Une étude albertaine répertorie les mille et un défis du secteur bovin

//  5 février 2020  //  Dossiers, Gestion, Stratégie et Leadership  //  Commentaires fermés

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L’industrie bovine canadienne n’est peut-être pas confrontée à un autre coup presque fatal comme l’ESB, mais elle fait face à une multitude de défis, selon une nouvelle étude : règlements gouvernementaux, guerres du commerce mondial, hausse des prix des terrains et des coûts toujours plus élevés, sécheresse, pénuries alimentaires, taxes d’entrée et zones d’exclusion…

Selon une étude commandée par l’Alberta Beef Producers et l’Alberta Cattle Feeders, il n’y a pas une seule chose qui blesse l’industrie bovine, mais un tas de choses.

Tiré de manitobacooperator.ca – par Jennifer Blair – Publié le 4 février 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«L’industrie est, et a été, compétitive, et nous sommes capables de maintenir la compétitivité», a déclaré Rich Smith, directeur exécutif d’Alberta Beef Producers. «Mais certains facteurs et certaines tendances sont inquiétants et pourraient diminuer la compétitivité.»

Des défis tels que les conditions météorologiques ou les fluctuations du marché ne peuvent être contrôlés et affectent les éleveurs de bovins du monde entier. Mais d’autres sont des problèmes faits à la maison.

«Nous voyons ici des signes inquiétants de certains règlements, et c’est vraiment ce sur quoi nous nous concentrons», a déclaré Rich Smith. «Nous devons nous assurer de ne pas nous retrouver avec des réglementations et des politiques qui pourraient affecter notre compétitivité.»

L’étude sur la compétitivité de l’industrie du bœuf de l’Alberta, réalisée par les consultants d’Edmonton Serecon, met en évidence plusieurs problèmes de réglementation touchant les résultats nets des éleveurs et des engraisseurs de bovins. Bien que certains d’entre eux soient particuliers à l’Alberta, la plupart s’appliquent à l’ensemble du pays ou peuvent avoir un effet d’entraînement pour les producteurs ailleurs. Il s’agit notamment de la taxe sur le carbone, de la taxe d’entrée dans le comté de Lethbridge, des nouvelles exigences provinciales en matière de sécurité agricole, d’un salaire minimum plus élevé et des modifications à venir des règles de transport.

«Tous ces coûts ne sont pas à la hauteur des coûts des aliments pour animaux, mais dans une industrie à marge étroite, ils peuvent certainement avoir un impact», a déclaré Rich Smith. «Cela tend à décourager l’expansion. Les gens ne sont pas capables de survivre.»

La baisse du nombre de bovins canadiens en est un signe, a-t-il ajouté. Entre 2008 et 2018, le cheptel national a diminué de 25% et cette baisse devrait se poursuivre.

«Les rendements au cours des dernières années ont été assez bons dans le secteur vache-veau, et cela n’a toujours pas convaincu les gens de se développer davantage», a indiqué M. Smith. «La taille du troupeau affecte la viabilité des secteurs de l’alimentation et de la transformation. Nous ne voulons donc certainement pas voir de nouveaux déclins dans notre troupeau.»

Acte d’équilibre

L’étude a révélé que les règlements sont une arme à double tranchant — bien qu’ils ajoutent des coûts, ils donnent également aux producteurs canadiens une longueur d’avance sur leurs concurrents.

«Nous reconnaissons l’importance d’avoir des règlements», a affirmé Rich Smith. «L’un de nos avantages sur nos marchés d’exportation est le fait que nous avons des réglementations solides en matière de sécurité alimentaire, nos performances environnementales sont solides, nous avons une traçabilité et nous avons de bonnes initiatives de durabilité. Ce sont donc des points forts.»

«Mais si les réglementations et les politiques imposent trop de coûts, nous ne pouvons pas rester compétitifs.»

Les nouvelles politiques devront être examinées «un peu plus de manière critique», a-t-il ajouté.

«L’avantage de l’étude sur la compétitivité est qu’elle nous permet de nous adresser aux gouvernements et de leur dire: «Assurez-vous que lorsque vous rédigez des politiques et des réglementations, vous tenez compte des impacts potentiels sur la compétitivité d’une industrie assez importante», a relaté Rich Smith.

Il doit y avoir un équilibre, a déclaré Janice Tranberg, présidente et chef de la direction de l’Alberta Cattle Feeders Association.

«Les changements réglementaires sont difficiles», a-t-elle noté. «Vous continuez à travailler avec vos partenaires réglementaires et à vous assurer que les changements n’entravent pas l’industrie, mais c’est presque comme si nous étions plus durs pour nos industries canadiennes que pour nos concurrents du monde entier.»

Les régulateurs doivent garder la vue d’ensemble à l’esprit, a déclaré Janice Tranberg.

«Vous pourriez dire: «Oh, la taxe sur le carbone est un coût un peu plus élevé pour le carburant, la taxe d’entrée est juste un peu plus élevée pour les producteurs». Mais toutes ces petites choses vont s’additionner et pourraient potentiellement nous mettre dans une position assez serrée, alors assurons-nous de ne pas mettre en place des choses qui entraveront notre croissance.»

Terre et travail

Ces coûts supplémentaires «nous mettent un pas en arrière» par rapport à nos concurrents américains et mondiaux, a déclaré Brian Perillat, analyste principal chez Canfax.

«L’industrie de la viande bovine et l’industrie de l’alimentation sont des entreprises à faible marge», a déclaré Brian Perillat. «Les bénéfices à long terme ne sont pas très importants, donc même si ce n’est que quelques dollars par tête, cela sort du bilan, et cela peut représenter un pourcentage assez important de notre marge bénéficiaire englouti par ces coûts. Cela va certainement affecter notre compétitivité.»

Le grand bond des prix des terrains est un autre facteur important, a ajouté Rich Smith.

«Nous sommes en concurrence avec d’autres utilisations des terres, mais même dans l’agriculture, nous sommes en concurrence avec le potentiel d’utilisation des terres pour les cultures.»

À mesure que la productivité des cultures et la capacité à cultiver des terres plus marginales augmentent, la production de bétail devient une option moins attrayante.

«Cela revient toujours à l’économie», a expliqué M. Perillat. «Les céréaliculteurs ont la possibilité de se développer relativement facilement, avec un équipement plus grand et plus d’automatisation, tandis que les producteurs de bétail ont du mal du côté de la main-d’œuvre à étendre leurs opérations.»

Alors que les salaires agricoles ont augmenté de 3,5 pour cent par an au cours de la dernière décennie (contre 2,6 pour cent aux États-Unis), cela attire des travailleurs qui freinent de nombreuses opérations.

«Trouver de la main-d’œuvre est l’un des défis les plus importants», a déclaré Janice Tranberg. «Chaque fois que je parle à mes membres, la première chose qui revient est probablement qu’ils ne semblent tout simplement pas obtenir suffisamment de main-d’œuvre pour travailler là-bas.»

Mise à l’échelle

Les marges serrées sont quelque chose avec lequel Sean McGrath lutte continuellement lors de son opération vache-veau près de Vermilion, en Alberta.

«Je pense que c’est en grande partie des retours. À bien des égards, il est plus difficile d’agrandir une exploitation bovine qu’une exploitation céréalière», a affirmé Sean McGrath. «Si vous ajoutez un quart de section, c’est quelques heures à chaque fin d’année, et ce quart de section peut générer 70 000 $. Pour accomplir la même chose dans une exploitation bovine, vous parlez d’ajouter 100 animaux.»

Ce n’est pas une option pour la plupart des producteurs, d’autant plus que les améliorations des rendements fourragers traînent derrière les rendements céréaliers.

«À bien des égards, notre gestion des pâturages n’a pas suivi du point de vue du rendement du côté des céréales», a déclaré M. McGrath. «Donc, cela a vraiment mis une crise de trésorerie sur les achats de terres.»

Mais il comprend qu’il est difficile d’attirer des investissements pour développer de nouvelles variétés fourragères.

«Si le vendeur de semences me vend du canola, il se présente chaque printemps et obtient une vente. Mais pour les plantes vivaces, beaucoup de gars installent un stand pendant 10 ans ou plus, donc il y a moins d’incitation pour les infrastructures de l’industrie à construire et à développer cela.»

Brian Perillat est d’accord.

«Au cours des dernières années, nous avons connu des sécheresses et des années difficiles, mais nous obtenons encore de très bonnes récoltes de canola, de blé et d’orge, alors que du côté fourrager, nous venons de prendre un coup de pied», a-t-il déclaré.

«Nous n’avons pas vu les gains de productivité dans la gestion des pâturages et du fourrage. Je pense qu’il y a là une opportunité, mais nous ne l’avons tout simplement pas vu.»

Petit à petit

Toute amélioration du résultat net proviendra probablement de changements incrémentiels — de petites économies qui s’additionnent au fil du temps, a ajouté Brian Perillat.

«Je vois beaucoup d’opportunités pour de petites améliorations, peut-être quelques dollars par tête ici ou là.»

C’est dans cette direction que Sean McGrath voit également le secteur entrer.

«Pour être parfaitement honnête, je ne le vois pas vraiment tourner — je vois juste des gars réduire les coûts et faire les choses différemment», a-t-il déclaré.

«Je pense que ce que nous allons voir est beaucoup plus d’une industrie créative pour l’avenir. Je pense que les gens vont repousser les limites de la façon dont ils gèrent les vaches, même au-delà de ce que nous faisons aujourd’hui.»

Des choses telles que l’allongement de la saison de pâturage, l’exploration d’autres voies de commercialisation à valeur ajoutée ou le partenariat avec les propriétaires de superficies pour l’accès aux pâturages en sont des exemples, a déclaré Sean McGrath.

«Je pense qu’il y a d’énormes opportunités là-bas, mais je pense aussi que de moins en moins, ils viennent d’une approche traditionnelle», a-t-il déclaré. «Je ne vois pas l’industrie se ressembler dans 20 ans. Je ne sais pas à quoi ça va ressembler, mais je ne vois pas que ça reste le même.»

Et si le secteur n’est pas en mesure de rester en avance sur ces changements et d’inverser cette tendance, ce sont les producteurs qui souffriront le plus.

«Lorsque vous êtes dans une industrie à marge étroite qui n’est pas compétitive, les entreprises ne resteront pas ici», a déclaré M. Smith.

«En fin de compte, si la compétitivité est trop affectée, les entreprises qui opèrent dans cet environnement ne fonctionneront pas ici. C’est ce qui nous préoccupe.»

Source : https://www.manitobacooperator.ca/livestock/cattle-sector-facing-silent-crisis/

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