Trois usines d’emballage de viande produisent 85% du bœuf canadien. Comment est-ce arrivé?

//  12 mai 2020  //  Dossiers, Gestion, Marchés  //  Commentaires fermés

12mai2020-13

La vulnérabilité du recours à des abattoirs multinationaux massifs remonte en partie à l’épidémie de maladie de la vache folle au début des années 2000.

Des éclosions de COVID-19 dans les deux plus grandes usines de conditionnement de viande du Canada se sont répercutées dans l’industrie du bœuf, causant un arriéré d’environ 100000 bovins, tous maintenant bloqués dans les fermes et coûtant des centaines de millions de dollars aux éleveurs en aliments supplémentaires et en perte de revenus.

Tiré de business.financialpost.com – par Jake Edmiston – Publié le 6 mai 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

L’arriéré a également ravivé les inquiétudes concernant le manque de diversification dans la transformation du bœuf canadien, qui, selon certains, est dû aux réalités des chaînes d’approvisionnement nord-américaines, et peut-être à une réglementation adoptée il y a longtemps pour arrêter la propagation de l’encéphalopathie spongiforme bovine (ESB), mieux connu sous le nom de maladie de la vache folle.

La grande majorité de tous les bovins élevés au Canada sont abattus et transformés par quelques usines massives appartenant à deux multinationales: Cargill Inc. et JBS SA.

Les installations inspectées par le gouvernement fédéral traitent généralement environ 65 000 bovins par semaine

L’usine de Cargill à High River, en Alberta, a rouvert ses portes lundi, deux semaines après sa fermeture, car environ la moitié de ses 2000 employés ont été testés positifs pour le virus. Une éclosion similaire dans une usine de JBS à Brooks, en Alberta, a provoqué un ralentissement de la production d’une semaine.

Ces deux usines représentent environ 70% de tout le bœuf inspecté par le gouvernement fédéral transformé au Canada. Ajouter à l’usine de Cargill à Guelph, en Ontario, et les trois représentent environ 85%, donc il y a des conséquences importantes, même une brève pause dans leurs niveaux de production.

Mardi, le gouvernement fédéral a promis 50 millions de dollars d’aide aux éleveurs de bovins, qui ont vu une surabondance de l’offre faire baisser le prix du marché entre 1600 et 1800 dollars par animal, contre environ 2600 dollars, selon une estimation de Dennis Laycraft, vice-président exécutif de la Canadian Cattlemen’s Association.

Le Canada compte des centaines de transformateurs inspectés par la province, mais ils ne traitent qu’environ 4% du troupeau canadien, soit 4000 bovins par semaine, ce qui est légèrement moins que ce que l’usine de Cargill à High River peut faire en une journée. Les installations inspectées par le gouvernement fédéral, qui sont les seules à pouvoir expédier entre les provinces et exporter à l’étranger, traitent généralement environ 65 000 bovins par semaine.

Il y a eu des appels pour ajouter plus d’installations d’emballage de viande depuis que l’ESB a dévasté le secteur canadien du bétail en 2003, a déclaré Michael von Massow, économiste alimentaire à l’Université de Guelph en Ontario.

Mais au cours de la dernière décennie, les petites et moyennes usines n’ont généralement pas été en mesure de concurrencer les massifs abattoirs des États-Unis qui peuvent tuer des dizaines de milliers de bovins par jour.

«Dans le grand schéma des choses, cette usine de Cargill (à High River) est la plus grande usine au Canada, mais, par rapport à certaines des plus grandes usines aux États-Unis, ce n’est pas une usine de grande taille», a déclaré von Massow.

Les grandes usines sont si efficaces qu’il est difficile pour quiconque de rivaliser avec les prix. Le Canada exporte chaque année entre 700 000 et 800 000 bovins vers des usines de conditionnement de viande aux États-Unis.

«Nous devons avoir l’échelle pour terminer», a-t-il déclaré. «Le compromis devient, si nous avions plus d’un filet de sécurité avec une certaine diversification dans la transformation, nos coûts augmentent. Sommes-nous prêts à payer plus cher pour le bœuf afin d’obtenir cette assurance?»

Mais il n’y a pas si longtemps, le Canada était complètement autosuffisant et capable de transformer tout le bétail élevé au pays. Il le fallait. La frontière américaine a été fermée aux bovins vivants pendant environ deux ans en raison de l’épidémie d’ESB.

Le Canada a été contraint d’augmenter progressivement sa capacité de transformation en construisant de nouvelles installations et en augmentant la production dans les usines existantes, a déclaré John Masswohl, directeur des relations gouvernementales récemment à la retraite pour la Cattlemen’s Association, qui a traversé la crise de l’ESB au milieu des années 2000.

Mais les nouvelles usines n’ont pas duré.

De nombreuses usines de taille moyenne en Ontario et au Québec se sont concentrées sur la transformation du bœuf haché à partir de bovins âgés de moindre qualité, tels que les taureaux déclassés et les vaches laitières qui ne produisaient plus de lait.

Mais un règlement de 2007, visant à empêcher la propagation de l’ESB, a rendu ce processus encore moins rentable et plus difficile à concurrencer les transformateurs américains qui n’avaient pas à respecter la même norme rigoureuse, a déclaré M. Masswohl.

Étant donné que l’ESB est connue pour se propager à des parties spécifiques de bovins plus âgés — principalement la moelle épinière, les amygdales, le cerveau et les yeux — ces parties doivent être retirées.

Entre 2003 et 2007, il y avait encore des moyens de gagner de l’argent sur ces parties à haut risque, que ce soit certains types d’aliments pour animaux, d’aliments pour animaux de compagnie ou d’engrais. Mais la nouvelle réglementation, connue sous le nom d’interdiction renforcée des aliments pour animaux, a interdit ces utilisations.

«Cela a emporté le seul flux de production de revenus restant pour ces bits et en a fait un coût à éliminer», a déclaré M. Masswohl. «C’est très peu de temps après l’entrée en vigueur de ce nouveau règlement au Canada en 2007 que nous avons commencé à perdre ces installations, en particulier celles qui comptaient beaucoup sur le traitement des animaux plus âgés… Et c’est la situation avec laquelle nous continuons de vivre une douzaine d’années plus tard.»

Mais les petites et moyennes usines au Canada auraient de toute façon eu des problèmes, selon un cadre chevronné de l’industrie.

Après la réouverture des frontières aux bovins canadiens, les pressions sur les transformateurs nationaux sont revenues, a déclaré Brian Read, qui était un dirigeant de 1994 à 2009 à l’usine de conditionnement de viande Levinoff-Colbex, maintenant fermée, au Québec, qui se concentrait sur les vaches plus âgées.

En dépit de la transformation de vaches plus anciennes et moins chères, ces usines ont eu du mal à rivaliser avec le prix du bœuf haché des plus gros joueurs, même si les plus grands utilisaient des «bovins gras» plus chers élevés spécifiquement pour le bœuf, a-t-il déclaré.

«Quand j’ai commencé dans l’industrie, il y en avait plusieurs (usines). Et ils en faisaient en moyenne 500 par semaine, quelque chose comme ça», a déclaré Brian Read. «Maintenant, ils en font 350 de l’heure. Voilà ce qui s’est passé. Les grands sont devenus plus gros.»

La construction d’un plancher de récolte moderne — le langage de l’industrie pour la zone de destruction d’une usine — est un investissement de plus de 200 millions de dollars, au moins, a déclaré M. Read.

«Ce n’est pas bon marché. Et si vous ne réalisez pas un gros volume, vous ne créerez pas suffisamment de revenus pour le rembourser», a-t-il dit. «C’est basé sur le volume. C’est des livres par heure-homme. C’est juste plus de livres par heure-homme dans une usine plus grande que dans un petit bâtiment. Les usines sont construites pour ça. Et pour un petit joueur, investir 220 à 230 millions de dollars sur un plancher de récolte dans une grange, c’est impossible. Vous ne pouvez tout simplement pas justifier le remboursement.»

Source : https://business.financialpost.com/commodities/agriculture/why-only-three-meat-packing-plants-process-the-vast-majority-of-canadas-beef

Comments are closed.