Conseils vétérinaires : Contrôle de la douleur chez les bovins

C’est à nouveau cette période de l’année. Le vêlage de nombreux producteurs touche à sa fin, surtout pour ceux qui tentent d’éviter les intempéries et les dernières neiges de l’hiver. Avril et mai sont des périodes chargées sur les aires de mise bas. Les pensées se tournent vers la transformation de la récolte de veaux de cette année. Les dates de marquage sont normalement communiquées aux voisins et amis, les vaccins sont achetés, les taurillons castrés et les étiquettes d’identification commandées.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Ron Clarke – Publié le 2 juillet 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Pour ceux qui ont été témoins de la diminution du temps de récupération et du confort associés à l’ajout d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) aux protocoles de traitement, les produits approuvés pour une utilisation chez les bovins sont achetés dans des cliniques vétérinaires.

Avec une meilleure compréhension et conscience du stress et de la douleur et de leurs effets négatifs, les éleveurs choisissent des méthodes pour éliminer certaines procédures douloureuses en élevant des bovins sans cornes et en exécutant d’autres lorsqu’elles sont les moins stressantes.

Il est difficile d’identifier les problèmes de santé du troupeau chez les bovins car, en tant qu’animaux de proie, ils cachent généralement leur douleur. Le Dr Murray Gillies, ancien président de l’Association canadienne des vétérinaires bovins, affirme que la douleur chez les bovins est un domaine de recherche relativement nouveau, les sociétés pharmaceutiques investissant dans ce domaine. Le Dr Gillies ajoute qu’ils ont fait de nombreux « progrès en essayant de comprendre la douleur et le stress des veaux ».

Les produits pharmaceutiques disponibles pour atténuer la douleur chez les bovins ont été lents à arriver sur le marché. Mais la demande pour ces produits a augmenté récemment, car les producteurs voient les avantages du contrôle de la douleur et la pression croissante des consommateurs pour obtenir des informations sur la façon dont leurs aliments sont produits. Les résultats d’une enquête distribuée par McEndree et al., Kansas State University, indiquent qu’une majorité de la population américaine est préoccupée par le bien-être des bovins de boucherie.

L’utilisation d’AINS pour contrôler l’inconfort associé à la vaccination, à l’écornage et à la castration pour un nombre important de producteurs de bœuf est devenue ancrée dans les routines de gestion du printemps. Les difficultés de vêlage, les coliques associées à la diarrhée, la pneumonie et les blessures sont des exemples d’autres utilisations des AINS en dehors des procédures de traitement normales.

Le Dr Hans Coetzee, chef du département d’anatomie et de physiologie du Kansas State University College of Veterinary Medicine, a consacré au fil des ans des études et une formation approfondies au sujet de la gestion de la douleur chez les animaux destinés à l’alimentation.

Il mentionne l’écornage comme l’un des principaux sujets de préoccupation des consommateurs par rapport au traitement humain perçu du bétail. Et, dit-il, il a été bien établi par la recherche que l’écornage est, en effet, une procédure douloureuse.

Hans Coetzee recommande aux vétérinaires de considérer de la gestion de la douleur du bétail pour l’écornage, les blessures et les interventions chirurgicales :

  • Si possible, apportez des modifications afin qu’une procédure ne soit plus nécessaire. Dans le cas de l’écornage, il dit que l’adoption de la génétique sans cornes finira par rendre l’écornage obsolète.
  • Affiner la façon dont la procédure est effectuée pour réduire la douleur. Pour enlever la corne, utilisez l’ébourgeonnage plutôt que l’écornage en effectuant la procédure à un plus jeune âge avant que le bourgeon de la corne ne se soit attaché à l’os sous-jacent. Changer les techniques de manipulation des veaux et immobiliser correctement les animaux peuvent également réduire le stress et la douleur.
  • Utilisez des analgésiques pour réduire la douleur avant le début d’une procédure. L’administration d’un bloc nerveux cornual local avec de la lidocaïne avant l’écornage aidera à réduire la douleur causée par la procédure.
  • Renforcez l’atténuation initiale de la douleur avec un analgésique à action prolongée.

Le méloxicam prescrit par un vétérinaire administré au moment de l’écornage en plus de la lidocaïne peut minimiser la douleur inflammatoire chronique causée par la procédure pendant au moins 48 heures. Ensemble, ils aident à contrôler différentes parties du chemin de la douleur.

La fourniture d’analgésiques lors de l’écornage est considérée comme une norme de soins dans les directives d’écornage de l’American Association of Bovine Practitioners (AABP).

Il existe de nombreux analgésiques plus anciens à la disposition des vétérinaires canadiens. Ils sont également à la disposition des producteurs sur ordonnance délivrée par un praticien agréé pour des indications précises et toujours avec des informations de retrait claires liées à la viande et au lait. Des informations peuvent être trouvées dans l’ utilisation d’anti-inflammatoires non stéroïdiens chez les bovins, disponible en ligne sur farad.org , researchgate.net et d’autres sites Web de recherche. Le respect des règles de prescription est extrêmement important. En tant que vétérinaires, il est essentiel de l’écrire, de le dire et de s’assurer que les deux choses se produisent.

Certains producteurs peuvent ne pas être à l’écoute des besoins d’un animal en matière de gestion de la douleur ou prêts à payer pour cela. Lorsque de tels scénarios se présentent, les vétérinaires doivent être sensibles aux préoccupations des clients tout en recommandant le produit ou la pratique. Souvent, une fois qu’un producteur voit la différence dans la façon dont un animal réagit, il est susceptible de soutenir les efforts futurs pour réduire ou éliminer la douleur d’un animal.

L’intérêt pour le bien-être des bovins dans l’industrie bovine s’est intensifié au fil du temps en raison des préoccupations éthiques et des diverses perceptions sociétales qui existent au sujet du traitement et des conditions de vie des animaux de ferme. C’est l’une des « nouvelles normes ». La définition du bien-être variera selon les philosophies d’un individu (comment on définit et hiérarchise ce qui est « bon »), ses expériences (influences sociétales et culturelles des rôles et relations des animaux) et son implication dans l’industrie de l’élevage (connaissance du fonctionnement des exploitations d’élevage et pourquoi).

En parlant de nouvelles normales, les routines dans le corral de traitement ont changé avec la COVID-19. Des choses telles que la distanciation sociale, l’hygiène personnelle, la socialisation et la préparation des aliments ont modifié les coutumes du jour de la marque au point que certains ranchs ont complètement renoncé à l’aspect social de la transformation du printemps l’année dernière, abandonné la pratique de la marque au fer chaud, acheté des berceaux pour veaux et géré les routines de traitement en petits groupes. Beaucoup ont limité le besoin d’aide. La Canadian Cattlemen’s Association a une fiche trois pages en ligne d’information de contenant des informations sur la transformation et l’image de marque pendant la pandémie.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/vet-advice/vet-advice-pain-control-in-cattle