Des étiquettes d’oreilles intelligentes satellitaires à l’essai

Lorsque Heather Mundt a cherché une alternative à l’image de marque, une nouvelle étiquette d’oreille pour bétail en développement à l’autre bout du monde a ouvert la porte à de nouvelles possibilités de décision de gestion.

Tiré de canadiancattleman.ca – par Piper Whelan – Publié le 6 janvier 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Heather et son mari Brenton, qui dirigent une exploitation vache-veau et une ferme céréalière à Oyen, en Alberta, étaient intéressés par les marques auriculaires GPS à des fins d’identification et de financement, ainsi que pour simplifier le processus de vérification de leur bétail.

«Nous sommes répartis sur 55 miles et sept pâturages différents, donc pour nous, aller vérifier notre bétail est à peu près un projet de six à huit heures», dit Brenton Mundt. «Si nous pouvions avoir une conscience constante de l’endroit où se trouve notre bétail, cela nous éviterait beaucoup de voyages.»

Lorsque Heather est tombée sur Ceres Tag en Australie, elle a appris qu’elle pouvait fournir les solutions qu’elle recherchait, ainsi que de nombreuses autres opportunités. Commercialisé comme la seule étiquette d’oreille intelligente pour le bétail au monde, Ceres Tag est en passe de changer la donne. En plus de ses capacités GPS, Ceres Tag est un accéléromètre doté de la technologie RFID, le premier du genre conçu pour répondre aux directives d’accréditation des programmes nationaux de traçabilité du bétail.

«Ceres Tag a des années d’avance sur quiconque», déclare Heather. «Nous sommes ravis de voir ce qu’ils peuvent faire sur notre ferme.»

Besoin de meilleures données

David Smith, PDG de Ceres Tag, a été élevé dans une grande exploitation bovine en Australie et a travaillé comme ingénieur sur des projets à travers le monde. Lorsqu’il est retourné à la ferme de sa famille, il a remarqué un manque de données spécifiques au bétail qui pourraient être utilisées pour diriger leur entreprise.

«Nous exploitons 1 000 têtes de bétail et nous avons constaté qu’il était nécessaire de disposer de meilleures données pour pouvoir prendre de meilleures décisions», a indiqué David Smith.

Après un an d’étude des possibilités, David et Melita Smith ont créé Ceres Tag en 2016. En 2018, la société s’est associée à Meat and Livestock Australia et au CSIRO, l’agence scientifique nationale australienne, pour créer une marque auriculaire capable de mesurer les données sur plusieurs fronts, et le premier prototype a été développé cette année-là. Le financement des gouvernements fédéral et du Queensland a aidé à faire passer le produit au stade de la commercialisation.

Avec un petit panneau solaire, l’étiquette se trouve à l’arrière de l’oreille de l’animal pour une exposition optimale au soleil et une réception satellite en orbite basse. Le dos de l’étiquette a une goupille double et est conçu pour nécessiter moins de force d’application, avec la sécurité de garder l’étiquette intacte pendant toute la vie de l’animal. Chaque étiquette dure plus de 10 ans pour assurer une couverture à vie.

En plus d’avoir de multiples capacités, David Smith voulait que la balise fonctionne d’une manière spécifique pour une facilité d’utilisation. «Il devait être activé par satellite pour que vous n’ayez pas à mettre en place une infrastructure», dit-il.

De plus, les étiquettes sont vendues sans frais d’abonnement continus. «Le système est évolutif de cette façon afin que vous puissiez simplement acheter autant de balises que ce qui vous convient dans des boîtes de 24. Donc, si vous ne pouvez vous permettre un certain montant qu’un an ou que vous ne voulez en faire qu’un certain nombre, alors c’est pas grave.«

Les informations sont rapportées plusieurs fois par jour et transmises à une plateforme de données centrale. De là, les données sont transmises aux plates-formes logicielles partenaires, permettant au producteur d’accéder à ces informations à l’aide de la plate-forme de gestion de données existante de son choix.

En surveillant le bétail par GPS, Ceres Tag peut être utilisé pour localiser des animaux individuels, suivre l’utilisation des pâturages et alerter les producteurs des éruptions, du vol ou de la prédation. De plus, il peut fournir des registres d’actifs plus précis, qui peuvent facilement être envoyés à une compagnie d’assurance ou à une institution financière.

L’accéléromètre avancé de l’étiquette surveille et caractérise les comportements des animaux, des fonctions quotidiennes aux comportements qui indiquent l’œstrus, le stress ou l’état de santé de l’animal. L’étiquette comprend également la technologie Bluetooth pour permettre le téléchargement de nouveaux algorithmes sur l’étiquette d’un animal individuel, mesurant les performances à chaque étape du processus de production.

Plus récemment, Ceres Tag a annoncé l’ajout de la technologie eGrazor. Cette technologie, développée par CSIRO, est un capteur qui utilise des algorithmes spécifiques pour surveiller une grande variété de comportements des bovins, y compris l’ingestion d’aliments dans les pâturages.

«Il existe une gamme d’algorithmes différents qui contribuent à l’ingestion d’aliments», explique Lewis Frost, directeur de l’exploitation de Ceres Tag. «Nous examinons les relations entre les comportements alimentaires et de pâturage, donc ils sont en fait légèrement différents si vous mangez de la ration… et en fait cueillir et consommer le fourrage du pâturage.

En suivant d’autres comportements, tels que boire et ruminer, il améliore la précision de l’enregistrement de la consommation alimentaire d’un animal, en réduisant le temps réel qu’un individu passe à paître.

«Une mesure précise de l’ingestion de pâturages à l’aide de la technologie eGrazor est la clé d’un bétail plus efficace grâce à la surveillance de l’efficacité alimentaire, en fournissant des données phénotypiques précieuses pour faciliter les décisions de sélection», déclare un récent communiqué de presse.

Bien que l’algorithme d’alimentation des pâturages ait été conçu pour les systèmes de production nourris à l’herbe, tels que les vastes systèmes de pâturage ouverts utilisés en Australie, l’équipe développe de nouveaux algorithmes pour s’adapter à différents types de bovins, systèmes de production et environnements.

Grâce à ce niveau avancé de surveillance, David Smith prédit que les producteurs trouveront une valeur à disposer de ces données qu’ils n’auraient peut-être pas anticipées, contribuant ainsi à la rentabilité d’une exploitation.

«Cela a un impact assez puissant, et peu importe que vous soyez un producteur, un ministère, un financier ou quoi que ce soit, tout le monde a besoin de données pour pouvoir améliorer ce qu’il fait.»

Créer de nouvelles opportunités de marché

Les Mundt prévoient de tirer le meilleur parti de l’impact potentiel de Ceres Tag, en utilisant les données collectées pour créer un nouveau marché pour leur viande bovine avec une ligne de communication directe avec le consommateur.

«Nous prévoyons d’étiqueter non seulement certaines de nos vaches, mais aussi certains de nos veaux qui vont commencer dans ce programme de marketing, et une fois qu’ils seront mis sur le marché, ce sera un gros jeu pour nous, je pense, financièrement», explique Brenton.

David Smith les a dirigés vers Aglive, une société australienne de logiciels blockchain, en tant que plate-forme pour transférer les données collectées sur leur bétail le long de la chaîne d’approvisionnement. Le couple a déjà mis en place un transformateur pour cette entreprise et espère exploiter le nombre croissant de consommateurs à la recherche d’aliments produits localement.

«Lorsqu’il parvient au client — que ce soit dans un restaurant ou un magasin, où que ce soit où il ramasse la viande — il peut avoir un code QR lui indiquant d’où vient cette viande, et c’est quelque chose que nous serons capable de communiquer avec le client », déclare Heather.

L’équipe de Ceres Tag est enthousiasmée par cette opportunité de tirer parti des pratiques de gestion dans la connexion des consommateurs. «Nous avons la technologie pour générer autant d’informations sur ces animaux à la ferme, mais nous ne voyons pas cela se traduire par la compréhension des consommateurs comment ces animaux sont produits et les efforts et la qualité qui sont consacrés à mettre ce steak dans leur assiette», dit Lewis Frost dans un webinaire de juin 2020.

«Nous voulons donc vraiment le faire en suivant nos appareils et en prenant ces données tout au long de la chaîne d’approvisionnement pour vraiment examiner une couche de provenance, de traçabilité et de bien-être des données qui est comme un fil d’or dans toute l’industrie.»

Pour tenir compte de cela et des autres capacités de la balise, le processus de développement a été une collaboration mondiale. «Pour pouvoir assembler quelque chose d’aussi complexe que celui-ci pour le rendre si simple, vous devez faire appel aux meilleures personnes du monde entier», déclare David Smith.

L’équipe s’est associée à la société néo-zélandaise Rezare Systems pour les diagnostics de sécurité et de données back-end de la balise et à Global Star aux États-Unis sur les capacités des satellites. Après une série d’essais réussis chez nous en Australie, la prochaine période d’essai se concentrera sur les marchés internationaux. En vue du lancement commercial de l’étiquette, des essais auront lieu au début de 2021 dans neuf pays différents, dont le Canada.

M. Smith explique que l’Amérique du Nord sera un marché important. L’entreprise travaille avec des partenaires en Alberta et en Saskatchewan pour mieux comprendre les besoins des producteurs de bœuf canadiens. Les Mundt feront partie de cet essai à grande échelle en février et mars. Dans le cadre de leur essai spécifique, ils ont demandé du financement pour commencer les tests requis pour l’accréditation des étiquettes de l’Agence canadienne d’identification des bovins.

«Du point de vue de l’entreprise, nous voulons être perçus comme une entreprise locale agissant localement. Nous ne savons pas quels sont les avantages dans chaque région du monde dans laquelle nous allons opérer», explique David Smith.

«C’est pourquoi contacter Heather et Brenton pour tester ensemble ces balises en collaboration fournira non seulement des commentaires à notre entreprise pour améliorer continuellement ce que nous faisons, mais j’espère que cela aidera également les producteurs locaux.

Bien que le bétail soit le principal objectif du lancement de l’étiquette, l’essai à venir inclura d’autres espèces. En Australie, un certain nombre de porcs sauvages seront étiquetés et suivis à des fins de biosécurité. Des étiquettes ont également été vendues pour certaines girafes et rhinocéros protégés en Afrique afin de prévenir le braconnage. L’entreprise vise à développer une version miniaturisée de l’étiquette dans les prochaines années pour les petits ruminants.

Bien que la prochaine phase d’essai aidera à déterminer comment la balise peut être utilisée dans le monde entier, David Smith voit la valeur, peu importe où et comment elle est utilisée. «Bien que ce soient au départ les producteurs qui paieront pour les étiquettes, ce coût finira par être transféré vers le bas de la chaîne d’approvisionnement parce que les gens chercheront à avoir cette capacité de recueillir les données en cours de route», dit-il.

«Cela deviendra une nécessité pour la chaîne d’approvisionnement non seulement pour le produit final, mais aussi pour la manière dont vous faites des affaires à partir de… Les gens prendront des décisions et tireront profit des informations qui seront désormais disponibles.»

Les balises seront largement disponibles à l’achat sur le site Web de Ceres Tag en mai 2021.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/features/satellite-ear-tags-for-livestock-coming-to-canada/