Des gouttes oculaires pourraient fournir une nouvelle solution pour la conjonctivite du bétail

Un vaccin administré directement dans les yeux des animaux promet aux éleveurs de bovins un nouvel outil pour gérer la conjonctivite (pinkeye).

Tiré de producer.com – par Michael Robin – Publié le 10 novembre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

« Nous adoptons cette nouvelle approche de la délivrance de vaccins car nous et d’autres avons montré que les vaccins actuellement disponibles, qui sont injectés par voie sous-cutanée, n’empêchent pas les épidémies de conjonctivite chez les bovins et n’augmentent pas la production locale d’anticorps dans l’œil », a déclaré le Dr Philippe Griebel.

Le Dr Gabriel est chercheur à la Vaccine and Infectious Disease Organization (VIDO) de l’Université de la Saskatchewan, où il est titulaire d’une chaire de recherche du Canada en immunologie des muqueuses néonatales. Au cours des quatre dernières années, il a dirigé une équipe travaillant au développement d’un vaccin contre l’œil rose, ou kératoconjonctivite infectieuse bovine. Le Fonds de développement agricole de la Saskatchewan et le Beef Cattle Research Council financent les travaux.

La conjonctivite est une infection douloureuse qui provoque une inflammation visible et des lésions oculaires. Non traitée, elle peut attaquer la cornée et provoquer la cécité. Les animaux atteints de conjonctivite ont tendance à manger moins et à perdre du poids. Selon les chercheurs vétérinaires, la maladie est la deuxième après la diarrhée en tant que maladie la plus coûteuse chez les veaux pré-sevrés.

Le Dr Eugene Janzen est l’un des collaborateurs de l’équipe de recherche de l’Université de Calgary. Il agit à titre d’enquêteur sur le terrain de l’équipe pour la conjonctivite sur les pâturages de Porcupine Hills en Alberta, prélevant des échantillons de bactéries dans les yeux de vaches à utiliser dans le projet.

Le Dr Janzen a déclaré que la conjonctivite est causée par des agents pathogènes qui vivent généralement dans les voies respiratoires d’un animal dans le cadre du microbiome naturel. Mais ils peuvent être brossés dans les yeux par les hautes herbes ou les mouches faciales.

Habituellement, ces organismes ne sont pas nocifs, d’autant plus que les yeux sont protégés par un « film lacrymal » composé d’eau et de mucus qui retient les particules étrangères à emporter au fur et à mesure que l’animal cligne des yeux. Mais le vent excessif, la poussière, les herbes hautes et même la lumière ultraviolette excessive peuvent compromettre cette couche protectrice, laissant passer les agents pathogènes. Une fois là-bas, ils libèrent des toxines qui endommagent la cornée et d’autres tissus de l’œil.

Malheureusement, lorsque les bovins se regroupent pour chercher de l’ombre et se protéger du soleil ou pour éviter les mouches, les individus infectés peuvent propager la bactérie.

Alors que la conjonctivite peut être associée à plusieurs bactéries et exacerbée par au moins un virus, l’équipe VIDO concentre ses efforts sur deux bactéries : Moraxella bovis et Moraxella bovoculi. Le Dr Griebel a déclaré que les expériences montrent que le premier est le principal délinquant, M. bovoculi venant pour aider à faire des ravages une fois que l’infection est déjà en cours.

L’un des défis du contrôle de la conjonctivite est la vitesse : au moment où un producteur remarque un animal qui plisse les yeux avec une douleur évidente ou qui a les yeux larmoyants excessivement, le problème est probablement déjà enraciné. Pire encore, le fait de rassembler les animaux pour un traitement peut favoriser la propagation de l’œil rose, de sorte que les producteurs traitent parfois l’ensemble du troupeau par mesure de précaution.

« Les producteurs peuvent passer beaucoup de temps à lutter contre cette maladie en cas d’épidémie », a déclaré le Dr Janzen. « Si vous les traitez individuellement, il est très difficile de suivre le rythme. »

Le vaccin VIDO permettrait aux producteurs de soigner les animaux atteints tout en protégeant ceux qui sont encore en bonne santé. Cela signifie que la réponse immunitaire doit être rapide et qu’elle doit fournir une protection sur le lieu de l’infection : l’œil.

«Ce que nous essayons de faire, c’est d’abord proposer un vaccin facile à administrer, deuxièmement capable d’induire une réponse immunitaire suffisamment rapide pour arrêter l’épidémie», a déclaré le Dr Paola Elizalde. Étudiante au doctorat avec VIDO et l’École de santé publique de l’Université de Californie, elle mène des recherches sur le nouveau vaccin.

«Donc, Moraxella est une bactérie qui doit se fixer à l’œil. Si nous pouvons induire suffisamment d’anticorps assez rapidement, il n’y aura aucun mal à l’œil. »

Le Dr Elizalde a une liste de courses pour le vaccin : il doit accélérer et maintenir la réponse immunitaire de l’œil. Il doit être efficace avec une dose, et il doit mettre en place cette réponse immunitaire dans une semaine ou deux, avant que les animaux ne partent au pâturage. Elle travaille sur la nouvelle voie de livraison, essentiellement des gouttes pour les yeux pour les jeunes veaux, avec son collègue chercheur de VIDO, le Dr Siresh Tikoo.

À ce stade, les chercheurs testent la sécurité de la méthode de vaccination directe dans les yeux. Il faudra probablement encore quelques années d’études pour savoir si le vaccin provoque la création d’anticorps et quel âge convient le mieux à cet aspect.

«Chez les nouveau-nés, il y a un manque de réponse immunitaire à Moraxella«, a déclaré Elizalde. « Chez les bébés de deux mois, ça augmente un peu ; chez les yearlings, la réponse immunitaire est très élevée.»

Le Dr Griebel a déclaré que l’application du vaccin directement dans les yeux permettrait aux producteurs de protéger le bétail même au milieu d’une épidémie.

«Nous pensons également que notre vaccin, en le délivrant à l’œil, en induisant rapidement une immunité locale, pourrait être utilisé face à une épidémie», a-t-il déclaré, puisque tous les animaux pourraient être amenés et vaccinés. Cela permettrait également un traitement de précision.

«Vous n’empêcherez peut-être pas l’infection de l’œil droit qui présente déjà une inflammation et des dommages, mais en vaccinant l’autre œil, ils peuvent protéger l’œil sain», a-t-il ajouté.

Source : https://www.producer.com/livestock/vido-eye-drops-could-provide-new-solution-for-cattle-pinkeye/