Équilibre nécessaire pour tirer parti des zones forestières de pâturage

Sur Kingsclere Ranch, l’équilibre entre la foresterie et la production de bœuf est mutuellement bénéfique à la fois pour son modèle commercial et pour l’environnement. 

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Piper Whelan – Publié le 22 novembre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

« Les vaches ont un rôle à jouer dans l’équilibre total de l’équation, et c’est un rôle assez important », déclare Jeff Braisher, qui produit du bois haut de gamme et élève du bétail à Golden, en Colombie-Britannique. 

Ici, dans la vallée du Columbia, l’exploitation de Jeff Braisher se compose de terres forestières privées et de terres de la Couronne, et en plus du pâturage des prairies ouvertes, il utilise le pâturage transitoire, qui a lieu dans les zones où le bois a été récolté.  

« L’une des choses que nous essayons de gérer est cette combinaison entre la croissance des arbres et la croissance de l’herbe », dit-il.  

« La récolte des arbres fait partie de l’équation pour nous parce que… cela fait partie de notre modèle commercial, et donc après la récolte des arbres, les vaches pâturent après cela pendant un certain temps. »  

Avec les bonnes pratiques de gestion, l’agroforesterie peut jouer un rôle important dans le maintien de cet équilibre. L’agroforesterie est « la pratique consistant à utiliser des arbres, des arbustes, des plantes et des animaux sur la même terre dans un système intégré qui profite à tous, tout en offrant potentiellement de meilleurs rendements économiques que si la terre était utilisée à une seule fin », selon le site Web du BCRC.  

Le pâturage en forêt est une méthode d’agroforesterie, où les producteurs augmentent leur capacité de pâturage en faisant paître le bétail dans des parcours naturellement boisés. Une autre forme est le sylvopasture, un système dans lequel le pâturage du bétail est intégré à la production de bois. 

«La communauté végétale indigène est mieux pâturée de manière stratégique lorsque les arbres sont plus jeunes et que la canopée est plus ouverte, ce qui permet à plus de lumière d’atteindre le sol forestier », déclare la ressource du BCRC sur l’agroforesterie. « À mesure que la forêt mûrit, la canopée se ferme, réduisant les plantes, les arbustes et le broutage du sous-étage. Une fois que la couverture végétale dépasse 50 pour cent, le pâturage devient souvent impossible.» 

Il est recommandé de faire paître les parcours boisés une seule fois par saison, ne prenant que 25 pour cent de la production fourragère totale. Les arbres ralentissant la fonte des neiges, entraînant une croissance du fourrage plus tardive que dans les pâturages ouverts, il est préférable de paître ces zones de la mi-juin à août. 

Sur le ranch de Jeff Braisher, le taux de charge dépend de la zone de pâturage. «Nous fonctionnons en rotation ici, et le pâturage transitoire fait donc partie de ce que nous faisons dans ces champs ouverts et ces pâturages. Nous ne gardons donc jamais nos vaches au même endroit très longtemps», dit-il. 

« Cette année, nous avons ralenti notre rotation à cause des conditions sèches, et cela a semblé bien fonctionner pour nous. Si nous avons des conditions particulièrement luxuriantes, nous pouvons augmenter la vitesse d’une rotation ; les vaches ont tendance à faire un peu mieux parce que l’herbe est à un meilleur stade de croissance pour elles.»

Dans certaines régions, comme les Maritimes, les parcours boisés et les boisés offrent un abri hivernal idéal pour le bétail et des endroits pour se nourrir, par rapport à des régions comme la Colombie-Britannique, où le bétail est souvent ramené des parcours boisés en hiver. 

Pour la famille Cambell de BC Ranch près de Dorintosh, en Saskatchewan, leurs pâturages boisés à la lisière de la forêt boréale offrent un abri hivernal précieux, ainsi que d’autres avantages. 

«Nous allons nous nourrir en pleine terre et ils hiverneront dans la brousse. Nous utilisons la brousse comme brise-vent ; c’est un abri naturel pour le bétail», explique Mark Campbell, qui exploite un ranch avec sa femme Bluesette, ses parents et son frère.  

Cette exploitation vache-veau, composée de 700 à 750 têtes, utilise des principes de gestion holistique. Deux des principes sont d’éviter le surpâturage et de couvrir un sol nu pour une santé et une production optimales. Les Campbell ont découvert qu’une période de récupération de 85 jours est optimale pour leurs terres, et cela s’étend aux zones boisées. Ils ont tendance à ne pas paître ces zones au printemps, car l’herbe n’est pas là où elle doit être comparée aux autres pâturages.  

«Nous n’avons pas les jours de pâturage dans les terres forestières que vous faites dans les prairies parce que la production d’herbe n’est pas là », explique Mark. «Les mêmes principes s’appliquent à ce pays qui s’appliquent à tout autre pays. Mieux vous pouvez le faire paître, mieux il grandira avec le temps.»  

Ils ont environ 100 pâturages sur 4 200 acres et déplacent généralement leur bétail quotidiennement. «Ils sont conçus de cette façon pour qu’ils puissent accueillir tout notre troupeau pendant une journée afin que nous ne nous déplacions pas plus fréquemment ou que nous n’ayons pas à le faire si nous ne le voulons pas», explique Bluesette Campbell.  

Alors que certains de leurs pâturages boisés sont trop denses pour nourrir le bétail et ne laisseront pas l’impact résiduel qu’ils souhaitent améliorer la terre, ils ont un pâturage boisé particulier qui a connu une amélioration incroyable au cours de deux décennies grâce à l’utilisation d’une gestion holistique. 

« Quand nous avons déménagé à la maison, nous n’avions pas l’habitude d’y passer une journée – nous avions alors moins de bétail qu’aujourd’hui, et maintenant nous pouvons les héberger confortablement. Ainsi, en 20 ans, nous avons probablement doublé la capacité de charge de ce morceau de terrain », dit Mark Campbell.  

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/crops/forages/pasture/into-the-woods/