Accepter les avantages de la production bovine durable

Les éleveurs et les femmes sont les héros climatiques originaux, préservant les ressources naturelles pendant des générations, tout en produisant des protéines sûres, abordables et abondantes pour le monde entier. Lors d’une présentation lors du redémarrage hivernal de la Convention de l’industrie bovine 2021 le 24 février dernier, les orateurs ont discuté de la contribution positive de la production bovine à la société.

Tiré de drovers.com — Publié le 4 mars 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

La Dr. Myriah Johnson, directrice principale de la recherche sur la durabilité du bœuf pour la National Cattlemen’s Beef Association (NCBA), a commencé la session en posant une question souvent vue dans les gros titres des médias: «Comment nourrir la planète en 2050?».

Mme Johnson a expliqué le désir qui existe de nourrir les gens d’une manière durable pour les générations futures, et comment le bœuf joue un rôle essentiel dans ce système alimentaire durable.

«La proposition de valeur fondamentale du bœuf pour le système alimentaire est la transformation de ressources de moindre valeur, telles que les graminées et les sous-produits végétaux, en protéines de plus grande valeur, riches en micronutriments, qui nourrissent les gens», a-t-elle expliqué.

Bien que les gens aient souvent des définitions différentes de la durabilité, les réponses relèvent généralement de trois piliers majeurs, notamment la viabilité économique, la gérance de l’environnement et la responsabilité sociale. Des preuves scientifiques démontrent comment les efforts de gestion du bétail apportent des contributions positives aux trois piliers.

Mme Johnson a donné un aperçu des avantages économiques et sociaux de l’industrie du bœuf, y compris son impact sur les économies locales, régionales et nationales, les contributions fiscales, la création d’emplois, le développement rural et la sécurité alimentaire, entre autres. 

Selon un prochain rapport sur les contributions économiques de l’industrie américaine du bœuf, plus de 27 milliards de livres de bœuf sont produites chaque année, fournissant 144 milliards de portions de 3 onces de bœuf. De plus, la production et la transformation du bœuf aux États-Unis représentent 167 milliards de dollars de ventes brutes et soutiennent une population active de plus de 721 400 travailleurs. «Il importe que l’industrie du bœuf existe, et la recherche montre son impact sur les communautés», a noté Myriah Johnson.

Le Dr Jason Sawyer, professeur agrégé et chercheur scientifique au King Ranch® Institute for Ranch Management, s’est concentré sur le rôle du bœuf dans le pilier environnemental de la durabilité. 

M. Sawyer a suggéré que l’industrie se concentre sur le terme «climatiquement neutre», ce qui signifie la mise en œuvre de systèmes qui ont un effet minimal sur le changement projeté de la température mondiale.

Selon lui, il y a beaucoup de confusion sur le méthane et son impact réel sur l’environnement. «Le méthane est un résultat naturel de la digestion des ruminants et ne peut être éliminé sans abandonner la capacité critique de valoriser les aliments non comestibles humains», a-t-il expliqué.

Il y a 600 fois plus de dioxyde de carbone dans l’atmosphère que le méthane et contrairement au méthane, qui disparaît de l’atmosphère en 8 à 12 ans, le dioxyde de carbone ne se décompose pas.

«Dans l’ensemble, la contribution de l’industrie américaine du bœuf au méthane atmosphérique est très faible, mais même des réductions annuelles de 0,5 ou 1,5% des émissions de méthane peuvent aider l’industrie à atteindre la neutralité climatique dans un proche avenir», a précisé M. Sawyer.

Bien que souvent négligée, l’industrie du bœuf a des impacts environnementaux positifs en ce qui concerne l’élimination du carbone terrestre. L’absorption de carbone par les pâturages peut aider à compenser les émissions autres que le méthane actuellement attribuées à la production de bœuf selon M. Sawyer. 

Si le potentiel de réchauffement du méthane est correctement pris en compte et que les niveaux actuels d’absorption de carbone sont inclus dans le profil des gaz à effet de serre des systèmes bovins, les producteurs de bœuf américains pourraient déjà approcher une production climatiquement neutre.

Les deux orateurs ont discuté des avantages du pâturage pour les piliers sociaux et économiques de la durabilité en plus de l’environnement. «Les bovins n’utilisent pas seulement la terre, ils aident à protéger les écosystèmes, la santé des sols et la faune en plus de protéger la sécurité publique en réduisant les risques d’incendie», a relaté Myriah Johnson. «Et, si le bétail ne paissait pas sur les terres fédérales, une gestion mécanique plus coûteuse serait nécessaire.»

Myriah Johnson a résumé la session en déclarant que «le bœuf est bon pour les gens, la planète et le profit, et c’est l’ensemble complet des trois piliers de la durabilité».

John Sawyer s’est dit d’accord et a ajouté: «La durabilité du bœuf est un sujet complexe, mais il y a beaucoup de raisons d’être enthousiasmé. La production de bœuf ne dégrade pas la planète, mais améliore plutôt la planète tout en nourrissant le monde.»

Source : https://www.drovers.com/news/industry/embracing-positives-sustainable-cattle-production