Développer le bon bétail pour un élevage rentable

Que vous réformiez des vaches ou sélectionniez des taureaux, recherchez les animaux qui peuvent performer dans votre environnement.

Pendant trop d’années, j’ai été comme la plupart d’entre vous. Je pensais que l’élevage rentable commençait avec le bétail. L’élevage vraiment rentable commence par le sol, se déplace à travers les plantes pour nourrir les animaux et enfin nous gérons les animaux pour générer un bon profit. Nous parlerons du sol et des plantes dans des articles ultérieurs, mais pour l’instant parlons du bétail.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Burke Teichert – Publié le 19 octobre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Qu’est-ce qu’une bonne vache ?

Il y a de nombreuses années, j’ai entendu un éleveur de bétail très respecté dire à un auditoire qu’«au lieu de dire aux bovins à quoi ils doivent ressembler, nous devrions leur dire ce que nous attendons d’eux; puis laissez-les ressembler à ce dont ils ont besoin pour faire ce que nous voulons qu’ils fassent».

Cette déclaration m’est restée pendant de nombreuses années, et je suis devenu plus convaincu qu’il avait raison. Si vous réformez des vaches lorsqu’elles ne font pas ce que vous attendez d’elles et que vous ne sélectionnez que des taureaux parmi des vaches qui font ce que vous attendez d’elles, avec le temps, vous aurez de moins en moins de réforme et les vaches semblent parvenir à un point de vue biologique commun ou de type phénotypique. Cela peut prendre quelques années, mais cela arrivera. Apprenez à aimer le type qu’ils deviennent.

Alors, qu’est-ce que j’attends d’une vache ?

  • Vêler sans aide chaque année au cours des 25 premiers jours de la saison de vêlage. Cela signifie qu’elle se reproduira au premier cycle de chaque saison de reproduction.
  • Soyez une très bonne mère et protectrice avec une excellente mamelle.
  • Élever un veau acceptable pour mon environnement. (Le veau n’a pas besoin d’être fantastique ou exceptionnel.)
  • Ne jamais être soigné ou manipulé, sauf pour les vaccinations de routine pour la santé générale du troupeau.
  • Avoir une bonne mobilité — pieds et jambes.
  • Ne soyez pas sauvage ou méchant.

Naturellement, nous allons tous avoir dans nos troupeaux des vaches qui ne répondent pas à tous ces critères ; mais ceux qui ne le font pas devraient figurer sur notre liste d’abattage prioritaire (marché) et supprimés dès que nous pourrons produire suffisamment de substituts enceintes (premier cycle) pour elles.

Ce sont aussi ces vaches qui deviennent les mères des taureaux. Les autres ont simplement montré que, bien qu’ils soient d’accord, ils ne sont pas assez bons, quel que soit leur EPD ou leur apparence physique. Cette méthode de sélection des mères de taureaux peut éliminer quelques bonnes vaches, mais elle élimine toutes les inférieures. Glenn Barlow de Gillette, au Wyoming, met quelques taureaux avec des génisses de deux ans lorsqu’elles commencent à vêler pour découvrir le véritable intervalle de vêlage entre le premier et le deuxième vêlage. Il considère cet intervalle de vêlage comme le meilleur indicateur de la fertilité des femelles.

On peut maintenant parler de type biologique ou phénotypique. Je pense que nous utilisons tous des mesures visuelles pour nous aider à gérer le troupeau ou même à juger ou à classer le bétail. Nous voulons des bovins qui maintiennent une bonne note d’état corporel (BCS), qui muent tôt au printemps, qui ont une bonne mobilité, une bonne santé, de bons yeux et qui sont quelque peu résistants aux insectes et aux ravageurs, etc. épaisse), une vache à poil dur avec une charge de mouches et un BCS 4 tombera enceinte et élèvera un très bon veau (surprise), et vous demanderez : « Pourquoi (comment) cette vache est-elle tombée enceinte alors que cette « bonne » ne l’est pas ?

Je pourrais demander : « Lequel est la « bonne ? C’est là que les dollars coulent.

Certaines personnes me diront qu’elles pourraient garder la vache « surprise » décrite ci-dessus, mais elles ne garderont pas sa génisse. À cela, je demanderai : « N’utilisez-vous pas de bons taureaux ? » Vous connaissez leur réponse. Aucun de nous n’utilise de mauvais.  Alors pourquoi ne pas vendre la vache ou, au moins, garder la génisse veau ? Si le père est bon, il devrait y avoir une forte probabilité que le veau soit meilleur que sa mère qui n’était pas si mauvaise – juste moche, mais elle s’est accouchée à temps chaque année et a produit un veau correct.

Encore une fois, si vous sélectionnez des vaches comme décrit ici, au fil du temps, elles se ressembleront de plus en plus et arriveront à la taille et au type qui conviennent à votre environnement et à votre gestion. La clé est d’éviter d’utiliser des taureaux qui « annuleront » ce que vous essayez de faire avec votre abattage.

Qu’est-ce qu’un bon taureau ?

Un bon taureau naît d’une vache comme celles qui viennent d’être décrites. De plus, à un an, il a un bon rapport poids/hauteur de hanches par rapport à ses contemporains. Johann Zietsman décrit cela comme « huit sur cinq » ou comme visualiser huit livres de sucre dans un sac de cinq livre. Le taureau d’un an montre également des preuves de testostérone et de masculinité – commence à ressembler à un taureau. Puis lorsqu’il est utilisé à un an avec des contemporains du même âge dans le même troupeau, il engendre plus de veaux qu’eux. M. Barlow, mentionné ci-dessus, met des taureaux d’un an (uniquement des génisses d’un an) avec ses génisses d’un an – un taureau pour 10 génisses. Ensuite, au vêlage, il utilise l’ADN pour définir le père et savoir combien de grossesses chaque taureau a produit en tant que yearling.

Alors voilà : 1) née d’une vache d’exception, 2) à un âge qui a un très bon poids par rapport à la taille, et 3) engendre plus de veaux que ses contemporains quand tous ont la même chance. Savez-vous si vos taureaux ont été sélectionnés selon ces critères ?

Si vous devez produire 10 taureaux par an, vous voudrez peut-être commencer avec au moins 50 vaches à partir desquelles vous pourriez obtenir 20 à 25 veaux taureaux. Vous voudrez avoir un bon nombre pour sélectionner 10 taureaux à un an. Si vous exécutez ces 10 avec un seul ensemble de vaches ou de génisses et que vous suivez le nombre de veaux de chaque géniteur, vous réduisez à nouveau le nombre entre cinq et sept. En utilisant une bonne pression de sélection, vous améliorerez la vitesse de progression de votre troupeau de vaches.

Si vous êtes un producteur commercial qui essaie de produire une partie ou la totalité de vos propres taureaux, vous ne pouvez pas simplement regarder les veaux dans l’enclos de marquage et choisir les six ou sept dont vous pensez avoir besoin en fin de compte. Il est très difficile à cet âge de choisir les bons. Peut-être que vous avez suivi la mère du taureau, mais peut-être pas. Vous ne savez pas quel sera le rapport poids/taille par rapport aux autres à un an ; vous ne savez pas non plus combien de veaux il engendrera comme yearling.

La leçon d’économie

Veuillez comprendre que, bien que les poids de sevrage soient importants, ils n’ont pas besoin d’être énormes. Il est facile de pousser la génétique au-delà de ce que votre environnement est capable de supporter. Augmenter le poids au sevrage au-delà de l’ajustement naturel à votre environnement coûtera toujours de l’argent. Cela pourrait être directement dans le coût des intrants supplémentaires ou indirectement dans le coût de l’entretien d’une vache plus grosse et moins fertile. Vous exploitez moins de ces grosses vaches sur les mêmes acres et produisez moins de livres de poids au sevrage par acre.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/livestock/developing-the-right-cattle-for-profitable-ranching/