Des données récentes montrent que les entreprises de transformation de viande dominantes profitent du pouvoir de marché pour augmenter les prix et accroître les marges bénéficiaires

L’administration Biden a travaillé à tous les niveaux pour résoudre les problèmes de chaîne d’approvisionnement qui affectent les prix. Beaucoup de ces problèmes sont liés à la pandémie, comme les changements dans les modèles de demande, les goulots d’étranglement ou les fermetures. Mais pour certaines augmentations de prix affectant les Américains, il y a un autre coupable : les entreprises dominantes sur des marchés non compétitifs profitant de leur pouvoir de marché pour augmenter les prix tout en augmentant leurs propres marges bénéficiaires. Les prix de la viande en sont un bon exemple. 

Tiré de whitehouse.gov/briefing-room – par Brian Deese, Sameera Fazili et Bharat Ramamurti – Publié le 10 décembre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

En septembre, nous avons expliqué que les prix de la viande sont le principal contributeur à la hausse du coût des produits d’épicerie, en partie parce que seules quelques grandes entreprises dominent la transformation de la viande. Les données de novembre de l’indice des prix à la consommation publiées ce matin démontrent que les prix de la viande sont toujours le principal contributeur à la hausse du coût des aliments que les gens consomment à la maison. Les augmentations des prix du bœuf, du porc et de la volaille représentent un quart de l’augmentation globale des prix des aliments à domicile le mois dernier.

Comme nous l’avons noté en septembre, seuls quatre grands conglomérats contrôlent environ 55 à 85 % du marché du porc, du bœuf et de la volaille, et ces intermédiaires utilisaient leur pouvoir de marché pour augmenter les prix et sous-payer les agriculteurs, tout en prenant de plus en plus pour eux-mêmes. De nouvelles données publiées au cours des dernières semaines par quatre des plus grandes entreprises de transformation de viande – Tyson, JBS, Marfrig et Seaboard – montrent que cette tendance se poursuit. (Les autres principaux transformateurs sont des entreprises privées qui ne rendent pas compte publiquement de leurs bénéfices, marges ou revenus.) Selon les derniers états des résultats trimestriels de ces entreprises, leurs bénéfices bruts ont collectivement augmenté de plus de 120 % depuis avant la pandémie, et leur revenu net a bondi de 500 %. Ils ont également récemment annoncé plus d’un milliard de dollars de nouveaux dividendes et de rachats d’actions,

Certains prétendent que les transformateurs de viande sont obligés d’augmenter les prix au niveau qu’ils sont actuellement en raison de l’augmentation des coûts des intrants (par exemple, des choses comme le coût de la main-d’œuvre ou du transport), mais leurs propres données et déclarations sur les revenus contredisent cette affirmation. Leurs marges bénéficiaires — le montant d’argent qu’ils gagnent en plus de leurs coûts — ont grimpé en flèche depuis la pandémie. Les marges brutes ont augmenté de 50 % et les marges nettes de plus de 300 %.Si la hausse des coûts des intrants entraînait la hausse des prix de la viande, ces marges bénéficiaires seraient à peu près stables, car des prix plus élevés seraient compensés par des coûts plus élevés. Au lieu de cela, nous voyons les transformateurs de viande dominants utiliser leur pouvoir de marché pour tirer des marges bénéficiaires de plus en plus importantes. Les entreprises confrontées à une concurrence sérieuse ne peuvent pas le faire, car elles perdraient des affaires au profit d’un concurrent qui n’augmenterait pas ses marges.

Comme une grande entreprise de transformation de la viande l’a fait remarquer aux investisseurs lors de son appel de résultats, leurs actions en matière de prix « ont plus que compensé le COGS [coût des marchandises vendues] plus élevé ». En comparant le quatrième trimestre de 2021 au même trimestre de 2020, cette même entreprise a tellement augmenté le prix du bœuf, de plus de 35 %, qu’elle a réalisé des bénéfices records tout en vendant en réalité moins de bœuf qu’auparavant.

Voici l’essentiel : les augmentations du prix de la viande que nous observons ne sont pas seulement les conséquences naturelles de l’offre et de la demande dans un marché libre, elles sont également le résultat de décisions d’entreprises visant à tirer parti de leur pouvoir de marché dans un marché non concurrentiel, au détriment de la au détriment des consommateurs, des agriculteurs et des éleveurs, et de notre économie. Ils soulignent pourquoi la promotion de la concurrence est au cœur du programme économique de l’administration Biden-Harris.

L’administration a déjà annoncé des mesures énergiques pour réprimer la fixation illégale des prix et appliquer les lois antitrust avec vigueur, des investissements de centaines de millions de dollars pour créer plus de concurrence dans la transformation de la viande, plus d’un milliard de dollars d’aide aux petites entreprises et aux travailleurs agricoles blessés par COVID, et de nombreuses autres mesures pour garantir que les familles, les agriculteurs et les éleveurs américains obtiennent un shake plus équitable. Ce ne sont là que quelques-unes des mesures que nous prenons en vertu de nos pouvoirs existants.

Pas plus tard qu’hier, le ministère de l’Agriculture a annoncé que son programme de garantie de prêt pour investir dans les petits transformateurs et distributeurs de viande est désormais ouvert aux affaires. Le programme utilisera 100 millions de dollars de financement du plan de sauvetage américain pour mobiliser environ 1 milliard de dollars de capitaux de prêt par l’intermédiaire de prêteurs communautaires et privés afin d’étendre la capacité de transformation de la viande et de la volaille et financer d’autres infrastructures de la chaîne d’approvisionnement alimentaire. Cet investissement important dans de nouvelles capacités du secteur privé offrira aux producteurs plus d’options, contribuera à accroître la concurrence dans l’industrie de la transformation de la viande et à fermer les vulnérabilités de la chaîne d’approvisionnement alimentaire révélées et exacerbées par la pandémie. Il s’ajoute à l’investissement de 500 millions de dollars précédemment annoncé pour l’augmentation de la capacité de transformation de la viande et de la volaille.

En septembre, nous avons également appelé le Congrès à travailler ensemble pour adopter une plus grande transparence sur les marchés de bétail. Nous sommes encouragés de voir que les sénateurs ont depuis annoncé de nouveaux efforts supplémentaires pour travailler ensemble à l’avancement d’une législation bipartite. 

Ensemble, ces actions soutiendront les familles, les agriculteurs, les éleveurs et les travailleurs, et s’attaqueront à la concentration dans la transformation de la viande qui permet aux entreprises dominantes d’augmenter plus facilement les prix.

Source : https://www.whitehouse.gov/briefing-room/blog/2021/12/10/recent-data-show-dominant-meat-processing-companies-are-taking-advantage-of-market-power-to-raise-prices-and-grow-profit-margins/