Cargill émet un avis lock-out après le rejet de l’offre par les employés de High River

Les travailleurs syndiqués d’une usine de conditionnement de viande de Cargill Inc. près de Calgary, qui a été le site de l’une des plus grandes épidémies de COVID-19 en milieu de travail au Canada, ont rejeté la dernière offre de l’entreprise à l’approche de la date limite de la grève. La société a réagi jeudi en émettant un avis de lock-out.

Tiré de theglobeandmail.com– par James Keller – Publié le 25 novembre 2021
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Si les négociations n’aboutissent pas, les travailleurs de l’usine de High River, en Alberta, pourraient se retirer du travail juste après minuit le 6 décembre. L’usine représente plus du tiers de la production de bœuf du pays, transformant environ 4 500 têtes de bétail par jour.

Les deux parties ont négocié une nouvelle convention collective dans un différend qui a porté sur les salaires et les protocoles de santé COVID-19. Les travailleurs ont voté en faveur de la grève plus tôt ce mois-ci et ont rejeté cette semaine une offre de l’entreprise, avec 98% des voix contre.

Au printemps de l’année dernière, l’usine a connu ce qui était à l’époque la plus grande épidémie de coronavirus du pays, ce qui a révélé le risque pour les travailleurs des usines de conditionnement de viande et d’autres installations où le personnel travaille en étroite collaboration. Depuis, il y a eu d’importantes épidémies dans d’autres usines de conditionnement de viande en Alberta et ailleurs, ainsi que dans d’autres grands lieux de travail tels que des entrepôts et des installations de fabrication.

Près de 1 000 travailleurs de Cargill High River ont été infectés. L’usine a été fermée pendant deux semaines et trois personnes sont décédées, dont deux ouvriers et un parent d’un employé de Cargill.

Thomas Hesse, président de la section locale du syndicat United Food and Commercial Workers qui représente les travailleurs, a déclaré que l’épidémie avait jeté une ombre sur les négociations contractuelles «émotionnelles».

«Les circonstances de Cargill – à la fois dans le symbole et la substance – sont, à bien des égards, tout ce qui n’allait pas avec la pandémie; tout ce qui n’allait pas avec le traitement des travailleurs [et] l’échec du gouvernement à protéger les travailleurs », a-t-il déclaré dans une interview.

Malgré l’apparente tendance au bord du gouffre, M. Hesse a déclaré qu’il était « prudemment optimiste » qu’un accord sur une nouvelle convention collective serait conclu d’ici le 6 décembre. Bien que l’offre de l’entreprise comportait des éléments positifs, il était clair que les travailleurs ne pensaient assez bien, a-t-il ajouté.

Cargill a refusé une demande d’interview, mais le porte-parole Daniel Sullivan a déclaré dans un e-mail que la société espère que les deux parties parviendront à un accord avant la date limite.

«Nous sommes prêts à continuer à nous réunir pour éviter toute interruption de travail, ce qui n’est dans l’intérêt de personne pendant une période déjà difficile», a-t-il écrit.

Le courrier électronique de M. Sullivan indiquait que la société déplacerait la production vers d’autres installations si le travail à l’usine de High River était interrompu.

La dernière offre de l’entreprise comprend une augmentation salariale immédiate de 2 $ l’heure pour les travailleurs de la production, une augmentation rétroactive de 1 $ l’heure antidatée à janvier, puis des augmentations annuelles de 50 cents au cours de chacune des cinq prochaines années. Au total, cela représente une augmentation de 21% d’ici 2026. L’offre comprend également un « bonus COVID » de 1 200 $.

Mais M. Hesse a déclaré que les augmentations de salaire temporaires pendant la pandémie ont augmenté les salaires des travailleurs d’environ 8$ de l’heure, de sorte que certains travailleurs considèrent la proposition de l’entreprise comme une réduction de salaire immédiate.

La proposition de contrat comprend également des dispositions relatives à un comité de santé et sécurité composé d’un nombre égal d’employés syndiqués et non syndiqués, ainsi qu’une formation annuelle en santé et sécurité.

Une enquête du Globe and Mail l’année dernière a révélé que Cargill avait mis du temps à mettre en œuvre des mesures pour protéger les travailleurs lorsque l’épidémie de COVID-19 a commencé. Certains employés, qui sont principalement des immigrants et des travailleurs étrangers temporaires, ont déclaré qu’ils étaient pressés de continuer à travailler alors même que le nombre d’infections sur le site augmentait.

Cargill a déclaré à l’époque qu’il travaillait avec les services de santé de l’Alberta et l’agence de sécurité au travail de la province depuis le début de la pandémie pour protéger ses employés et a mis en œuvre des mesures supplémentaires après l’épidémie.

Source : https://www.theglobeandmail.com/canada/alberta/article-cargill-issues-lockout-notice-after-workers-at-high-river-meat-packing/