Après les soucis de la Covid l’industrie du bœuf pourrait connaître une autre mauvaise passe

Les usines de viande canadiennes de Cargill ont fait des progrès pour se remettre des effets initiaux de la pandémie du COVID-19, mais une possible grève au cours de la nouvelle année pourrait poser un revers majeur pour l’entreprise et l’industrie du bœuf.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Lois Harris – Publié le 16 décembre 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«L’entreprise doit régler les problèmes structurels qui ont mené à l’épidémie», déclare Michael Hughes, responsable des relations de travail syndicales du Syndicat des Travailleurs unis de l’alimentation et du commerce (TUAC) Canada, section locale 401, qui représente les travailleurs d’usine.

M. Hughes dit que bien que les mesures de santé et de sécurité pour les travailleurs se soient améliorées depuis le printemps à l’usine de High River, une épidémie subséquente de cinq cas à l’usine Case Ready de Calgary montre que l’entreprise n’a pas tiré les leçons de l’un d’eux et les a appliquées à L’autre.

En avril, l’usine de High River a connu une épidémie au cours de laquelle près de la moitié de ses 2 000 employés ont été testés positifs. Trois décès étaient liés à l’éclosion de High River et, à l’époque, il s’agissait de la plus grande infection en milieu de travail en Amérique du Nord. L’effet d’entraînement du virus s’est propagé dans la communauté.

Après un arrêt de deux semaines fin avril, Cargill a redémarré l’usine.

Jarrod Gillig dit que les protocoles de sécurité actuels incluent le dépistage préalable de toute personne qui entre dans les usines avec une série de questions de santé posées par une infirmière. Jarrod Gillig est président des opérations commerciales et de la chaîne d’approvisionnement de Cargill Protein North America.

Il ajoute que les caméras infrarouges prennent la température des employés et que des diviseurs en plexiglas ont été installés aux postes de travail. Les travailleurs utilisent des équipements de protection individuelle (y compris des masques et des boucliers), des désinfectants pour les mains, prennent des pauses échelonnées et suivent des protocoles stricts pour assurer leur sécurité.

M. Gillig dit qu’en plus du travail qu’elle a déjà fait, Cargill agrandit les vestiaires et les cafétérias dans les usines de High River et de Guelph pour faciliter une meilleure distance physique.

Effet sur l’industrie

Normalement, l’usine de High River transforme environ 4500 têtes de bétail par jour, de sorte que la fermeture a affecté toute la chaîne d’approvisionnement.

«C’était un peu comme une bulle — et cela faisait pression sur le nombre de bovins. Nous connaissons toujours bien au-dessus des niveaux historiques», dit Jarrod Gillig, ajoutant que Cargill traite le samedi en rotation pour aider à gérer l’arriéré. Il pense que les volumes se stabiliseront d’ici janvier 2021.

Au début de mai, la Canadian Cattlemen’s Association a estimé un arriéré de 100 000 têtes en raison de la réduction de la capacité de traitement. Un total de 6 000 à 9 000 têtes était ajouté quotidiennement à l’époque.

Contrairement à High River, l’usine de Cargill de Guelph, qui transforme environ 1 600 à 1 800 bovins par jour, est restée opérationnelle pendant toute la première vague de la pandémie.

En ce qui concerne la deuxième vague, Jarrod Gillig dit que l’entreprise est vigilante avec ses protocoles de santé et de sécurité, et a également augmenté le nombre de bus pour réduire la transmission due au covoiturage. Ils disposent de sept bus spécialement équipés qui transportent 184 employés vers et depuis le travail.

Ce que dit le syndicat

Bien que toutes les mesures de protection soient appréciées et que les relations avec le syndicat se soient améliorées à l’usine de High River, M. Hughes dit que les TUAC vont de l’avant avec une plainte de pratique déloyale de travail et d’autres poursuites judiciaires.

«Il y avait plus d’efforts pour s’assurer que nous étions inclus pendant l’épidémie de Case Ready, car ils ont réalisé à quel point c’était une responsabilité de ne pas nous impliquer la première fois», dit Hughes.

M. Hughes dit que Cargill doit mieux écouter les travailleurs de l’atelier qui «prennent des risques».

Alors que Jarrod Gillig dit qu’il y avait une bonne coopération de la part des travailleurs de l’usine de High River pour développer des moyens de rendre l’usine plus sûre, Michael Hughes dit qu’au début, ils ont simplement retiré un employé de la ligne, les ont fait partir. sur les inspections et «coché la case».

Au départ, dit Michael Hughes, les représentants syndicaux et les membres du comité de santé et de sécurité ont été exclus.

«Nous avions essayé d’avoir des réunions avec eux et nous voulions avoir notre représentant syndical à plein temps aux réunions du comité mixte de santé et de sécurité, et ils nous refusaient cela», dit-il.

Début avril, alors qu’il n’y avait que 38 cas, M. Hughes dit que Cargill a envoyé une lettre au syndicat qualifiant son comportement d ’«incendiaire» pour avoir voulu la fermeture de l’entreprise et pour «faire une montagne d’une taupinière».

«Ils ne sont jamais revenus sur cette déclaration», dit M. Hughes.

Après l’éclosion initiale, il n’y avait plus de cas à l’usine de High River jusqu’au moment de la rédaction de cet article.

«C’est très positif», dit Michael Hughes, ajoutant que le syndicat a eu de bons contacts avec la direction de l’usine, qui a été assez réactive.

Leçons apprises

Pour sa part, Jarrod Gillig dit que les leçons apprises lors de la première vague de la pandémie aideront à faire face à la deuxième vague.

«Le recul est toujours de 20/20 à mesure que nous vivons notre expérience», dit-il, et ajoute que leur capacité à s’adapter entre la restauration et la vente au détail était quelque chose qu’ils pourraient améliorer en étant plus agiles.»

«Nous devons continuer à communiquer tout au long de la chaîne d’approvisionnement — en particulier avec les producteurs, car ils sont la première étape», dit-il. Il pensait que tout le monde avait fait un excellent travail après le premier coup en s’assurant que les gens étaient alignés sur le passage de la restauration à la vente au détail.

La communication — sous la forme de tables rondes en ligne et de conférences avec différents acteurs de l’industrie pour parler de ce qui fonctionnait et de ce qui ne fonctionnait pas — était, pour ‘. Gillig, également un résultat étonnamment positif.

«Je ne sais pas si nous aurions eu le même dialogue — grands et petits producteurs, vente au détail et restauration — sans la pandémie», dit-il, ajoutant qu’il estime que l’industrie canadienne du bœuf est forte et qu’il y a de la prospérité dans son avenir pour toutes les personnes.»

Une autre leçon que Jarrod Gillig souligne est la nécessité d’être préparé — quelque chose qui a affecté toutes les industries au début de la pandémie.

«Personne ne pouvait avoir de masques ou de désinfectants — nous devons examiner cette chaîne d’approvisionnement et la raccourcir», dit-il.

Il dit que la clé de l’élaboration de plans d’urgence est d’essayer de déterminer des scénarios auxquels vous ne vous attendez pas.

Bien qu’il soit fier de la résilience de l’usine de Guelph à rester opérationnelle à travers tout, il admet que l’entreprise n’était pas préparée à l’ampleur et aux effets de l’épidémie à High River.

«Nous n’aurions pas pu prédire ce qui s’est passé en mars», dit-il, ajoutant qu’en plus de toutes les précautions actuelles, Cargill travaille sur d’autres moyens, comme la formation croisée, pour aider les employés à traverser une situation similaire.

M. Gillig dit qu’il espère personnellement qu’un jour, tous les obstacles qui éloignent les employés les uns des autres — et les interactions sociales qui y sont impliquées — pourront disparaître.

Du point de vue de Cargill, il dit qu’ils doivent continuer à évaluer les risques.

«C’est ce que la science nous dit», dit-il, ajoutant qu’il ne s’attendait pas à ce que quoi que ce soit change de sitôt.

Jarrod Gillig dit que les relations avec le syndicat étaient bonnes pendant toute la pandémie — ce qui, selon lui, n’est pas apparu dans les rapports des médias.

«Nous sommes fiers des relations que nous entretenons», dit-il, ajoutant qu’il ne prévoyait aucun problème avec les négociations contractuelles à venir.

C’est une histoire très différente de celle de Michael Hughes, qui dit que 951 travailleurs de l’usine de High River ont reçu un diagnostic de COVID-19, tandis que Cargill dit que c’était 847.

Le syndicat continue de plaider — allant de l’avant avec sa plainte de pratiques déloyales de travail, d’autres griefs et d’éventuelles poursuites judiciaires.

Michael Hughes dit que les employés qui ont contracté le virus n’ont pas été indemnisés au-delà de ce qui est légalement nécessaire et que Cargill a mis fin à la prime de paie pandémique à la fin du mois d’août.

Les tests positifs pour le COVID-19 ont de nouveau augmenté dans la population générale de l’Alberta à l’automne.

«Nous nous dirigeons vers des négociations contractuelles dans les prochains mois», dit-il. Le contrat se termine le 31 décembre.

«Beaucoup nous demandaient de frapper au printemps dernier, mais cela aurait été illégal et considéré comme un chat sauvage.»

Bien que Hughes espère un résultat positif, il dit également que le syndicat compte 2000 membres à l’usine de High River qui réclament une forme de justice et qu’il y a une possibilité de grève au printemps 2021.

«Leur ton ferait mieux de résoudre les problèmes structurels qui ont conduit à l’épidémie en premier lieu», dit Michael Hughes à propos de la négociation de contrats avec Cargill. «À savoir, ne pas écouter les employés, ne pas écouter le syndicat et faire passer la production avant les gens.»

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/features/pandemic-battered-beef-industry-may-still-be-in-for-a-rough-ride/