Des chercheurs établissent un lien entre le tempérament et la maladie

La mesure du tempérament des bovins de boucherie pourrait aider à prédire la sensibilité aux maladies et à gérer les animaux à haut risque. L’étude caractérise le comportement des bovins, comme l’agressivité, et son lien avec des effets négatifs sur la santé et le bien-être.

Tiré de producer.com – par William DeKay – Publié le 2 juillet 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

La mise au point d’un test côté chute utilisant le tempérament des bovins en parc d’engraissement comme indicateur de la résistance aux maladies est au cœur d’une nouvelle étude de recherche de cinq ans menée au Western College of Veterinary Medicine de l’Université de la Saskatchewan à Saskatoon.

«La façon dont j’utilise le mot tempérament est un ensemble de traits comportementaux qui sont cohérents dans le temps et déterminent comment un animal réagit à une situation donnée», a déclaré Diego Moya, professeur adjoint au WCVM.

«L’un des principaux problèmes auxquels j’ai été confronté lorsque j’ai parlé à l’industrie et aux producteurs sont certains des problèmes de santé auxquels ils sont confrontés sur les bovins d’engraissement», a déclaré M. Moya, spécialiste du bien-être et du comportement des bovins de boucherie.

Le projet a récemment reçu 152 500 $ pour évaluer l’utilisation du tempérament des bovins de boucherie comme indicateur à la ferme de la sensibilité aux maladies, ce qui sera réalisé au Centre d’excellence pour l’élevage et le fourrage de l’université et à la ferme de recherche du campus.

C’est l’un des 32 projets que les chercheurs de l’Université de la Saskatchewan ont récemment reçu du programme de subventions à la découverte des Conseils de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada, totalisant 5,7 millions de dollars.

Le projet de Diego Moya caractérisera le comportement des bovins, comme l’agressivité ou la réactivité à la peur, et son lien avec les effets négatifs sur la santé et le bien-être.

Il a dit qu’il y a deux façons dont le tempérament du bétail peut moduler ou changer la réponse physique et physiologique aux problèmes de santé.

Premièrement, les bovins qui ont un tempérament agressif ou irritable sont plus susceptibles d’être exposés à un risque plus élevé de blessures, telles qu’une boiterie, qui peuvent influencer l’accès aux ressources environnementales et sociales, telles que des modes d’alimentation indésirables.

La deuxième façon est que certains modèles de tempérament sont associés à des concentrations basales plus élevées d’hormones de stress comme le cortisol, ce qui réduit les taux de croissance et crée une réponse immunitaire plus faible.

La recherche de Diego Moya testera et mesurera le tempérament des bovins de boucherie pour prédire les associations d’un individu avec des échecs de traitement et des résultats négatifs pour la santé.

Contrairement aux industries telles que les produits laitiers, les porcs et la volaille qui utilisent des capteurs pour surveiller les performances des animaux, l’industrie bovine, en particulier les bovins en parc d’engraissement, s’appuie principalement sur l’observation visuelle pour évaluer la santé du troupeau, ce qui a peu de valeur pour prédire et prévenir les maladies.

« Les employés passant d’enclos en enclos et regardant ces animaux se sont avérés avoir une faible sensibilité et précision », a noté M. Moya.

Les maladies des bovins en parc d’engraissement, telles que l’acidose du rumen et les maladies respiratoires bovines, causent des pertes importantes chaque année en raison du coût du traitement, des performances de croissance réduites et de la mort des animaux.

«Malgré le corpus de littérature sur les différentes stratégies de prévention et de détection des maladies courantes des parcs d’engraissement, sa présence et sa gravité dans les parcs d’engraissement canadiens restent élevées. L’étude du tempérament des bovins est une nouvelle approche qui peut nous aider à comprendre pourquoi et quand ces maladies surviennent, afin que les producteurs puissent utiliser ces informations pour gérer les bovins présentant un risque plus élevé de tomber malade», a-t-il expliqué.

Pour tester la théorie selon laquelle le tempérament des bovins de boucherie peut être mesuré pour prédire la sensibilité à la maladie, l’étude de cinq ans comporte trois étapes :

  • L’essai de première année devrait développer et évaluer l’efficacité des tests côté chute pour caractériser le comportement des animaux au parc d’engraissement.
  • La deuxième étape sur deux ans évaluera les programmes de santé alternatifs des parcs d’engraissement qui utilisent différents protocoles de santé adaptés aux tempéraments spécifiques des bovins pour réduire l’utilisation d’antimicrobiens, la morbidité et la mortalité animales.
  • Les quatrième et cinquième années produiront un nouveau programme de santé qui pourrait être utilisé dans les parcs d’engraissement commerciaux et qui intégrera l’information sur la façon dont les animaux sont évalués et traités pour les maladies les plus répandues.

Diego Moya a indiqué que les résultats de l’étude pourraient aider les agriculteurs à concevoir des programmes de santé du troupeau pour gérer les bovins de boucherie à haut risque, en réduisant l’utilisation de médicaments antimicrobiens, les maladies et les décès du bétail.

«Ce sont tous des résultats économiques et socialement responsables qui auront un impact positif sur la compétitivité de la chaîne d’approvisionnement des bovins de boucherie en augmentant l’efficacité de la production, en réduisant l’utilisation d’antibiotiques et en protégeant la licence sociale de l’industrie bovine», a-t-il noté.

«Les résultats de ce projet nous ouvriront la porte pour étendre l’étude du comportement des bovins à d’autres étapes du cycle de production de bœuf. À un plus jeune âge, il peut y avoir des fenêtres d’opportunité pour nous de même sélectionner ou modifier les comportements qui permettront aux veaux d’être mieux adaptés pour bien performer dans les systèmes de production standard.»

Source : https://www.producer.com/livestock/researchers-link-temperament-with-disease/