dans diverses races à travers le monde qui n’ont pas encore été exploitées commercialement et qui doivent être étudiées, a affirmé John Church.

«Ce que je propose, c’est, pouvons-nous prendre des animaux plus résistants au froid et les combiner avec les traits d’animaux plus tolérants à la chaleur, ou s’excluent-ils mutuellement ? Mais la plupart des preuves passées semblent suggérer qu’il pourrait bien être possible de fusionner les deux. »

Source : https://www.producer.com/livestock/is-it-time-to-select-cattle-for-climate-change-attributes/