Des innovations européennes visent à capturer les émissions des vaches

Il y a beaucoup de recherche sur les additifs alimentaires pour réduire la production de méthane, mais les dispositifs de collecte commencent à apparaître. Les inventeurs européens proposent des moyens qui peuvent sembler bizarres de gérer les émissions du bétail — en collectant les émissions et les excrétions des deux côtés.

Fin 2020, le ZELP (Zero Emissions Livestock Project), basé au Royaume-Uni, a annoncé ses efforts pour équiper les bovins de licols équipés d’un ventilateur et d’un système de filtre convertissant le méthane.

Tiré de farmtario.com – par Stew Slater – Publié le 16 mars 2021
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Pourquoi c’est important : les tendances de consommation dans le secteur de l’alimentation se manifestent généralement d’abord en Europe, mais se dirigent progressivement vers l’Amérique du Nord.

Puis, en février, la société néerlandaise Hanskamp a décroché le prix de l’innovation le plus grand du plus grand salon d’élevage en Europe, Eurotier. Le nouveau produit, nommé avec précision Cow Toilet, comprend un bassin et un appareil de pompage attachés à une stalle d’alimentation automatisée, qui se met en place lorsque la vache entre pour manger et la pousse doucement à uriner involontairement.

Les deux produits sont destinés aux producteurs laitiers qui espèrent promouvoir leur bonne volonté environnementale auprès des grossistes et des consommateurs. Il est peu probable que l’un ou l’autre de ces produits suscite de l’intérêt au Canada, du moins à court terme.

Un chercheur d’Agriculture et Agroalimentaire Canada affirme que le travail effectué à l’échelle mondiale pour comprendre et réduire l’empreinte écologique des produits laitiers est ancré dans une réalité actuelle: de nombreux consommateurs n’achèteront des produits laitiers que s’ils peuvent être assurés qu’ils ne contribuent pas au déclin environnemental. .

Karen Beauchemin, de Lethbridge, spécialiste des bovins de boucherie, affirme que le bétail de ruminants sert une niche dans une région tempérée du nord. Ils transforment les graminées en nourriture humaine de haute qualité.

Mais lors du processus de fermentation de ces fourrages, les ruminants produisent également beaucoup de méthane — un puissant gaz à effet de serre. Une grande partie des travaux récents de Karen Beauchemin a consisté à déterminer si le même lait et la même viande peuvent être produits avec moins de méthane.

Le produit ZELP cible directement le méthane mais ne réduit pas la quantité produite. Au lieu de cela, l’objectif de la société est d’intégrer un moniteur dans le licol pour détecter lorsque les éructations de la vache atteignent un niveau de méthane seuil, moment auquel un ventilateur se met en marche et dirige l’air à teneur plus élevée en méthane dans un filtre. L’unité a été décrite comme «un peu comme un convertisseur catalytique», transformant le méthane en dioxyde de carbone.

Tout cela – plus les batteries rechargeables à énergie solaire qui font fonctionner le ventilateur – est contenu dans un licol pesant un dixième de kilogramme. 

«C’est vraiment, à ce stade, expérimental», note Karen Beauchemin.

Les photos accompagnant la couverture médiatique montraient des vaches se prélassant sur une étable britannique portant des licols étranges avec un rabat supplémentaire sur le nez. Les légendes indiquaient qu’il s’agissait de prototypes qui ne fonctionnaient pas.

Mme Beauchemin s’est également interrogé sur l’efficacité de l’innovation ZELP, créée par un couple de frères originaires d’une famille propriétaire d’un ranch en Argentine. Plus récemment, un frère étudie au Royal College of Art et l’autre est ingénieur industriel avec une maîtrise en administration des affaires. Mme Beauchemin a noté que l’approche des frères n’est pas d’atténuer ce qui est émis, mais plutôt de convertir le méthane en dioxyde de carbone, également un gaz à effet de serre bien que moins puissant.

Le premier blitz médiatique de ZELP, a-t-elle observé, a déclaré qu’une réduction de 60% était possible, mais la campagne promotionnelle plus récente, qui, selon elle, visait à attirer les investisseurs plutôt que de lancer un produit fonctionnel sur le marché, a estimé un pourcentage plus faible.

La toilette pour vache, en revanche, est au-delà du stade du prototype et est sur le marché en Europe. Il en va de même pour une autre innovation ciblant l’ammoniac qui a également été reconnue lors d’Eurotier.

La société française Bioret a été l’un des nombreux lauréats de la deuxième place dans le même concours, surmonté par Hanskamp, ​​grâce à un système de revêtement de sol caoutchouté légèrement incliné qui comporte des courroies rotatives pour séparer le fumier solide de l’urine.

Dans les deux cas, les produits séparent l’urine des matières fécales afin de pouvoir les manipuler différemment, principalement parce que l’odeur d’ammoniac ou les effets des émissions d’ammoniac d’origine animale sur la qualité de l’air revêtent une importance croissante pour le public européen.

«Les producteurs laitiers ont l’obligation de rechercher et de mettre en œuvre efficacement les potentiels de réduction des émissions d’ammoniac», déclare le matériel promotionnel Cow Toilet. «Un volume élevé d’ammoniac se produit ici dans un laps de temps relativement court, en particulier des 15 à 20 litres d’urine qu’une vache produit chaque jour.»

Les habitants de la périphérie urbaine font partie d’un petit pourcentage de producteurs laitiers canadiens pour qui l’ammoniac est une préoccupation importante. Beaucoup, cependant, sont de plus en plus conscients de la mauvaise perception du public causée par les émissions de méthane de leurs vaches.

«Je doute que de très nombreux agriculteurs se réveillent tous les matins et disent : Je vais produire moins de méthane aujourd’hui », a déclaré Mme Beauchemin. «Mais je pense que cela se résume à la pression du public. Et cela est conduit par les grossistes à grande échelle. Il y a un réel intérêt à marquer les produits et à dire : «ces produits sont produits de manière éthique et durables».

«En tant qu’industrie, ils doivent y penser.»

Au Canada, selon le chercheur d’AAC, l’ensemble de l’agriculture représente 8 à 10 p. 100 des gaz à effet de serre produits par l’activité humaine. Le méthane entérique est la source la plus importante, représentant environ 40% de celle-ci. Ainsi, les vaches qui fermentent le fourrage dans leur rumen, puis crachent les effluents gazeux, représentent entre 3 et 4% des émissions nationales.

Cependant, la culture du fourrage et le pâturage du bétail sont bénéfiques du point de vue de la santé des sols.

«Nous voulons continuer à nourrir les ruminants avec du fourrage», a déclaré Mme Beauchemin, qui dirige un programme de recherche à Lethbridge, qui se concentre sur les émissions de méthane des bovins de boucherie. Il y a un autre laboratoire qui fait un travail similaire à Sherbrooke, au Québec, avec un accent sur les produits laitiers.

Dans un parc d’engraissement de l’Alberta, ils viennent de terminer une étude approfondie utilisant un complément alimentaire développé aux Pays-Bas contenant l’inhibiteur de méthane 3-nitro oxypropanol, ou 3–NOP. Les réductions de méthane provenant d’essais en Europe s’étaient échelonnées de 20 à 80%, le développeur du produit, DSM, cherchant à obtenir des approbations dans plusieurs pays pour une utilisation chez les bovins.

Environ 15 000 têtes ont été incluses dans l’étude, certaines avec des régimes riches en maïs et en orge, tandis que d’autres ont été nourries avec plus de fourrage et d’herbes. Il n’y avait aucun effet sur la santé, a noté Karen Beauchemin, et un élément de l’étude a montré une efficacité alimentaire accrue tout en étant supplémenté avec du 3–NOP. À l’instar des études européennes, la réduction des émissions de méthane variait d’environ 20 à 80 pour cent, selon l’alimentation des vaches.

Des travaux ont été menés en Australie et en Californie avec une espèce d’algue rouge, un essai montrant une réduction de 90% des émissions de méthane. Ce n’est pas une algue présente au Canada, mais AAC étudie les variations canadiennes.

Des recherches ont également été menées sur les émissions de méthane lorsque les bovins consomment diverses espèces de graminées, étant donné que l’ajout de suppléments à l’alimentation des vaches peut être difficile si elles gagnent l’essentiel de leur nutrition grâce au pâturage, 

Pour l’instant, le Canada se concentre sur la réduction des émissions grâce à l’alimentation, plutôt que sur le traitement du méthane après son émission.

Bien que le travail dans lequel elle est impliquée «démontre que c’est définitivement possible», Mme Beauchemin ne compte pas d’avenir quand quelque chose comme la toilette de la vache ou le masque au méthane traverse également l’Atlantique. Les consommateurs, a-t-elle souligné, peuvent avoir une influence puissante.

Peut-être Francisco Norris, l’étudiant du Royal College of Art qui a cofondé ZELP, a-t-il mieux expliqué pourquoi son licol/ventilateur/filtre futuriste convertissant le méthane pourrait tout simplement marcher : «Certains consommateurs choisiront de devenir végétaliens, d’autres choisiront manger moins de bœuf», a-t-il dit à Bloomberg. 

«Nous voulons nous assurer que nous pouvons donner aux gens le choix d’acheter du bœuf et des produits laitiers avec un impact climatique nettement plus faible.»

Source : https://farmtario.com/livestock/european-innovations-aim-to-capture-waste-from-cows/