Sulfates : trop c’est combien?

//  28 février 2019  //  Recherche en santé et bien-être animal, Recherches en nutrition  //  Commentaires fermés

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Une eau riche en sulfates peut tuer le bétail, et une nouvelle étude cherche à en apprendre davantage sur la tolérance du bétail. Les chercheurs mènent leurs travaux sur les niveaux de sulfate dans l’eau au Centre d’excellence du bétail et du fourrage de l’Université de la Saskatchewan.

Lorsque plus de 200 bovins sont morts dans le sud-ouest de la Saskatchewan en juillet 2017 après avoir bu de l’eau contenant des quantités mortelles de sulfates et de solides dissous, le besoin d’informations supplémentaires a été souligné.

Leah Clark, spécialiste de la vulgarisation du bétail et des aliments pour animaux chez Saskatchewan Agriculture, était parmi ceux qui ont répondu à cet appel.

Tiré de The Western Producer – par Barb Glen – Publié le 21 février 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«Nous n’aimons pas nous concentrer sur cela», a déclaré Leah Clark à propos de la perte massive de bétail près de Shamrock, en Saskatchewan.

«Ce qui a motivé l’étude, c’est la quantité de problèmes que nous voyons avec les sulfates dans l’eau qui affectent les producteurs, tant sur le plan subclinique que sur le statut minéral des animaux, mais aussi sur le plan clinique en termes de… production de polio chez les animaux.»

Leah Clark et son collègue en vulgarisation du bétail, Colby Elford, dirigent le projet de recherche dirigé par le Dr Greg Penner, professeur agrégé à l’Université de la Saskatchewan et titulaire d’une chaire en physiologie de la nutrition des ruminants.

En utilisant les nouvelles installations du Centre d’excellence pour le bétail et les cultures fourragères de Clavet, Greg Penner étudie 32 génisses en groupes, dont la quantité de sulfates dans l’eau varie de zéro à 3 000 parties par million. La consommation d’eau, la consommation d’aliments et le gain de poids corporel des animaux sont mesurés sur une période de 84 jours.

«Le défi que nous avons est que nous ne savons pas très bien à quel niveau nous avons besoin lorsque nous avons affaire à une eau riche en sulfates, ou si nous pouvons simplement nourrir davantage de minéraux inorganiques et surmonter cette réaction négative», a expliqué Greg Penner.

Leah Clark a ajouté que les producteurs de bovins de la Saskatchewan et de l’Alberta savaient bien que les sources d’eaux souterraines pouvaient contenir de grandes quantités de sulfates, mais on ne disposait pas de données suffisantes sur la capacité de charge des bovins sans effets néfastes.

«Les niveaux que nous utilisons pour les sulfates acceptables sont davantage basés sur des preuves anecdotiques et sur des recherches antérieures effectuées dans des parcs d’engraissement et des produits laitiers», a-t-elle noté.

Étant donné que ces animaux sont généralement poussés plus fort que les bovins en pâturage en termes de croissance et de production, des recherches plus spécifiques sont nécessaires.

La question est devenue plus importante ces dernières années en raison du temps sec dans une grande partie de la Saskatchewan et de l’Alberta. À mesure que les eaux de surface des étangs artificiels s’évaporent, les sels sont laissés pour compte et se concentrent davantage dans l’eau restante.

«La majeure partie du sulfate provient des réserves d’eaux souterraines. Il s’agit donc d’un artefact de la composition minérale sous-jacente du matériau souterrain», a déclaré M. Penner.

Les producteurs ont peut-être peu d’options lorsqu’il s’agit de fournir des sources d’eau alternatives, a déclaré Leah Clark, et ils ne réalisent peut-être pas qu’il y a un problème avant qu’il ne soit trop tard. Bien que les bovins puissent développer une tolérance à un certain niveau de sulfates et que les minéraux fournis puissent en réduire l’effet, il est nécessaire de disposer de données indiquant ce que sont ces niveaux et ce qui peut être fait pour l’aider.

«En tant que spécialistes de l’élevage, ce qui nous inquiète vraiment, ce sont les niveaux inférieurs qui causent des problèmes de production pour nos producteurs et la manière dont nous pouvons atténuer ces symptômes», a Précisé Mme Clark.

«Ce que nous essayons vraiment d’évaluer, ce sont les effets de différents niveaux de sulfates sur la production.»

Les sels peuvent lier d’autres oligo-éléments au sein de l’animal, ils ne peuvent donc pas être utilisés de manière adéquate. Mme Clark a cité comme exemples le cuivre, le zinc et le manganèse. Chacun est important pour la fertilité, la production laitière, la reproduction et l’énergie.

Les sulfates affectent également la production bovine de thiamine, une vitamine B généralement produite dans le rumen. L’absence de thiamine provoque des lésions du système nerveux central, entraînant des symptômes tels que l’étourdissement, la cécité et, dans les cas extrêmes, la mort.

Leah Clark et ses collègues espèrent que la présente étude ouvrira la voie à de futures recherches sur les pratiques de gestion et les options de suppléments minéraux.

«Je pense que l’eau est un peu ce nutriment oublié. Aussi triste que cela puisse être à Shamrock, il fait maintenant partie de notre radar et nous avons pu en tirer parti pour faire connaître l’impact des sulfates et comment travailler avec eux», a expliqué Leah Clark.

Le projet est financé par le Partenariat agricole canadien, un programme fédéral-provincial, au coût de 82 900 $. Greg Penner a déclaré que les résultats sont attendus pour juin.

Mme Clark a conclu que les contributions de la Saskatchewan Cattlemen’s Association au centre d’élevage et de fourrage ont joué un rôle déterminant dans l’obtention d’installations appropriées pour la recherche.

Source : https://www.producer.com/2019/02/sulfates-how-much-is-too-much

 

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