Alberta : la demande de licences d’abattage à la ferme monte en flèche

La demande de permis d’abattage à la ferme en Alberta a explosé depuis l’été dernier lorsqu’un changement de règle a permis aux consommateurs d’acheter des animaux individuels et de les faire transformer à la ferme.

« Le jour où la réglementation a changé, mon téléphone a explosé, et c’était en grande partie nos clients qui appelaient parce qu’ils étaient tellement ravis », a déclaré Blake Hall qui possède et exploite Prairie Gold Pastured Meats près de Red Deer avec sa femme Angela.

Tiré de albertafarmexpress.ca – par Jennifer Blair – Publié le 17 juin 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

« De manière écrasante, ils en voient la valeur, même s’ils sont réticents à ce sujet. Ils sont dégoûtés parce qu’ils se soucient des animaux, et l’idée qu’ils soient transportés dans toute la province, confinés et manipulés brutalement est ce qui les rend vraiment dégoûtés. »

«Ils pourraient ne pas vouloir en faire partie, mais ils sont heureux de connaître quelqu’un qui le fait en leur nom.»

Blake Hall a commencé à abattre son propre bétail après avoir travaillé avec le regretté Richard Griebel, qui s’était tourné vers la commercialisation directe et la transformation à la ferme dans son exploitation de la région de Castor en réponse à l’ESB. À l’époque, l’abattage à la ferme n’était pas strictement légal – les Halls géraient un programme de partage du troupeau où les clients achetaient les animaux vivants et signaient ensuite un contrat renonçant à l’inspection par un tiers pour l’abattage.

«Je pense que si cela venait à être testé devant un tribunal, nous aurions été reconnus coupables de vente de viande non inspectée au public», a déclaréBlake  Hall, qui connaissait un agriculteur qui a été condamné à une amende pour avoir mené un programme similaire.

«C’était un peu un signal d’alarme, honnêtement. Nous avons commencé à amener notre bœuf à Penhold pour qu’il soit tué dans l’usine inspectée là-bas, et c’est toujours ce que nous faisons.»

«Mais lorsque nous avons commencé à emmener notre viande dans les usines pour nous faire tuer, nous en avons beaucoup entendu parler par notre clientèle. Ils étaient vraiment déçus.»

Pour Blake Hall, qui retournera à l’abattage à la ferme pour les clients qui achètent un animal entier, le nouveau règlement provincial sur l’inspection des viandes est «définitivement un pas dans la bonne direction».

Le règlement a changé en juillet dernier pour permettre à un producteur d’abattre à la ferme et de vendre un animal entier (et sa viande) à un client pour sa consommation domestique. La viande non inspectée ne peut être distribuée ou vendue en dehors de cet accord.

À la mi-avril, la province avait délivré 177 des permis d’abattage à la ferme. Et la pandémie a entraîné une partie de cette demande.

«Lorsque les usines fédérales ont fermé l’année dernière, cela a ouvert les yeux de nombreux consommateurs lorsqu’ils ont vu l’approvisionnement en viande diminuer dans les épiceries et le prix monter en flèche», a déclaré M. Hall. «Je pense que ce changement de réglementation était une réponse très appropriée à la faiblesse de la chaîne d’approvisionnement fédérale révélée par la pandémie.»

«Maintenant, nous voyons de plus en plus de producteurs adopter la nouvelle réglementation et fournir à leur communauté locale du bœuf élevé à la ferme.»

Avantages de l’abattage à la ferme

Et cela crée une industrie bovine plus résiliente en Alberta, a déclaré Ian Griebel, le fils de Richard.

«Avec une grande partie de notre transformation de la viande, tous nos œufs sont dans le même panier, et nous avons vu ce qui se passe lorsque nous avons des problèmes avec ces paniers», a déclaré Ian Griebel, qui a repris la ferme avec sa femme Dana Blume.

«Cela a mis en péril un énorme approvisionnement alimentaire. Donc je pense qu’il y a du pouvoir là-dedans. Au lieu d’avoir deux énormes installations de transformation du bœuf dans la province, créer des milliers de petites. Je pense qu’il y a une certaine résilience là-dedans.»

Lorsque Ian Griebel a repris la ferme familiale il y a environ sept ans, il a décidé qu’il ne voulait pas être boucher et a fermé la petite boucherie de la ferme. Mais l’année dernière, sa sœur et son mari – un boucher formé en Angleterre – sont revenus à la ferme et ont rouvert la boucherie.

Et avec la modification de la législation, Ian Griebel espère à nouveau participer davantage au processus d’abattage à la ferme.

«Nous bouclons la boucle», a-t-il déclaré. «Ces animaux sont élevés à la ferme depuis leur naissance, ils paissent ici, maintenant ils meurent ici et nous les dépeçons ici. Du point de vue du client, vous achetez un animal qui ne quitte jamais vraiment cette ferme, ce qui, je pense, est plutôt chouette.»

Les clients apprécient également l’aspect bien-être animal.

«L’animal est abattu sur l’herbe – c’est un abattage très sans stress par rapport à l’introduction de ces animaux›, a indiqué Ian Griebel.

«Dans un système typique, nous devons les trier, ils doivent être chargés sur une remorque, ils sont transportés sur une remorque de stockage vers un site étranger, où ils sont déchargés et doivent attendre la nuit pour être tués.»

«Pour l’animal, tout ce processus est assez stressant par rapport au fait d’être abattu directement sur l’herbe où il se trouve.»

«Nous fermons le cycle de la nature. L’animal est tué sur la même herbe qui le nourrit.

Et le producteur en profite, a-t-il ajouté.

« Le temps, le carburant, l’usure des véhicules, le coût – nous payons quelqu’un d’autre pour abattre ces animaux, et maintenant nous pouvons remettre tout cela dans nos poches. Il y a un réel avantage financier pour l’agriculteur.

Rapide et propre

Ces facteurs ont poussé M. Hall à explorer l’abattage à la ferme dans sa propre exploitation. Après avoir été encadré par Richard, il s’est inscrit au Olds College pour apprendre l’art de l’abattage et de la transformation de la viande.

Maintenant, Blake Hall récolte en moyenne cinq animaux par jour dans son travail de boucher mobile, voyageant d’une ferme à l’autre avec tout ce dont il a besoin pour faire le travail «rapidement et proprement».

«Ce sont mes deux principaux critères de réussite pendant que je travaille – rapididité et propreté», a-t-il déclaré. «Cela demande un haut degré d’habileté, et lorsque vous tirez sur un animal dans un enclos, la marge d’erreur augmente.»

«Ce serait l’inconvénient – si vous avez quelqu’un qui est nerveux ou pressé et que cela mène à un tir manqué où cet animal n’est pas assommé correctement, tout ce truc de bien-être animal disparaît assez rapidement.»

La propreté et la sécurité alimentaire sont, bien sûr, également extrêmement importantes. Mais la relation avec le consommateur dans le marketing direct signifie qu’il y a un faible risque qu’«un acteur louche» entre dans l’entreprise, a affirmé Blake Hall.

«Si vous vendez un animal qui va être condamné à l’approvisionnement fédéral, vous n’en entendrez probablement même pas parler», a-t-il déclaré. «Si vous rendez votre voisin malade, vous n’êtes plus en affaires.»

Ian Griebel est d’accord.

«Vous accordez une grande confiance à l’agriculteur qu’il fait tout correctement, mais vous donnez également au client les moyens d’apprendre à connaître son agriculteur, de voir son exploitation et de vous assurer qu’il fait tout correctement», a-t-il dit.

Pour de nombreux producteurs, ces considérations peuvent être trop intimidantes pour se charger eux-mêmes de l’abattage à la ferme, et pour ces producteurs, c’est là qu’interviennent les bouchers mobiles agréés.

«Ce sont les pros», a noté Blake Hall. «Ce sont les gens qui le font chaque semaine qui ont la discipline nécessaire pour prendre un cliché patient et le faire rapidement et proprement.»

Mais pour les producteurs qui veulent s’essayer à l’abattage eux-mêmes, le conseil de Blake Hall est de suivre une formation professionnelle.

«Ce n’est pas un genre d’essais et d’erreurs. Cela vaut la peine de se former et d’apprendre de quelqu’un qui s’y est entraîné avant de s’en charger.»

Source : https://www.albertafarmexpress.ca/livestock/demand-for-on-farm-slaughter-licences-soars-after-rule-change