De petites choses peuvent aider à améliorer la circulation du bétail

Il n’y a pas de système miracle qui permettra au bétail de circuler parfaitement, éliminera les problèmes de bien-être et garantira une expérience positive pour le manutentionnaire.

Tiré de albertafarmexpress.ca – par Jill Burkhardt – Publié le 16 mars 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Mais il existe des moyens simples de les améliorer, dit le Dr Roy Lewis , qui a vu et travaillé dans de nombreux systèmes.

Voici sa liste de conseils.

Donnez-leur de l’espace

«Les systèmes où les bovins entrent et tournent et reviennent, leur permettant de s’écouler dans le système, sans aiguillons, semblent fonctionner le mieux», a déclaré Roy Lewis. «Si vous devez pousser chacun des bovins à entrer dans votre système, alors il y a quelque chose qui ne va pas.»

Un système trop étroit ou trop étroit pour que le bétail puisse y entrer peut causer des problèmes.

Dans les anciens systèmes d’allées de style V (où le fond est plus étroit que le haut), les bovins ont presque besoin de se croiser les pieds pour se déplacer dans le système, a-t-il déclaré. Les systèmes d’allées plus larges permettent aux vaches et aux taureaux de plus grande taille de marcher librement.

«Ils savent que quand c’est serré, ils ne veulent pas y aller», a noté le Dr Lewis. «Ce n’est pas grave si le système se rétrécit après leur entrée dans le système, la partie arrière de celui-ci doit être suffisamment large pour qu’ils puissent facilement entrer. Ensuite, ils continueront d’avancer.»

Non gérés correctement, les barres sans retour ou les arrêts de ruelle dans les ruelles peuvent causer des problèmes potentiels. Le Dr Lewis dit qu’il avait parfois du mal à régler les barres juste pour que le bétail n’ait qu’à se baisser un peu pour se déplacer librement dans l’allée. Les réglages hydrauliques des butées fonctionnent bien, car l’opérateur contrôle la position de la butée.

«Habituellement, les gars les placent trop bas ou les vaches ne veulent pas pousser par les barres latérales. Je suis un grand fan des portes coulissantes », a-t-il précisé.

Avantages et inconvénients du curseur

Un inconvénient est que les portes coulissantes nécessitent une personne pour les faire fonctionner. Mais avoir quelqu’un qui contrôle le flux des animaux peut éviter beaucoup de problèmes.

«Avec les arrêts dans les allées, le bétail peut s’entasser là-dedans et s’il ne peut pas reculer, vous êtes encerclé», explique Roy Lewis.

Après, s’il y a trop d’affluence, ouvrir la porte permet au bétail de revenir. (Et lorsqu’elle est grande ouverte, une porte coulissante ne gêne pas l’animal qui passe.) Si vous avez besoin d’arrêts dans une allée, le vétérinaire recommande de laisser un peu d’espace pour que le bétail puisse entrer dans l’allée sans obstruction.

«Je trouve que le bétail doit être engagé dans le couloir. S’ils peuvent entrer et avoir la longueur d’une vache avant d’atteindre les butées, ils n’ont pas besoin de les pousser pour entrer dans le couloir. Alors vous ne les forcez pas. »

Ni trop ni trop peu

Les surfaces permettant une bonne traction réduisent les glissades, les trébuchements et les chutes. Mais Roy Lewis a découvert que la traction était presque trop bonne dans certaines chutes et qu’elle pouvait blesser les sabots et entraîner une infection, telle qu’une nécrose du bout des orteils.

«La traction est si bonne que lorsque les bovins se déplacent dans le système, ils peuvent filer et leurs pieds peuvent fumer», a déclaré Lewis. «Le frottement est si grand parce que la traction est si bonne, mais maintenant c’est nuisible.

S’il y a un glissement à la sortie de la goulotte, jeter un tapis en caoutchouc du côté de la sortie peut être tout ce dont vous avez besoin.

L’accumulation de fumier est un autre problème que M. Lewis voit parfois.

«Beaucoup de ces choses, il suffit de prêter attention à ce qui se passe», a-t-il dit.

Et si le fumier gèle et crée des conditions glaciales, prenez la pelle.

«Cela ne prend que quelques minutes.»

Voir ce qu’ils voient

Si vous devez utiliser un aiguillon, recherchez les endroits où le bétail rechigne et faites ce que Temple Grandin recommande.

«Parcourez le système comme si vous étiez un animal de dos et voyez ce que voit la vache», a déclaré Lewis.

Il y a peut-être quelque chose qui pend sur le chemin ou une porte coulissante qui n’est pas repoussée complètement. Ou peut-être avez-vous besoin de faire un simple ajustement d’allée pour accueillir une vache légèrement plus grande.

Lorsque vous regardez votre système d’un œil critique, prenez le temps de réfléchir au «pire des cas», a précisé le Dr Lewis.

«Si un animal tombe dans votre système, pour une raison quelconque, pouvez-vous le faire sortir ou avez-vous la capacité de le faire sortir?»

Dernières pensées

Mais un système est-il meilleur qu’un autre? Les systèmes droits comme une Bud Box et des allées droites permettent-ils un meilleur flux de bétail par rapport à un système courbe?

Lewis a dit qu’il trouve que les systèmes courbes sont meilleurs pour les manutentionnaires parce qu’ils sont proches des animaux.

«Les bovins vous suivent de leurs yeux», dit-il. «L’œil gauche semble toujours être le côté sur lequel ils vous suivent.»

Si le bétail balaie à gauche dans le système, ce qui semble être la façon dont la plupart des systèmes sont mis en place, le manutentionnaire est à l’intérieur et le bétail semble se déplacer librement dans ces systèmes. Les vraies courbes serrées semblent rendre les bovins plus réticents à passer, a-t-il déclaré, ajoutant que de nombreux systèmes courbes plus récents sont plus ouverts à l’intérieur. Cela permet aux bovins de voir le manutentionnaire, de suivre le positionnement du corps du manieur et de travailler en conjonction avec leurs zones de vol.

«Mais j’ai vu des systèmes simples où les bovins traversent (sans) aucun problème», a ajouté Roy Lewis.

L’autorité ultime sur un système sont les animaux eux-mêmes.

«Avec les mauvais systèmes, la situation empire à chaque fois que le bétail passe. Et avec les bons systèmes, cela devient plus facile pour les animaux à chaque fois qu’ils passent.

Source : https://www.albertafarmexpress.ca/livestock/little-things-can-help-improve-flow-of-cattle