Une éleveuse végétarienne dit que les bovins ne sont pas en train de tuer la planète

//  13 mars 2018  //  Dossiers, Production durable et environnement  //  Commentaires fermés

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L’impact environnemental du bétail est compliqué mais bien fait, c’est bon pour la planète, dit l’auteure

Par Jennifer Blair
Publié le 2 mars 2018

Nicolette Hahn Niman a déclaré aux participants à la conférence Organic Alberta que le bœuf n’est pas mauvais pour la planète si vous adoptez une approche holistique de l’élevage du bétail.

De nos jours, l’idée que la production de bétail est pire pour l’environnement que les VUS énergivores est répandue mais ce n’est pas vrai.

«On nous répète sans cesse que le bétail est mauvais pour l’environnement et que, par conséquent, tout le monde devrait manger moins de bœuf», a déclaré Nicolette Hahn Niman, auteure de Defending Beef: The Case for Sustainable Meat Production.

(Traduction libre de Mylène Noël)

« Nous sommes bombardés de ce message tous les jours, mais c’est un problème qui est devenu trop simpliste. Les faits sont souvent perdus dans la conversation. »

Le message «Le boeuf est mauvais pour la planète» est apparu il y a une dizaine d’années – mais il ne découle pas du travail des environnementalistes ou des scientifiques, a déclaré Hahn Niman. Au contraire, des militants des droits des animaux ont trouvé que leur message «viande est un meurtre» ne persuadait pas les mangeurs de viande de devenir végétariens », a-t-elle déclaré aux participants à la conférence annuelle de Organic Alberta au début du mois.

Depuis lors, les médias traditionnels – des médias comme CNN, l’Atlantique, le Guardian et Maclean’s – ont également repris ce message, partageant cette «fausse nouvelle» comme si c’était un fait, a-t-elle dit.

La vérité est un peu plus compliquée.

« C’est du réductionnisme » , a-t-elle dit. « Il s’agit de prendre un problème vraiment complexe et de le simplifier au point où il est minimisé, obscurci et surtout déformé. »

Hahn Niman a été l’une des défenseurs les plus importants – et improbables – du secteur bovin.

D’abord, elle est végétarienne – et elle est inquiète du fait que les gens pensent que la production animale est mauvaise pour la planète. Elle est également propriétaire d’un ranch et mariée au fondateur de Niman Ranch, une marque américaine emblématique de production animale naturellement élevée et durable.

Gaz à effet de serre

Même si l’agriculture contribue aux émissions mondiales de gaz à effet de serre, «c’est un morceau relativement petit», a déclaré Hahn Niman aux participants à la conférence.

Au Canada, l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre entre 1990 et 2015 est principalement attribuable à une augmentation de 76% des émissions de l’industrie pétrolière et gazière et à une augmentation de 42% dans le secteur des transports. En comparaison, les émissions totales de gaz à effet de serre dans l’agriculture en 2005 étaient de 8,1%. La projection pour 2030 est de 8,0%.

« Ça n’augmente pas. En fait, il diminue légèrement. »

Cependant, les émissions de carbone provenant de l’agriculture augmentent et devraient atteindre 2,5% en 2030 (contre 1,7% en 1990), principalement en raison de la mécanisation accrue et de l’utilisation accrue d’engrais commerciaux.

« On s’attend à ce qu’elles augmentent. C’est une augmentation importante – mais pas énorme » , a-t-elle dit.

En 1990, le méthane représentait le quart de toutes les émissions de gaz à effet de serre, mais il ne devrait augmenter que d’un pour cent en 2030.

D’autre part, les émissions d’oxyde nitreux sont préoccupantes.

En 1990, 52% des émissions d’oxyde nitreux provenaient de l’agriculture. Cela devrait atteindre 70% en 2030.

« Je pense que la grande majorité de ces 70% concerne l’utilisation d’engrais dans les cultures » , a déclaré Hahn Niman.

« Nous devons penser à la quantité d’engrais que nous utilisons dans notre production agricole. C’est là que l’accent devrait être mis sur le travail climatique dans l’agriculture. »

« Opportunités positives »

Pourtant, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture estime que 14,5% de toutes les émissions de gaz à effet de serre proviennent du bétail.

Cependant, aux États-Unis, les ruminants domestiques représentent environ deux à trois pour cent de cette somme, a-t-elle déclaré. Et une étude de la National Academy of Scientists a conclu que l’élimination de tous les animaux de ferme ne ferait que réduire les émissions de gaz à effet de serre d’environ 2,6 pour cent.

Mais il faut aussi tenir compte de ce qui se passerait si les pâturages étaient labourés afin que les cultures puissent être cultivées, a-t-elle ajouté. Une étude de l’Université du Wisconsin estime que 30 millions de tonnes de gaz à effet de serre sont libérées chaque année lorsque les prairies sont converties en cultures.

Les conversations actuelles autour du bétail et du changement climatique ignorent cela.

« L’agriculture à travers le monde a été pratiquée de manière problématique, y compris le pâturage » , a déclaré Hahn Niman. « C’est un problème urgent qui doit être résolu. Mais quand il s’agit de pâturage, il y a des opportunités vraiment positives de ce côté là. »

La plus grande opportunité est peut-être la tendance croissante vers l’agriculture holistique, a-t-elle ajouté.

« Les problèmes doivent être examinés de manière holistique, en particulier la question de la gestion du bétail » , a-t-elle déclaré. « Vous ne pouvez pas regarder un problème isolément. Vous ne pouvez pas le réduire à un seul composant. Vous devez vraiment penser à la façon dont tout est connecté. »

Bien brouter

Dans la nature, rien ne fonctionne dans le vide – tout fait partie d’un système, a déclaré Hahn Niman. On peut voir ça dans les cycles des nutriments et de l’eau, et dans les populations microbiennes dans le sol.

« Vous ne pouvez pas utiliser le bétail pour en parler comme s’il s’agissait de machines fabriquées par l’homme » , a-t-elle dit. « Cela ne fonctionne pas comme ça dans la nature. Tout fait partie d’un système. »

Les gens commencent tout juste à comprendre ces liens, en particulier l’importance de la gestion des pâturages sur la santé du sol, et vice versa.

« La compréhension de l’importance du microbiome du sol est vraiment nouvelle. Toute l’agriculture moderne s’est concentrée sur les propriétés physiques et chimiques du sol et a presque ignoré les propriétés biologiques jusqu’à très récemment. Mais c’est de loin la plus importante de ces pièces du casse-tête. »

Pour réduire les émissions de gaz à effet de serre, les éleveurs doivent s’éloigner des pratiques actuelles qui ont des intrants élevés et s’orienter vers celles qui régénèrent les écosystèmes et construisent une biologie des sols plus résiliente, a-t-elle soutenu.

« Les bovins jouent un rôle essentiel sur la Terre car ils broutent », a-t-elle dit, ajoutant que le pâturage protège et améliore le sol en gardant une couverture permanente de plantes fourragères, augmentant ainsi la rétention d’eau et la fertilité du sol.

« Si on gère bien cet animal, leur présence profite réellement à l’écosystème », a-t-elle déclaré. « Si vous les faites mal brouter, vous dégradez les sols. Si vous les faites bien brouter, vous développez les sols. C’est aussi simple que ça. »

Mais on ne se concentre pas assez sur la santé du sol, pas comme on le devrait, a-t-elle ajouté.

« La réponse est un sol bien géré. Si vous voulez faire face au changement climatique, cela devrait être au sommet de la liste. »

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