Comment quatre grandes entreprises contrôlent l’industrie bovine américaine

Les législateurs américains cherchent à renforcer la surveillance du secteur du bœuf alors que les inquiétudes concernant les comportements anticoncurrentiels augmentent après la pandémie et une cyberattaque contre une grande entreprise de viande, JBS USA.

Pendant ce temps, les responsables de l’agriculture font pression pour augmenter la capacité de transformation et les éleveurs ouvrent de nouveaux abattoirs après que les fermetures d’usines ont mis en évidence la dépendance de l’industrie à l’égard de grandes installations gérées par quatre principaux transformateurs.

Tiré de financialpost.com – par Tom Polansek – Publié le 17 juin 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Quelle est la concentration du bœuf américain ?

Quatre entreprises ont abattu environ 85% des bovins engraissés au grain aux États-Unis qui sont transformés en steaks, rôtis de bœuf et autres coupes de viande pour les consommateurs en 2018, selon les données les plus récentes du département américain de l’Agriculture (USDA).

En tenant compte des autres vaches utilisées pour fabriquer de la viande de hamburger, les entreprises représentent environ 70 % de la production totale de bœuf aux États-Unis, selon le North American Meat Institute, un groupe industriel.

Quelles sociétés contrôlent le secteur?

Les quatre grands transformateurs du secteur du bœuf américain sont : Cargill, un négociant mondial en matières premières basé au Minnesota ; Tyson Foods Inc, le producteur de poulet qui est la plus grande entreprise de viande américaine en termes de ventes ; JBS SA, basée au Brésil, le plus grand emballeur de viande au monde ; et National Beef Packing Co , qui est contrôlée par le producteur de bœuf brésilien Marfrig Global Foods SA.

Quand les entreprises ont-elles pris le contrôle du secteur ?

Le nombre de bovins abattus par les quatre entreprises est passé de 25 % en 1977 à 71 % en 1992, selon les données de l’USDA. Une évolution vers des usines de transformation plus grandes a conduit à une forte augmentation de la concentration dans l’abattage de bovins, a déclaré l’USDA dans un rapport de 2000.

Pourquoi les usines sont-elles plus grandes ?

Les emballeurs de viande sont en mesure de réduire le coût de traitement de chaque animal en exécutant des opérations plus importantes au lieu d’installations plus petites.

En 1977, 84% des bouvillons et génisses américains ont été abattus dans des usines qui tuaient moins d’un demi-million de bovins par an, selon l’USDA. En 1997, les usines de cette catégorie ont vu leur part chuter à 20%.

Qu’est-ce qui a appris l’attention à la consolidation ?

Trois événements distincts en 2019, 2020 et 2021 ont mis en évidence la dépendance du pays à l’égard des grandes usines de viande bovine gérées par les quatre plus grands transformateurs.

Premièrement, une grande usine de Tyson Foods à Holcomb, au Kansas, a fermé pendant quatre mois à la suite d’un incendie le 9 août 2019, qui a réduit la production de bœuf aux États-Unis et supprimé un marché où les agriculteurs pouvaient vendre leur bétail.

La deuxième perturbation s’est produite lorsque COVID-19 s’est propagé l’année dernière, provoquant la fermeture d’abattoirs dans tout le pays pour contenir les épidémies de virus parmi les travailleurs.

Le 30 mai 2021, JBS a détecté une attaque de ransomware sur ses systèmes qui a temporairement fermé toutes ses usines de viande bovine aux États-Unis.

De quoi les éleveurs de bovins sont-ils inquiétés ?

Les éleveurs sont frustrés par la baisse des prix du bétail lorsque les principales usines ferment, tandis que les entreprises de viande bénéficient toujours de la hausse des prix de la viande. Après l’incendie de l’usine Tyson et le début de la pandémie, la différence entre les prix du bétail et du bœuf a atteint des niveaux record, selon l’USDA.

Les fermetures d’usines suppriment les marchés pour les éleveurs de vendre leurs animaux et resserrent l’approvisionnement en viande en réduisant la production. Les éleveurs disent qu’il y a trop peu de concurrence entre les transformateurs de bœuf pour acheter du bétail.

Qu’est-ce qui est proposé ?

Les législateurs ont proposé une législation pour créer un bureau pour un enquêteur spécial au sein de l’USDA pour répondre aux préoccupations concernant les pratiques anticoncurrentielles dans les industries de la viande et de la volaille.

L’USDA a annoncé son intention de renforcer l’application d’une loi fédérale vieille de 100 ans destinée à protéger les agriculteurs et les éleveurs contre les pratiques commerciales déloyales. L’agence s’est engagée à soutenir l’augmentation de la capacité de transformation dans le cadre d’une initiative de 4 milliards de dollars visant à renforcer le système alimentaire du pays.

Un groupe de gouverneurs américains pousse le ministère de la Justice à poursuivre une enquête sur les pratiques anticoncurrentielles dans l’industrie du conditionnement de la viande.

Le North American Meat Institute, qui représente les emballeurs de viande, a déclaré que les transformateurs et les éleveurs «bénéficiaient d’un marché équitable et concurrentiel».

Source : https://financialpost.com/pmn/business-pmn/how-four-big-companies-control-the-u-s-beef-industry