Capter le carbone – et les crédits

L’annonce du système fédéral de compensation des gaz à effet de serre au début du mois de mars rapproche davantage d’agriculteurs canadiens d’être payés pour le stockage du carbone, mais il reste encore beaucoup à régler avant que cela ne devienne une réalité.

Tiré de countryguide.ca – par Treena Hein – Publié le 29 novembre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Des progrès sont attendus cette année sous la forme de détails pour les quatre premiers protocoles, dont l’un s’applique à l’agriculture : « Adoption d’activités de gestion durable des terres agricoles pour réduire les émissions et améliorer la séquestration du carbone dans les sols. À terme, d’autres protocoles liés à l’agriculture seront ajoutés concernant la gestion de l’alimentation du bétail, la gestion du fumier et la prévention de la conversion des prairies.

On s’attend à ce que ce nouveau plan fédéral s’intègre aux protocoles des marchés du carbone existants en Colombie-Britannique, en Alberta et au Québec. Les entreprises privées intensifient les activités liées à divers protocoles tels que la mesure des niveaux de carbone organique du sol (COS) et la façon dont les systèmes numériques à la ferme peuvent être exploités par les agriculteurs pour suivre et vérifier efficacement leur séquestration de COS. Nutrien lance un projet pilote au Canada et aux États-Unis qui se concentrera sur les protocoles d’émission d’oxyde nitreux (N2O). Terramera a un projet pilote qui comprend 10 000 acres dans la région de Peace River en Colombie-Britannique et en Alberta. Farmers Edge a des projets au Canada et aux États-Unis

Des pratiques qui qualifient

Dans le passé, certains agriculteurs canadiens pouvaient vendre des crédits de carbone liés au travail réduit du sol ou à la couverture de fourrage pérenne, mais en vertu du nouveau régime fédéral, ces pratiques désormais répandues ne seront pas admissibles. Cependant, Mario Tenuta, titulaire de la chaire principale de recherche industrielle en gestion des éléments nutritifs 4R à l’Université du Manitoba, affirme qu’il existe d’autres pratiques qui peuvent accroître l’accumulation de COS pour les agriculteurs des Prairies.

M. Tenuta affirme que la réduction des jachères a été le principal contributeur à l’accumulation de COS, suivie par le semis direct. Le COS peut également être augmenté en épandant plus de fumier, en diversifiant les cultures et en utilisant des cultures de couverture.

« La réduction des jachères a déjà été atteinte, mais il y a toujours des jachères involontaires où les producteurs n’ont pas pu semer en raison des mauvaises conditions printanières », explique Mario Tenuta. « À l’avenir, je pense que c’est une bonne idée pour les producteurs de choisir des cultures qui fournissent beaucoup de résidus et de racines, et de viser le rendement le plus élevé pour leurs régions.»

« Ils pourraient également utiliser des cultures de couverture s’ils ont suffisamment de chaleur et d’humidité à l’automne, mais je pense qu’ils feront beaucoup de cultures intercalaires et de sous-ensemencement. Dans les Prairies, les conditions sont souvent sèches à l’automne et la fenêtre peut être courte pour planter des cultures de couverture, alors je pense que nous verrons davantage de cultures de couverture pendant la saison de croissance.

Il y a déjà des cultures intercalaires dans les Prairies, mais il y a de la place pour plus. Mario Tenuta note que les mélanges canola-pois ne sont pas rares et que la superficie en pois biologiques augmente. La culture intercalaire est particulièrement adaptée aux producteurs qui disposent d’un équipement de nettoyage des semences afin de pouvoir récolter et séparer les deux cultures.

« Le trèfle rouge a été utilisé dans le maïs et le blé d’hiver en Ontario et au Québec, mais d’autres types de trèfles et de vesces conviendraient mieux aux Prairies », explique Mario Tenuta. « Nous avons besoin de quelques essais. Les légumineuses sont bonnes car elles fixent leur propre N et n’ont pas besoin de fertilisation supplémentaire. Donc, si j’étais un producteur et que j’examinais le marché des crédits de carbone, je travaillerais à l’établissement de cultures de couverture pendant la saison de croissance, à la culture intercalaire et au sous-ensemencement afin que la culture de couverture puisse passer l’hiver.

Et bien que le travail du sol soit en grande partie éliminé dans une grande partie des Prairies et ne soit généralement pas admissible aux crédits de carbone, M. Tenuta dit qu’il pourrait y avoir des opportunités.

« Nous aurons une amélioration au cours des prochaines années pour ce qui est de pouvoir utiliser le travail du sol en bandes axé sur la ligne de semis, ou sans labour dans les zones aux sols argileux, par exemple la vallée de la rivière Rouge au Manitoba et la région autour de Regina en Saskatchewan. Les chercheurs travaillent sur la façon dont cela peut être fait et qui permettra la séquestration du carbone dans ces sols, mais les agriculteurs de ces régions sont très intéressés par la façon dont ils peuvent améliorer la santé des sols et le COS dans ces sols pour obtenir de meilleurs rendements. Ils me contactent activement ainsi que d’autres chercheurs, proposant des sites de test, etc.

Mario Tenuta croit que le taux d’accumulation de COS le plus rapide que les agriculteurs des Prairies pourraient atteindre est de 0,5 à une tonne par acre par an.

« Une tonne est possible – par exemple, un producteur de bœuf faisant du pâturage en rotation intensif et améliorant la gestion des pâturages, et le changement le plus spectaculaire sera d’améliorer la productivité des prairies / fourrages en pâturant et en améliorant la fertilité. Les agriculteurs des Prairies peuvent obtenir 0,5 (tonne) s’ils n’ont pas labouré et utilisent certaines cultures, mais ils peuvent avoir du mal à atteindre une tonne.

Abattre le N

Les agriculteurs du Canada et du monde améliorent déjà l’efficacité de l’application d’engrais azotés pour réduire les coûts et le ruissellement, mais comme la réduction de l’azote réduit également les émissions de N2O, un puissant gaz à effet de serre, sa réduction a une valeur marchande pour le carbone. Les experts pensent que la mise en œuvre de protocoles de réduction du N2O apportera des avantages en termes de crédits carbone aux agriculteurs pendant au moins deux décennies à venir, car bon nombre des protocoles connexes n’ont pas encore été largement adoptés.

«Nous devons continuer à utiliser le paradigme 4R et nous avons besoin de plus d’innovation avec lui, mais cela arrive parce que le gouvernement fédéral s’est engagé à réduire considérablement le N2O d’ici 2025», a indiqué M. Tenuta. « Le nombre d’engrais à efficacité améliorée augmente et ils réduisent l’ammoniac et le N2O, entre autres molécules. Avec le placement N, il y a une tendance à l’épandage à la volée et à ne pas l’incorporer dans le sol, mais le placement doit être maintenu là où il est nécessaire. Je pense que nous verrons une application plus fractionnée avec le maïs et peut-être le canola. Nous menons des recherches intensives pour déterminer les ajustements avec les pratiques 4R et les prescriptions à taux variable. »

Doug Cornell, basé dans la région de Calgary, fait partie de l’équipe de gestion des produits techniques de Farmers Edge. Il pense que la réduction des émissions de N2O devrait jouer un rôle important sur le marché canadien du carbone agricole.

« Un protocole de gestion du N2O basé sur les principes 4R garantissant qu’une plus grande quantité d’azote appliqué pénètre dans la culture plutôt que dans l’environnement devrait être populaire », dit-il. « Les agriculteurs gagneraient plus d’argent, avant tout crédit carbone, en étant plus efficaces avec leur azote. Les agriculteurs peuvent soit réduire leur facture d’azote et maintenir leurs rendements, soit, s’ils optimisent leurs rendements en utilisant les meilleures pratiques de gestion 4R, ils peuvent être en mesure d’appliquer plus d’azote tant qu’il est consommé pour la culture pour des rendements plus élevés, et toujours pas l’azote s’échappe dans l’environnement.

Doug Cornell dit que le succès des protocoles de travail du sol en Alberta correspondait et encourageait une tendance croissante au semis direct, et était relativement simple à administrer et à appliquer à de nombreuses fermes.

« Tout protocole N2O doit être construit de la même manière, prenant en compte un engagement croissant en faveur de l’agriculture de précision et de la gestion de l’azote à taux variable. Il doit être simple à administrer et à appliquer à de nombreuses fermes, et un protocole 4R bien conçu peut faire ces deux choses. »

Mario Tenuta croit qu’un agriculteur typique des Prairies pourrait réduire les pertes de N2O de 0,2 à 0,3 lb. de N/ac., qui se traduit par 105 lbs (0,15 tonne) de CO2/acre. Le gouvernement fédéral s’est fixé un objectif de 50$/tonne d’ici 2022.

« À un prix du crédit carbone de 50 $ la tonne, cela fait 7,50 $ l’acre », dit-il. « Ceci est prudent et s’applique aux zones semi-arides, il pourrait donc y avoir des avantages plus importants dans les zones les plus humides des Prairies. Cela paiera pour vos efforts pour changer vos pratiques, plus l’entreprise qui mesurera et vérifiera vos pratiques, et la coupe de l’agrégateur de crédit. Donc, je pense qu’un prix du crédit carbone de 50 $ la tonne est le point d’entrée pour que cela en vaille la peine pour les agriculteurs et à mesure que le prix augmentera, de plus en plus d’agriculteurs s’y intéresseront.

Source : https://www.country-guide.ca/crops/capturing-carbon-and-the-credits/