Combler le fossé médiatique rural-urbain

J’ai eu récemment quelques conversations avec des producteurs au sujet des critiques de l’industrie du bœuf dans les médias urbains et des perceptions du public sur la production de bœuf. Je fais également partie d’un panel de médias agricoles virtuels pour la conférence Advancing Women in Ag prévue du 24 au 25 novembre, et l’une des questions qu’on nous a posées est de savoir comment les femmes agricoles peuvent communiquer avec le public non agricole.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Lisa Guenther – Publié le 17 novembre 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Je ne vois pas mon rôle, ni le rôle du magazine Canadian Cattlemen en général, comme un défenseur de l’industrie auprès du public — nous sommes ici pour vous informer, pas pour persuader les consommateurs. Cependant, pour mémoire, je crois que les producteurs de bœuf en général font un excellent travail de protection des paysages naturels. Une partie de cette conviction est renforcée par la lecture et l’audition des travaux entrepris par les producteurs de partout au pays et de leurs partenariats croissants avec les organisations environnementales. Mais cela est enraciné dans mon expérience de grandir dans une exploitation vache-veau et dans le temps passé à parcourir les pâturages du nord des grandes plaines à la forêt-parc en passant par les régions boréales et même certains contreforts.

Malheureusement, nous savons que la perception du public est souvent le contraire. À la fin du mois de septembre, un producteur m’a envoyé plusieurs articles et articles d’opinion qui comprenaient des critiques sur le bilan environnemental de l’industrie du bœuf. Certains articles comprenaient des citations de personnes travaillant dans l’agriculture, mais ce n’était pas une lecture joyeuse.

Un autre producteur avec qui j’ai discuté cet automne s’est interrogé sur la possibilité de poursuivre les médias qui publient de la désinformation. C’est une suggestion que j’ai entendue de temps à autre. Au Canada, il est possible de poursuivre les médias pour diffamation, mais ce n’est pas très facile et probablement très coûteux. Les journalistes bénéficient d’une certaine protection tant que l’information est d’intérêt public et qu’ils ont essayé de la vérifier. Les journalistes canadiens pour la libre expression publient un article concis et utile intitulé «Defamation, libel and slander: What are my rights to free expression?» Vous pouvez le trouver en ligne en recherchant «defamation» sur leur site Web.

Même s’il y avait un cas viable, je ne suis pas sûr que poursuivre un journaliste ou un média améliorerait la perception qu’a le public de l’industrie du bœuf. Monsanto n’a certainement pas marqué de points en poursuivant le regretté Percy Schmeiser pour une violation de brevet après la découverte de canola Roundup Ready dans son champ dans les années 90. Ce procès a essentiellement transformé Schmeiser en héros du mouvement anti-OGM et Monsanto en méchant de l’entreprise.

Je pense que l’industrie a intérêt à considérer les journalistes comme des alliés potentiels contre la désinformation. Je ne prétends pas que la culture médiatique est parfaite ou que les journalistes ne font pas d’erreur. Mais le credo de la profession est de rendre compte de manière juste et équilibrée, donc à moins qu’il ne s’agisse d’un article d’opinion, l’article devrait inclure les perspectives de l’industrie de l’élevage et/ou de ses partisans ainsi que de ses détracteurs. S’il y a un problème avec un morceau et qu’il semble susceptible d’influencer de nombreuses personnes, faites-le parvenir à l’une des organisations bovines. Ou envoyez vous-même une note. Soyez direct mais poli au sujet de la correction. Vous pouvez suggérer des experts à contacter pour de futures histoires ou un suivi. Vous pouvez également proposer d’écrire un article d’opinion ou de faire une interview vous-même, si cela vous convient.

Il convient également de noter qu’il existe des exemples de rapports équilibrés et d’articles d’opinion positifs sur l’industrie du bœuf. Cela vaut probablement la peine de transmettre votre appréciation et vos suggestions de sources et d’idées d’histoires futures à ces tenues également.

Du côté raisonnablement équilibré, le Globe and Mail a publié cet automne un article sur l’agriculture régénérative intitulé «Want a more sustainable food system? Focus on better dirt.» Il mentionne le rôle du bétail dans un système régénérateur. Du côté purement brillant, nous avons «Meet the Canadian farmers fighting climate change», publié par The Narwhal, et «Canadian ranchers protect native grasslands and species at risk», publié par Canadian Geographic. Le matin où j’ai écrit ceci (21 octobre), j’ai lu un article d’opinion sur le site Web de CBC Saskatchewan rédigé par l’éleveuse Adrienne Ivey et intitulé «Rural issues matter in this Saskatchewan election, no matter where you live».

Certains producteurs ont réussi à atteindre les médias sociaux. Nous avons publié un article dans le numéro du 28 septembre, écrit par Tara Mulhern Davidson, qui partageait les idées de deux producteurs qui réussissent bien («Connecting farms, facts and feelings through storytelling»). Je ne vois pas grand-chose à discuter avec les militants des droits des animaux, mais il y a beaucoup plus de gens au milieu. Une suggestion est de commencer par vos propres intérêts non agricoles; si vous êtes un coureur, rejoignez un groupe de course en ligne. Ou si vous aimez cuisiner, trouvez un groupe de cuisiniers en ligne. Comme nous passerons tous plus de temps à la maison cet hiver, ce n’est pas un mauvais moment pour essayer cela. Évitez simplement les non-séquences — ne partagez votre expérience agricole que si elle convient naturellement à la discussion.

Je pense toujours qu’il y a beaucoup à gagner à se pencher sur une relation avec les médias. Un article du Globe and Mail a toujours plus de crédibilité qu’une publication aléatoire sur Facebook, et il semble y avoir un intérêt croissant pour l’agriculture dans ce pays. Avec un peu de patience, de tolérance pour les autres opinions et de ténacité, je pense que l’industrie du bœuf et ses partisans pourraient changer le discours actuel. Cela vaut certainement la peine d’essayer, car il bat les alternatives.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/comment/bridging-the-rural-urban-media-divide/