Un examen approfondi des pratiques recommandées vache-veau montre qu’il y a place à amélioration

//  15 juillet 2019  //  Gestion  //  Commentaires fermés

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«Si ce n’est pas le cas, ne le corrigez pas» semble être le fil conducteur des producteurs vaches-veaux qui n’ont pas encore adopté les pratiques recommandées dans leurs propres activités.

«Les producteurs sont satisfaits des performances et de la productivité qu’ils ont obtenues. Ils ne voient donc aucune raison de changer», a déclaré Brenna Grant, directrice des Services de recherche de Canfax.

 Tiré de albertafarmexpress.ca – par Jennifer Blair – Publié le 8 juillet 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«Cela peut en fait être une approche très risquée. Lorsque vous avez une épave, il est souvent très tard, au moment de son identification, et les pertes sont très importantes. L’adoption de ces pratiques concerne donc davantage la prévention et la gestion des risques.

«Compte tenu des risques sur le marché, le fait de pouvoir les gérer ailleurs peut vraiment faire la différence pour certains producteurs.»

Canfax et le Beef Cattle Research Council ont récemment examiné l’adoption de pratiques bénéfiques — en combinant les informations issues d’enquêtes et de recherches antérieures entre vaches et veaux afin de fournir un aperçu global du secteur.

«Tout cela dans le but d’améliorer la productivité, de réduire les coûts et d’améliorer la rentabilité et la résilience globale du secteur vache-veau», a déclaré Brenna Grant.

«Mais il n’y a pas de recommandation générale. Ces pratiques sont recommandées car les recherches ont montré qu’elles ont un impact significatif sur la rentabilité globale de l’opération.»

«Ils ne conviennent peut-être pas à tout le monde, mais nous voulons absolument encourager les producteurs à examiner les options disponibles pour créer un secteur fort et résistant.»

Et tandis que l’aiguille suit certaines des pratiques recommandées, d’autres glissent en arrière – et les chercheurs ne savent pas pourquoi.

«Ce n’est pas nécessairement que les taux d’adoption sont plus bas que nous le souhaiterions, mais nous cherchons plutôt à mieux comprendre pourquoi les taux d’adoption se situent là où ils se trouvent», a déclaré Mme Grant.

«Ce n’est vraiment que lorsque vous comprendrez pourquoi les producteurs n’adoptent pas quelque chose que vous pouvez réellement éliminer.»

Déplacer l’aiguille

Dans de nombreux cas, cependant, les tendances vont dans la bonne direction.

«Il était bon de constater que nous nous sommes améliorés au fil des ans», a déclaré Kathy Larson, associée de recherche à l’Université de la Saskatchewan, rédactrice en chef du rapport.

«Je pense que nous avons beaucoup de bonnes nouvelles à partager, ainsi que des domaines dans lesquels nous pouvons apporter des changements.»

L’un de ceux-ci est le taux croissant de vérification de la grossesse chez les producteurs. Dans l’Ouest canadien, les deux tiers des producteurs effectuent une pré-vérification de leurs bovins, une pratique en augmentation constante depuis 30 ans.

«C’est une pratique qui, à mon avis, est recommandée — nous devrions le faire chaque année à un rythme de plus en plus rapide», a déclaré Kathy Larson.

Mais il n’est pas réaliste de s’attendre à un taux d’adoption de 100%, a ajouté Grant.

«Nous savons que l’efficacité de la reproduction est un facteur déterminant de la rentabilité des vaches et des veaux, mais nous devons envisager des compromis», a-t-elle déclaré. «Nous avons constaté une bonne adoption de la vérification de la grossesse dans tout le Canada, mais nous devons également reconnaître que la décision de procéder à une telle vérification sera influencée par les pratiques et les marchés en matière d’alimentation hivernale.

«Mais c’est un outil que les producteurs peuvent utiliser pour prendre des décisions de gestion et de marketing afin d’utiliser au mieux les ressources en aliments du bétail et la saisonnalité du marché.»

D’autres pratiques, en particulier celles «sensibles» pour le grand public, vont également dans la bonne direction. L’une est l’adoption de l’atténuation de la douleur pour les procédures douloureuses.

«Lors de l’enquête de 2014 sur les bovins et les veaux, le taux d’adoption existait, mais il était très bas», a déclaré Mme Grant. «Dans le sondage vache-veau de 2017 dans l’Ouest canadien, nous avons constaté une augmentation réelle. Globalement, environ la moitié des producteurs sont engagés dans la réduction de la douleur, soit tout le temps, soit tout le temps.»

«Je pense que c’est un excellent reflet de la communication, mais aussi du fait que les producteurs se rendent compte que c’est quelque chose qu’ils doivent faire.»

Les producteurs sont même en train de modifier leurs programmes de sélection afin d’éliminer certaines procédures douloureuses — telles que l’écornage — tout à fait. Aujourd’hui, la plupart des veaux sont interrogés dans 86 à 89% des troupeaux et le nombre de bovins à cornes abattus est passé de 40% en 1994-1995 à 9,5% en 2016-2017.

«Nous constatons que les producteurs s’assurent d’incorporer des animaux interrogés dans leurs troupeaux afin de ne pas avoir à se défouler, a noté Kathy Larson. Ce n’est qu’un signe des temps.»

Il en va de même pour le sevrage brutal, a-t-elle ajouté.

«L’utilisation d’un sevrage abrupt — où l’on enlève tout simplement les veaux à la mère — est traditionnelle, mais nous constatons une augmentation du nombre de producteurs pratiquant des activités comme un sevrage naturel ou un sevrage en clôture ou le sevrage en deux étapes, que c’est moins stressant pour le veau et la vache», a indiqué Mme Larson.

L’adoption de techniques de sevrage sans stress est passée de 28% en 2014 à 45% en 2017.

«Sur une très courte période, le changement est très positif», a déclaré Brenna Grant. «Nous reconnaissons qu’il est possible de faire quelque chose pour réduire le stress au moment du sevrage et pour garantir que le veau soit en bonne santé.»

Tendances négatives

Mais les producteurs reculent dans d’autres domaines importants, y compris le rajeunissement du fourrage.

Bien que les données soient limitées, le rapport suggère que davantage de producteurs attendent plus longtemps avant de réensemencer, ou ne le réensédent pas du tout. Dans l’Ouest canadien, le nombre de ceux qui ne rajeunissent pas est passé à 33% et 51% des producteurs albertains n’avaient pas du tout rompu leurs positions au cours des cinq années précédant l’enquête de 2017.

«Au fil du temps, la productivité de vos pâturages et de votre foin s’épuise et vous devez trouver les moyens de les rajeunir, qu’il s’agisse de semer ou de planter de la tourbe ou de réensemencer ou d’appliquer de l’engrais pour récupérer la productivité», a indiqué Kathy Larson.

«Nous voyons bien que c’est un domaine qui nécessite encore de la recherche et de la vulgarisation pour que les producteurs puissent le faire.»

Une des raisons pourrait être que plus de producteurs louent des terres.

«Si vous avez seulement un accord annuel, vous ne voulez pas faire d’investissements rentables sur plusieurs années», a déclaré Mme Larson. Les producteurs ne vont pas investir dans quelque chose qui n’est pas leur terre.»

Les tests de qualité de l’eau ont également des taux d’adoption très faibles, a-t-elle ajouté.

«Cela devrait être une priorité dans les Prairies, où la sécheresse a sévi au cours des deux dernières années», a-t-elle déclaré. «Vous devez vous assurer de connaître la qualité de l’eau à laquelle votre bétail a accès, en particulier s’il provient d’une source ouverte.

«Toutefois, 60% des producteurs canadiens ne testent pas la qualité de leur eau, nous devons donc trouver des moyens de changer cela.»

Et même si les taux de vaccination sont généralement très élevés, «il y a encore matière à amélioration», a déclaré Mme Grant. Plus du quart des producteurs de l’Ouest canadien ne vaccinent pas leurs vaches contre les maladies de la reproduction, et les taux de vaccination des taureaux sont plus bas dans l’ensemble.

«La vaccination est un outil éprouvé pour la prévention des maladies, de sorte que les vulgarisateurs s’attendent à une adoption de 99 à 100%», a-t-elle noté.

«Mais il n’y en a pas, et cela montre vraiment que nous ne l’utilisons pas comme une industrie à son plein potentiel.»

Obstacles à l’adoption

Les raisons pour cela ne sont pas encore claires.

Maintenant que le rapport est terminé, l’équipe de recherche s’attachera à en comprendre les raisons.

«Est-ce que ça a un rapport avec l’âge? Est-ce quelque chose à voir avec la taille du troupeau? Ou est-ce que cela a à voir avec le revenu agricole? De nombreuses études ont été réalisées à ce sujet aux États-Unis, mais peu au Canada», a demandé Mme Larson.

Dans certains cas, l’âge peut être un facteur.

«Nous avons des producteurs plus âgés — je pense que la moyenne d’âge est de 55 ans —, donc ils ne vont pas nécessairement faire de grands changements car, pour eux, ils approchent de la fin de leur activité dans l’élevage.»

Dans d’autres cas, les flux de trésorerie pourraient ralentir les taux d’adoption.

«Bien souvent, les agriculteurs sont simplement satisfaits de la façon dont les choses se passent et ne se sentent pas vraiment avoir le temps ni la main-d’œuvre nécessaire pour changer leurs méthodes de travail», a-t-elle noté.»

«Chaque opération peut probablement être améliorée, mais nous commençons également à atteindre un point où les taux de rendement diminuent. Les coûts supplémentaires en termes de main-d’œuvre et de déboursés financiers pour obtenir une légère amélioration risquent de ne pas être rentables.»

Mais parfois, l’investissement peut être rentable — et ce sont les domaines dans lesquels les producteurs devraient concentrer leur temps et leur argent.

«Certaines dépenses sont nécessaires, a déclaré Kathy Larson. Vous ne devriez pas couper les coins ronds sur la santé du troupeau, les pâturages ou les taureaux de troupeau.»

Les tests d’alimentation sont un autre bon exemple.

«Selon le laboratoire que vous utilisez, le test de votre aliment coûtera probablement entre 25 et 50 USD — mais votre aliment est votre plus grosse dépense», a déclaré Mme Larson. «Si vous en connaissez la qualité, vous pouvez préparer une ration adéquate et à faible coût. Ainsi, vous ne sur-alimentez ni ne sous-alimentez.»

Un autre est la vérification de grossesse.

«Cela coûtera probablement 6 dollars, mais le coût de passer une vache ouverte tout l’hiver et de ne pas avoir un veau l’année prochaine est de 400 dollars rien qu’en hiver.»

En fin de compte, ces pratiques recommandées visent à garantir que les producteurs soient aussi productifs et rentables que possible dans un environnement de plus en plus concurrentiel.

«C’est une entreprise à faible marge bénéficiaire, nous voulons donc nous assurer que les producteurs sont au courant des pratiques recommandées et qu’ils ont les chiffres devant eux pour prendre une décision éclairée quant à savoir si cela fonctionnera ou non, explique Mme Larson.

«C’est votre meilleur moyen de générer un profit.»

Et cette opportunité manquée est finalement le risque de ne pas adopter ces pratiques bénéfiques, a ajouté Brenna Grant.

«À bien des égards, la production vache-veau est très simple. Vous les emportez sur l’herbe, les laissez grossir et les ramenez à la maison à l’automne», a déclaré Mme Grant.

«En conséquence, nous pensons souvent que le secteur céréalier est doté de nouveaux gadgets sophistiqués. Mais il y a aussi des innovations du côté vache-veau, et ce sont des opportunités pour le secteur.»

Pour plus d’informations, visitez le site www.beefresearch.ca (cliquez sur Resources, puis sur Reports et ensuite sur Adoption Rates of Recommended Practices).

Source : https://www.albertafarmexpress.ca/2019/07/08/room-for-improvement-in-cow-calf-sector-as-best-practices-often-ignored/

 

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