Enquêtes autour des minéraux et de mystérieux cas de maladie

Les minéraux n’ont pas que des effets positifs et certains peuvent même créer de graves problèmes de santé chez les bovins.

«Ce qui fait le plus sonner le téléphone, ce sont les épidémies de maladies liées à l’alimentation ou à la nutrition», a déclaré la Dre Elizabeth Homerosky des Services vétérinaires d’agri-santé lors de la récente conférence virtuelle Red-Bow Ranching.

Tiré de albertafarmexpress.ca – par Alexis Kienlen – Publié le 24 février 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«La chose la plus courante, surtout à cette période de l’année, ce sont les vaches à terre. La plupart du temps, lorsque nous effectuons des analyses de sang, nous découvrons que ces vaches sont pauvres en magnésium.»

Mais ce n’est qu’un exemple de «minerais qui ont mal tourné», a déclaré la vétérinaire, qui dirige son propre troupeau près de Crossfield.

«Parfois, nous obtenons simplement une perte de poids généralisée, des problèmes de fertilité, rien de vraiment spécifique», a déclaré Elizabeth Homerosky. «Les minéraux et les vitamines, en fin de compte, sont vraiment importants, surtout lorsque nous entrons dans le troisième trimestre.

«Il est particulièrement important pour la santé de ces vaches qu’elles reçoivent un complément adéquat.»

La Dre Homerosky a cité un cas de 2014 d’un troupeau dans lequel 29 de ses 32 génisses qui ont vêlé ont produit une progéniture avec des problèmes. Certains étaient très petits, pesant au plus 40 livres, d’autres avaient des jambes courtes et une tête bombée.

«Les veaux ne pouvaient pas se lever et allaiter parce que leurs articulations ne le leur permettaient pas», a expliqué Mme Homerosky.

Une enquête plus approfondie a confirmé la laxité articulaire et le nanisme, mais a exclu une anomalie génétique comme cause. Pour ajouter au mystère, les 110 vaches matures du troupeau ont donné naissance à des veaux normaux.

Une enquête détaillée sur ce que le troupeau était nourri, sa source d’eau et les causes du laxisme conjoint et du nanisme a finalement trouvé un coupable.

«Au Canada, nous associons le plus souvent (ces conditions) à l’ensilage, mais nous pensons que c’est plus souvent le résultat d’une faible teneur en manganèse», a déclaré Mme Homerosky. «La plupart du temps, cette maladie est observée chez les génisses qui vêlent au printemps.»

Le manganèse est un minéral essentiel et particulièrement important pour la formation du cartilage et des plaques de croissance. Lorsque les animaux reçoivent une quantité appropriée, vous ne voyez pas ce genre d’anomalies, dit-elle.

«Les nutritionnistes recommandent de compléter le bétail avec un total de 40 milligrammes par kilogramme de manganèse sur une base de matière sèche. Nous savons par la recherche que les bovins limités à moins de 17 mg par kg sur une base de matière sèche sont susceptibles de donner naissance à des veaux présentant ces anomalies congénitales.

Les minéraux peuvent être assez antagonistes les uns aux autres. Le fer, le zinc, le calcium et le soufre (que l’on trouve couramment dans l’eau de puits) peuvent réduire l’absorption d’autres minéraux dont le bétail a besoin.

«Ce n’est pas parce que nous nourrissons la vache avec suffisamment de minéraux qu’elle l’absorbe», a expliqué Elizabeth Homerosky.

Petit mollet, grand cou

Un mystère similaire s’est posé en 2018. Les premiers veaux étaient faibles ou mort-nés, d’autres avaient des masses sur le cou et certains avaient un nanisme (mais pas de laxisme articulaire).

«Sur 35 veaux, 20 ont été touchés», a déclaré Elizabeth Homerosky. «Le signe principal était un goitre sur le cou.»

Les vaches étaient dans les pâturages indigènes jusqu’au début de novembre, puis ont reçu une ration de foin de graminées mélangé et de balles de fourrage d’orge à haute humidité. Mais comme les bovins ne mangeaient pas de vitamines, de minéraux ou de sel à volonté au printemps, en été ou à l’automne, le producteur a décidé qu’il en consommaient suffisamment.

«Les carences que les veaux avaient réellement étaient dues au fait de ne pas nourrir de minéraux tout au long de l’hiver», a relaté Mme Homerosky. «Les Prairies canadiennes sont à peu près déficientes en cobalt et en iode et à moins que vous ne les complétiez d’une manière ou d’une autre, comme le sel bleu, vos vaches n’en consomment probablement pas beaucoup. Nous savons que ces vaches ne reçoivent pas de cobalt si elles sont toutes déficientes, ce qui était le cas. Ils ne sont probablement pas exposés à l’iode non plus.

Les vaches n’ont aucune sagesse nutritionnelle et mangent simplement ce qu’elles veulent, a-t-elle souligné.

«Ne leur faites pas confiance», dit-elle. «Si elles ne mangent pas le minéral, trouvez un moyen de les gaver de force. Nous savons que nous allons nous créer pas mal de problèmes si nous n’obtenons pas suffisamment de minéraux, en particulier au cours des deuxième et troisième trimestres. C’est une véritable période à haut risque.»

CSI Calgary

En janvier 2018, la Dre Homerosky s’est rendu dans une ferme près de Calgary pour examiner 11 vaches mortes qui avaient toutes marché la veille.

Il y avait 300 vaches sur les pâturages indigènes, mais la qualité protéique des pâturages diminuait. Des bacs à lécher les protéines à base de mélasse étaient disponibles tout le temps et complétés avec des minéraux deux fois par semaine. Les bovins ont été nourris avec des minéraux la veille et les bovins morts ont été retrouvés près des bacs à lécher les protéines, les tripes remplies de gaz. Une vache vivante a montré des signes d’incoordination, de tremblements musculaires, de salivation et de comportement belliqueux compatibles avec une neurotoxicité.

Encore une fois, il a fallu une enquête détaillée — une autopsie, des tests de neurotoxicité et des résultats de pathologie — pour déterminer une cause : la toxicité de l’urée.

«Vous pouvez donner un niveau élevé d’urée à vos vaches tant qu’elles restent acclimatées», a noté Mme Homerosky. «Vous ne pouvez pas vous arrêter et vous ne pouvez pas l’augmenter de façon spectaculaire. Vous devez être très cohérent dans la façon dont vous travaillez ces vaches sur l’urée.»

Les tests du minéral dans la cuve ont révélé qu’il s’agissait de deux tiers d’urée — deux fois le niveau que le producteur pensait nourrir.

Deux animaux pouvaient se nourrir dans chaque bac ce qui représentait 11 vaches mortes et l’autre vache affectée. Ils avaient probablement été les vaches patronnes qui avaient absorbé le minéral et moururent peu de temps après.

«Ne donnez pas aux vaches de l’urée a volonté», a prévenu Homerosky. «Il y a des gens qui le font et s’en sortent, mais c’est une sorte de jeu de roulette russe.»

Diagnostic trompeur

Un autre casse-tête s’est produit en 2015 lorsqu’un producteur a acheté un nouveau ranch.

«Dans les six mois suivant le déplacement de tout le troupeau, environ 10 pour cent avaient perdu beaucoup de poids, et il commence vraiment à s’inquiéter, a déclaré Mme Homerosky. C’est un troupeau assez jeune. Ils devraient être à leur apogée, mais ils ne parviennent tout simplement pas à prospérer.»

Les tests ont révélé que cinq vaches étaient pauvres en manganèse et en cuivre, et bien que les vaches aient des minéraux incohérents, leur régime alimentaire était excellent sur le papier. Au nom de la science, une vache a été euthanasiée et une autopsie a découvert qu’elle était atteinte de la maladie de Johne. Plus tard, une génisse a commencé à avoir des crises, puis deux autres.

Mme Homerosky a alors remarqué que cela se produisait alors qu’il n’y avait pas beaucoup de neige au sol. Peut-être, pensa-t-elle, que les vaches utilisaient la neige comme principale source d’eau et qu’il y avait quelque chose avec l’approvisionnement régulier en eau. Les tests devraient voir des niveaux de sulfate d’environ 1200 mg par litre.

«Avec les vaches, vous commencez à voir des signes cliniques supérieurs à 1000 mg par litre. Avec les veaux, vous allez avoir du mal à les faire boire. Il a si mauvais goût pour eux qu’ils refuseront tout simplement de le boire. Vous allez commencer à avoir des problèmes avec les veaux autour de 500 mg par litre. »

Une erreur s’est produite lors de l’équilibrage des rations et les sulfates dans l’eau n’ont pas été pris en compte. Cela signifiait que les niveaux de soufre total dans l’alimentation du troupeau étaient beaucoup trop élevés, entraînant une perte de poids. (Le problème peut également provoquer des lésions dans le tractus intestinal qui ressemblent à celles de Johne et empêchent le bétail d’absorber le sélénium et le cuivre comme il se doit.)

Une nouvelle source d’eau a résolu ce problème. Mais c’est une leçon pour les autres, a expliqué Mme Homerosky.

«Cela vaut la peine de faire analyser votre eau si le troupeau ne fonctionne pas au niveau qu’il devrait.»

Source : https://www.albertafarmexpress.ca/livestock/cattle-csi-big-time-wrecks-require-careful-sleuthing/