Assurer une bonne gestion hivernale du troupeau de bovins

Avec l’hiver et les changements climatiques qu’il apporte, il est maintenant temps pour les éleveurs de bétail de considérer leurs plans de gestion pour faire face non seulement aux températures froides et au vent, mais aussi aux besoins nutritionnels de leur troupeau.

Tiré de beefmagazine.com – par Sarah McNaughton – Publié le 4 novembre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

« Notre esprit se tourne vers les changements climatiques, mais il faut tenir compte des changements de nutriments des animaux », explique Zachary Carlson, spécialiste des bovins de boucherie de l’Université d’État du Dakota du Nord. « Dans une exploitation vache-veau, nous traversons les phases de gestation, donc non seulement devons-nous considérer les impacts de l’hiver, mais aussi les besoins en énergie et en protéines pour la grossesse », dit-il.

Besoins nutritionnels

Avec une année sèche qui frappe les producteurs de toute la région, Zachary Carlson leur conseille de vérifier leurs stocks d’aliments pour planifier à l’avance. « Nous devons jeter un œil à ce que nous avons en magasin et tester nos fourrages. Même s’il est vert et sent bon, cela ne signifie pas que les niveaux de protéines et d’énergie sont aussi élevés que d’habitude, compte tenu de l’année que nous avons eue », dit-il.

Après le sevrage, une vache tarie a les besoins nutritionnels les plus bas qu’elle aura au cours de l’année, donc les fourrages de qualité inférieure sont mieux utilisés maintenant. « Nous devrions être prêts à conserver certains de nos fourrages de meilleure qualité pour plus tard en hiver, d’autant plus que le bétail se rapproche du vêlage et lorsque les besoins énergétiques augmentent à l’approche du vêlage en janvier, février et mars », déclare Zachary Carlson.

L’ajout d’aliments concentrés à base d’amidon ou de céréales peut combler les lacunes nutritionnelles, mais les producteurs doivent éviter de suralimenter les céréales et de provoquer une acidose. « Principalement, dans une exploitation vache-veau, vous pouvez vous débrouiller avec du maïs ou d’autres concentrés à base de gain. Outre les céréales, les producteurs peuvent nourrir les coques de soja, les grains de blé, le malt d’orge ou la pulpe de betterave – tout ce qu’ils peuvent obtenir – pour compléter le bétail avec des aliments riches en fibres », dit-il. Ces aliments riches en fibres peuvent redonner de l’état corporel aux animaux ou être un complément alimentaire aux fourrages de qualité inférieure.

Considérations météorologiques

Le Dakota du Nord a en moyenne 50 jours par an qui tombent en dessous de zéro degré Fahrenheit, qui s’accompagnent souvent de refroidissements éoliens supplémentaires qui poussent les conditions plus froides. Alors que de nombreux producteurs sont habitués aux températures glaciales qui accompagnent l’hiver dans la région, le confort des animaux peut nécessiter une gestion prudente.

« Il ne faut pas sous-estimer l’impact du vent et des conditions humides. De nombreux producteurs utilisent déjà des brise-vent pour leurs troupeaux, mais ils doivent reconnaître l’impact que le vent peut avoir par temps très froid », dit-il.

Une protection adéquate peut être fournie sous la forme de panneaux portables, d’une rangée de balles ou de bris d’arbres. « Nous voulons également fournir une protection dans les circonstances où ils pourraient brouter des résidus de récolte et veiller à leur fournir un endroit où ils peuvent se mettre à l’abri des intempéries », explique M. Carlson.

Un autre aspect pour assurer la sécurité et le confort des animaux consiste à fournir des options de litière adéquates pour le bétail. « Lorsque nous commençons à voir des températures très froides, nous voulons fournir un certain type d’isolation entre cet animal et le sol dans ces situations froides et humides », dit-il. «Lorsque nous sommes confrontés à beaucoup d’humidité, nous voulons nous assurer que nous plaçons cette litière pour nous assurer que les animaux ont un endroit sec pour se reposer.»

Eau disponible

Avoir le nutriment le plus important disponible toute l’année ne peut pas être sous-estimé. «Nous ne pouvons vraiment pas parler assez de l’eau et des sources d’eau, et la consommation d’aliments et d’eau est directement corrélée à une autre», explique Zachary Carlson. «Selon le troupeau et la taille de l’animal, une estimation approximative de la consommation d’eau se situe entre 9 et 13 gallons d’eau par jour et par tête, et il est donc extrêmement important d’avoir un approvisionnement suffisant en eau.»

De nombreux éleveurs ont mis en place des plans et des systèmes pour garder l’eau disponible pour le bétail toute l’année, et Carlson dit « être conscient de toutes les options disponibles ». Des systèmes électriques et énergétiques aux puits ou aux sources naturelles, il est impératif de disposer d’un plan de sauvegarde. «Nous pourrions avoir besoin d’un réservoir qui fonctionne au propane comme réserve, ou d’avoir des réservoirs isolés ou des dispositifs antigel pour garder ces sources ouvertes pour eux», note Zachary Carlson.

Alors que le bétail peut avoir recours à la neige s’il n’y a pas d’eau disponible, Zachary Carlson dit que cela ne devrait pas être considéré comme une option réalisable pour assurer une bonne hydratation. «Nous savons que nous pouvons avoir des températures vraiment désagréables, et nous voulons être conscients que les animaux ont toujours accès à cette source d’eau. Nous ne devrions pas dépendre du bétail qui consomme de la neige pour répondre à ses besoins en eau, en particulier dans une situation de pâturage », dit-il.

Les producteurs peuvent contacter leur agent de vulgarisation local pour des tests de fourrage ou d’autres questions de gestion, ou se référer à la publication du NDSU sur la gestion du bétail d’hiver .

Source : https://www.beefmagazine.com/beef/ensure-proper-winter-management-beef-herd