4 façons de simplifier l’alimentation hivernale

Chaque exploitation a sa propre approche unique pour nourrir le bétail pendant l’hiver. Certains nourrissent le foin au sol dans des champs ouverts, certains utilisent des anneaux ou des mangeoires à foin, ou l’une des nombreuses autres options. Quelle que soit l’option utilisée, chaque situation présente des défis. Usure des pâturages, gaspillage d’aliments, problèmes d’équipement – la liste est longue.

Tiré de progressivecattle.com – par Carrie Veselka – Publié le 6 décembre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

S’adressant aux producteurs lors des sessions du Cattlemen’s College précédant la convention et le salon professionnel 2021 de la National Cattlemen’s Beef Association à Nashville, Tennessee, Steve Higgins, directeur de la conformité animale et environnementale à l’Université du Kentucky (Royaume-Uni), a décrit certains problèmes communs à de nombreuses opérations d’alimentation hivernale et comment les simplifier.  

Par exemple, dans les installations d’alimentation où les animaux se rendent à un endroit central pour manger, le trafic excessif peut générer beaucoup de boue, ce qui rend le processus difficile et même dangereux pour les animaux et les personnes. Quel que soit le scénario d’alimentation, le gaspillage d’aliments est une préoccupation majeure, d’autant plus que les prix du foin augmentent et que les stocks diminuent. Le temps et le travail sont également un facteur clé. Plus le processus d’alimentation est rapide et facile, mieux les producteurs peuvent utiliser les courtes heures de clarté en hiver. 

Simplifier les stratégies d’alimentation hivernale est l’une des choses exposées à Eden Shale Farm à Owenton, Kentucky. Eden Shale Farm est une ferme de recherche britannique transformée en centre d’apprentissage et une ferme de démonstration gérée par le biais d’un partenariat public-privé entre le Royaume-Uni et le Kentucky Beef Network. Les 500 acres de fourrage qui y sont cultivés sont utilisés pour des démonstrations et des projets de recherche et pour soutenir le troupeau de vaches commerciales résident d’Eden Shale, qui est conçu pour représenter une exploitation vache-veau typique du Kentucky. Eden Shale démontre les meilleures pratiques de gestion et de gérance environnementale, y compris les points d’eau centralisés et l’alimentation hivernale, et explore d’autres pratiques telles que la collecte de l’eau et l’énergie solaire éolienne qui peuvent être mises en œuvre par les producteurs dans leurs propres fermes.

Chez Eden Shale, Higgins, dans son rôle d’expert en efficacité, a développé plusieurs pratiques et conceptions pour améliorer les installations d’alimentation et l’efficacité en se concentrant sur la simplicité et en éliminant les inefficacités. Alors que la plupart de ses conceptions sont structurées pour le sud-est et pour des opérations plus petites, elles sont également faciles à mettre à l’échelle pour une opération plus importante ou à s’adapter aux différentes exigences environnementales dans d’autres régions. 

Higgins a déclaré que les opinions extérieures peuvent être inestimables lors de la recherche de moyens d’améliorer un système existant. « Je me base sur cette philosophie selon laquelle 95 % de ce que nous voyons chaque jour est invisible pour nous. » Utiliser un regard neuf pour améliorer l’efficacité est essentiel pour creuser et trouver la meilleure solution pour une opération aussi spécifique. Il définit cela comme un design fonctionnel. « Une conception fonctionnelle pour moi, c’est quand je vais gagner du temps, je vais économiser de l’argent et je vais créer un meilleur environnement pour le bétail. »

L’un de ces modèles est constitué de «cubbies» ou d’une série de mangeoires de clôture. Ceux-ci sont disposés le long d’une route de gravier et, pour faciliter l’accès, construits directement dans la clôture. Ces mangeoires sont placées sur un bloc de béton qui est surélevé de 6 pouces au-dessus de la base de béton ou de gravier sur laquelle le bétail se tient pour manger. Cela élimine le gaspillage d’aliments, la nécessité d’entrer et de sortir du pâturage et de piétiner la boue autour des mangeoires. Si la pluie ou la neige est une préoccupation majeure, la construction d’une mangeoire couverte est une option.

L’utilisation de l’infrastructure existante est un excellent moyen d’apporter des modifications avec une faible contribution. Jetez un œil aux bâtiments existants et voyez s’il serait possible de les réutiliser pour l’alimentation. Higgins a décrit une autre option d’alimentation conçue pour une situation où les bovins sont nourris à proximité de l’endroit où le foin est stocké. Pour économiser du carburant et du temps, au lieu d’apporter le foin au bétail, faites-le venir le chercher. 

Lire le texte complet : https://www.progressivecattle.com/news/event-coverage/4-ways-to-simplify-winter-feeding