Comment résoudre le casse-tête de la durabilité ?

L’industrie bovine est confrontée à une énigme intéressante mais d’une complexité frustrante : comment aider à nourrir une population mondiale croissante tout en protégeant l’environnement et les animaux, satisfaire le consommateur et créer un niveau de vie raisonnable tout en abordant ces questions.

Tiré de producer.com – par Bruce Derksen – Publié le 8 juillet 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

La réponse souvent avancée est la durabilité, mais cela conduit à bien d’autres questions. Les éleveurs de bovins peuvent-ils faire partie de la solution? Comment l’environnement sera-t-il affecté et géré? Un niveau de rentabilité équitable retiendra-t-il des agriculteurs de haute qualité ?

Selon David Moss, directeur général de la Canadian Cattlemen’s Association, ce casse-tête était l’un des plus grands défis lorsque la CCA, la Table ronde canadienne pour le bœuf durable et d’autres acteurs mondiaux se sont réunis pour la première fois pour discuter du sujet.

«D’abord, nous avons dû le définir, ce qui a pris du temps», a déclaré David Moss.

« Les principes de base de la durabilité concernent l’environnement, les aspects sociaux et la base financière. Ils doivent tous fonctionner comme trois pieds sur un tabouret.»

Il a expliqué qu’ils se sont réunis pour élaborer la définition et ont veillé à ce qu’elle conserve intacts les trois piliers fondamentaux de la durabilité. D’un point de vue global et du CRSB, il a dit qu’il croyait que les questions ont été répondues à la satisfaction de toutes les parties.

« Les producteurs avaient beaucoup d’appréhension autour du mot jusqu’à ce qu’il soit défini. La clé était de leur faire comprendre que cela ne devrait pas être considéré comme une menace. En fait, c’est une opportunité.»

David Moss a déclaré qu’il était utile d’explorer les façons dont l’industrie peut être durable. Que ce soit par un système de gestion plus intensif ou la construction de nouvelles niches, la diversité doit être encouragée.

« C’est une opportunité de trouver de nouveaux marchés et des demandes innovantes des consommateurs. Ne suggérons jamais une seconde à tout le monde de produire de la même manière. Ce n’est pas ainsi que fonctionne l’industrie.»

M. Moss a admis que le tableau se complique lorsque les producteurs envisagent le prochain seuil de croissance démographique et déterminent comment ils fourniront suffisamment de nourriture pour y correspondre. Il a noté que l’efficacité est perdue dans une certaine mesure avec les programmes de marché de type biologique, naturel ou de niche, et, ironiquement, l’empreinte environnementale augmente.

« Il faut plus de temps pour produire un animal ou un produit, et c’est plus de fourrage, plus de production de gaz à effet de serre. Tant que les consommateurs en sont conscients et comprennent que si nous embrassons entièrement les marchés de niche et que nous nous éloignons du côté intensif de l’équation, nous aurons du mal à nourrir la population croissante. »

Selon lui, c’est difficile à gérer mais c’est aussi l’un des aspects les plus importants de l’ensemble du sujet. Du point de vue canadien et du cadre de certification du CRSB, les opérations intensives peuvent produire d’une manière certifiée durable tout en gagnant en efficacité de production et en récompense financière.

« Le défi consiste à faire prendre conscience au consommateur. Ces conversations ne doivent pas nécessairement s’opposer, mais peuvent en fait être une conversation « et ». C’est réalisable », a indiqué M. Moss.

Il a déclaré que les réponses techniques sont trop souvent fournies aux questions émotionnelles alors qu’une meilleure stratégie consiste à favoriser les conversations dans les deux sens.

Le vieil adage « Je ne peux pas t’entendre tant que je ne sais pas que tu m’écoutes » s’applique. Nous devons faire un meilleur travail d’écoute, gagner la confiance et seulement ensuite avoir une conversation sur la façon dont nous produisons du bœuf. Dire quelque chose aux gens n’est peut-être pas la meilleure façon. Mais, lorsqu’ils demandent des informations en raison d’un environnement de confiance, c’est à ce moment-là que nous progressons et que les gens se sentent à la fois entendus et éclairés.

David Moss a déclaré que l’industrie canadienne du bœuf a une histoire exceptionnelle à raconter. Il séquestre le carbone et crée de la biodiversité sur ses prairies. Le Canada est l’un des producteurs de bœuf les plus efficaces au monde, a-t-il soutenu.

Les émissions de gaz à effet de serre de l’industrie du bœuf ont contribué à seulement 2,4 pour cent des émissions totales du pays, soit moins de la moitié de la moyenne mondiale pour la production de bœuf.

Alors que les chiffres racontent comment les consommateurs et les producteurs devraient être fiers d’élever et de consommer du bœuf, David Moss a déclaré que le bien-être optimal des animaux devrait être et a toujours été l’autre partie de l’équation.

Il a cité le code de pratique pour le soin et la manipulation des bovins de boucherie, que l’industrie bovine a mis en place depuis plus de 20 ans.

«Cela fait partie des meilleures pratiques. Nous avons un système de bœuf vérifié certifiant que les soins sont intégrés. Les bonnes pratiques ont un impact financier positif. Ce n’est pas comme si nous leur demandions de faire quelque chose de financièrement préjudiciable.»

«Il y a une corrélation entre les soins et la bonne manipulation du bétail, et la production et l’optimisation de l’efficacité. Une partie du code et tout ce qui découle de ces meilleures pratiques est basé sur la science et des recherches éprouvées, révisés pour assurer le résultat idéal pour l’animal et répondre également aux réalités de la production au Canada. C’est certainement non seulement faisable, mais intégré à ce que nous faisons et faisons depuis longtemps.»

M. Moss a noté que l’aspect compliqué lors de la présentation d’un message positif est que de nombreux consommateurs ont une image de la ferme de leur père ou de leur grand-père qui leur tient à cœur, et il leur est difficile de comprendre que ces types d’opérations ne seraient tout simplement pas en mesure de nourrir le monde en expansion.

L’industrie bovine canadienne a des objectifs de durabilité ambitieux et Moss a affirmé que la technologie aidera à les atteindre.

Parmi eux, les émissions de gaz à effet de serre sont ciblées pour une réduction de 33% d’ici 2030.

«Nous ne pouvons pas le faire sans amélioration génétique et sans les opportunités offertes par les technologies. Il n’est pas nécessaire que ce soit l’édition de gènes ou des organismes génétiquement modifiés. Par exemple, sélectionner des gènes pour la facilité de vêlage ou pour les bovins sans cornes au lieu d’avoir à écorner. Il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire fondamentalement dans le monde d’aujourd’hui.

Il a déclaré que les nouveaux mécanismes et produits d’alimentation vont de pair et qu’avec des conversations constructives, certaines des peurs perçues des OGM sont supprimées.

«Nous commençons à le voir maintenant avec l’arrivée d’organisations non gouvernementales en disant que les OGM sont en fait une solution, non seulement au changement climatique, mais aussi pour nourrir une population croissante.»

Celui-ci a reconnu que certaines conversations avec le public présentent l’élevage intensif comme négatif pour le monde, mais cela offre une opportunité de réduire l’empreinte environnementale et d’améliorer les contrôles environnementaux.

Les opérations intensives plus importantes incluent plus de surveillance, car elles sont facilement visibles et doivent être gérées de près. L’intensité de l’eau, des aliments pour animaux et des gaz à effet de serre est réduite.

« Si nous menons nos conversations de manière éclairée, nous pouvons montrer que nous ne perdrons pas avec intensité les aspects de la durabilité, du bien-être animal, de l’environnement de la ferme et de la bonté.»

« Nous nous efforçons de fournir un produit durable sur le plan environnemental, social et financier. Si nous avons cette conversation forte, comment pourrait-on s’y opposer ? C’est un gagnant-gagnant pour tout le monde.

Source : https://www.producer.com/livestock/cracking-the-sustainability-puzzle/