Comment mère nature gère la sécheresse et le surpâturage

Les plantes de pâturage sont généralement classées en tant que plantes décroissantes, multiplicatrices et envahissantes. Les espèces décroissantes sont les plantes que vous voulez voir et que votre bétail préfère manger, elles sont donc confrontées à la plus grande pression de pâturage. Les plantes multiplicatrices ont tendance à prospérer lorsque les espèces décroissantes sont confrontées au surpâturage, à la sécheresse ou à d’autres conditions sous-optimales. Les envahisseurs (mauvaises herbes) prolifèrent lorsque les multiplicateurs et les réducteurs restants sont tellement affaiblis par le surpâturage ou les extrêmes environnementaux qu’ils ont du mal à rivaliser pour les nutriments, l’eau et la lumière du soleil.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Reynold Bergen – Publié le 2 juin 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Les pâturages sains et productifs sont dominés par les décroissants. La composition de la communauté décroissante dans les parcours naturels sains a été façonnée par des milliers d’années de sélection naturelle et de pressions environnementales. Dans les pâturages apprivoisés, les humains prennent le volant de Mère Nature alors que nous cherchons à établir et à maintenir un peuplement d’espèces réductrices apprivoisées qui peuvent être productives et vivre longtemps dans nos conditions particulières de sol et de climat. Dans les pâturages indigènes et cultivés, les bons gestionnaires de pâturage ajustent les densités de peuplement, les intensités de pâturage, la durée et la fréquence des périodes de pâturage et de repos, etc., en fonction des variations annuelles et saisonnières des conditions de croissance pour maintenir la santé des pâturages et optimiser à long terme la productivité fourragère et animale.

Différentes conditions de croissance affectent différentes espèces fourragères différemment. Même un pâturage sain et bien géré connaît des allers-retours entre différentes espèces de plantes décroissantes en réponse aux variations annuelles des conditions météorologiques ou de la pression de pâturage. Dans le cadre d’un projet de grappe de bœuf à plus grande échelle et à plus long terme visant à développer de nouvelles variétés et mélanges cultivés et indigènes avec des rendements fourragers et une résilience des pâturages améliorés, des chercheurs de la station de recherche de Swift Current d’Agriculture et Agroalimentaire Canada ont étudié comment les graminées en régime et les graminées gazonifères réagir à la sécheresse et au pâturage. Ces résultats ont été publiés sous le titre étonnant de La sécheresse affaiblit les effets positifs de la défoliation sur les graminées rhizomateuses indigènes mais améliore les traits de tolérance à la sécheresse des graminées cespiteuses indigènes en 2018 (Ecology and Evolution DOI: 10.1002/ece3.4671).

Ce qu’ils ont fait : Deux graminées gazonifères (l’agropyre de l’Ouest et l’agropyre du Nord) et deux graminées en touffe (l’herbe à aiguilles et à fil et le porc-épic de l’Ouest) indigènes de l’Ouest canadien ont été cultivées dans des pots séparés dans des conditions de serre contrôlées. Chaque graminée a été exposée à quatre niveaux d’humidité différents (100 pour cent, 85 pour cent, 70 pour cent et 55 pour cent de la capacité du champ).

La « capacité de champ » fait référence à la quantité d’eau que le sol peut contenir. À 100 pour cent de la capacité au champ, le sol est « plein » ; toute eau supplémentaire ajoutée s’écoulera, rechargera les eaux souterraines, ou les deux. Les traitements à 85 %, 70 % et 55 % reflétaient des conditions de sécheresse légère, modérée et sévère. Pour simuler des conditions pâturées et non pâturées sous chaque niveau d’humidité, les plantes ont été soit coupées à une hauteur de cinq cm, deux fois (à un mois d’intervalle) ou pas coupées du tout. La hauteur des plantes, la longueur des feuilles et le nombre de talles et de feuilles ont été mesurés. Les rendements fourragers et les réponses de croissance des racines ont également été mesurés pour chaque plante.

Ce qu’ils ont appris : Le porc-épic de l’Ouest et les graminées à aiguille et fil étaient généralement plus courts mais avaient plus de talles et plus de feuilles (mais plus courtes) que les graminées de blé de l’Ouest et du Nord formant des plaques.

Les graminées touffues étaient moins productives dans des conditions d’humidité optimales, mais étaient plus tolérantes à la sécheresse que les graminées formant du gazon. Le porc-épic de l’Ouest affichait des rendements fourragers relativement stables quelle que soit la gravité de la sécheresse. L’herbe à aiguille et à fil avait des rendements fourragers stables sous une sécheresse légère et modérée, mais des rendements significativement inférieurs dans des conditions de sécheresse sévère. Les deux graminées en grappe avaient également tendance à montrer un peu plus de croissance racinaire en cas de sécheresse légère et modérée. La tonte a eu des effets minimes sur le rendement fourrager total pour l’un ou l’autre des graminées en grappe, mais elle a réduit la croissance des racines (en particulier pour le porc-épic de l’Ouest) dans des conditions de sécheresse plus sévères.

Les graminées gazonifères étaient deux fois plus productives que les graminées en bottes dans de bonnes conditions d’humidité, mais leurs rendements diminuaient fortement à mesure que les conditions de sécheresse s’aggravaient, au point qu’elles n’étaient pas plus productives que les graminées en bottes en cas de sécheresse sévère. La croissance des racines a reflété le même schéma que les rendements fourragers. La tonte a augmenté le rendement fourrager des agropyres de l’ouest et du nord en cas de sécheresse faible ou nulle, mais pas en cas de sécheresse sévère. La tonte a progressivement réduit la croissance des racines des agropyres de l’Ouest et du Nord.

Alors qu’est-ce que cela signifie pour moi ? Tout le monde sait que la sécheresse sévère et le surpâturage affaiblissent les plantes fourragères désirables. Mais toutes les plantes ne réagissent pas de la même manière aux mêmes conditions de croissance et de pâturage. Mère Nature s’est adaptée aux variations annuelles des modèles d’humidité et de température en concevant des communautés végétales qui contiennent des espèces qui prospèrent dans des conditions plus fraîches ou plus humides que la moyenne ainsi que d’autres espèces qui résistent mieux aux saisons de croissance plus dures que d’habitude.

Une monoculture à haut rendement pourrait probablement produire des rendements plus élevés dans des conditions idéales. Mais peu de saisons de croissance sont idéales, en particulier sur les sols marginaux qui sont souvent utilisés pour le pâturage. Les prairies bien gérées maintiennent une variété d’espèces fourragères différentes, garantissant qu’il y aura toujours des espèces présentes qui pourront survivre et potentiellement prospérer, peu importe les conditions météorologiques. Mère Nature optimise, échangeant des rendements maximaux dans des conditions idéales pour une résilience dans des conditions normales ou extrêmes. Une bonne gestion des pâturages l’aide à le faire.

La chronique du mois prochain parlera de quelques autres astuces que les plantes fourragères ont des feuilles qu’elles peuvent utiliser pour rivaliser avec les mauvaises herbes et autres espèces envahissantes.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/research/how-mother-nature-hedges-her-bets/