Steve Kay – Cattle Buyers Weekly

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La nouvelle poussée protéique

Dans un article publié sur Beef Central, Steve Kay, du Cattle Buyers Weekly explique qu’au cours des dernières années, l’industrie alimentaire mondiale a reçu beaucoup d’avertissements sur le besoin urgent de produire plus de protéines pour nourrir l’augmentation attendue de la population mondiale. Le thème récurrent, dit-il, est que nous devons développer des sources de protéines alternatives, car les sources conventionnelles ne seront pas en mesure d’augmenter suffisamment pour couvrir tous les besoins.

Beaucoup d’efforts et de ressources ont été consacrés à l’augmentation de la productivité agricole sur une grande partie de l’Afrique et dans d’autres régions comme l’Asie du Sud-Est. Mais il existe d’immenses barrières culturelles, sociétales, financières et politiques à surmonter, affirme Kay.

Il utilise le Zimbabwe en exemple, disant qu’autrefois, ce pays était considéré comme le grenier de l’Afrique, mais il a permis à son secteur agricole d’être décimé en raison de la politique destructrice de l’ancien président Robert Mugabe.

Pendant ce temps, ajoute Kay, des scientifiques en Europe et aux États-Unis relèvent le défi de développer des protéines alternatives, dont certaines ont été appelées viande de culture ou de laboratoire. Des protéines alternatives existent sur le marché depuis de nombreuses années, dont les protéines principalement à base de soja qui imitent les produits de viande tels que les boulettes de viande hachée pour hamburger et les saucisses.

Ces produits se retrouvent dans toutes les grandes épiceries américaines et dans de nombreux menus de restaurants comme une option non-viande pour les consommateurs. Kay donne en exemple Trader Joe de sa ville en Californie du Nord qui vend un produit appelé «boeuf haché sans viande», qui est fabriqué à partir de soja et d’autres ingrédients.

Selon lui, ce qui est particulier, c’est que la science, la technologie et les investisseurs de premier plan se réunissent comme jamais auparavant dans le but de produire à grande échelle des viandes produites en laboratoire.

Le premier mouvement visant à attirer l’attention du monde entier a eu lieu en 2013 lorsqu’une équipe de scientifiques hollandais a présenté son hamburger cultivé en laboratoire. Ce hamburger a coûté 330 000 $ US, et est le premier test gustatif d’une viande faite en laboratoire. Beaucoup plus récemment, Memphis Meats de San Francisco a fait frire la toute première boulette de viande de laboratoire. Cette dernière a coûté 18 000 $ US la livre. Ceux qui ont goûté ces articles disent qu’ils les diffèrent à peine de la réalité, affirme Kay.

L’équipe néerlandaise et Memphis Meats affirment que d’ici quelques années, les viandes produites en laboratoire commenceront à apparaître dans les supermarchés et les restaurants, relate Kay. D’autres travaillent sur le développement de la viande cultivée, comme Hampton Creek Foods (également basée à San Francisco) qui affirme être en mesure de vendre de la volaille cultivée dès la fin de 2018.

Beyond Meat, basé à Los Angeles, fabrique principalement des lanières de poulet à partir d’une protéine contenue dans les pois et des hamburgers de bœuf qui « saignent » du jus de betterave, dit Kay. Pendant ce temps, le hamburger Impossible est originaire de Silicon Valley et est disponible dans les restaurants à travers les États-Unis, ajoute-t-il.

Kimbal Musk (frère de Tesla et Elon Musk, CEO de SpaceX), Bill Gates et Richard Branson sont des investisseurs de premier plan dans ces nouvelles créations et autres. Kay dit qu’après que Gates ait essayé un taco Beyond Chicken, il a blogué, disant qu’il a été dupé car il pensait que c’était du vrai.

Contrairement aux attentes, ajoute Kay, les entreprises américaines de viande et de volaille accueillent et investissent dans de tels développements plutôt que de les considérer comme de la concurrence. Après tout, ils sont dans le secteur des protéines, pas seulement dans l’industrie de la viande, admet-il.

Tyson Foods, la plus grande entreprise de protéines aux États-Unis, a saisi l’opportunité de développer son portefeuille de protéines dans le cadre de sa stratégie visant à investir dans des solutions pour nourrir une population mondiale croissante.

Elle a annoncé en octobre 2016 qu’elle investissait un montant non divulgué pour une participation de 5 pour cent dans Beyond Meat. Tyson a également lancé un fonds de capital-risque d’une valeur de 150 millions de dollars américains pour investir dans des démarrages axés sur les alternatives à la viande, déclare-t-il.

Cette année, Beyond Meat a commencé à vendre le hamburger Beyond Burger, un hamburger de protéines végétales vendu frais qui grésille et suinte de graisses pendant sa cuisson sur une plaque chauffante, affirme Kay. Whole Foods Market trouve que le produit semble apparemment assez près d’un vrai que la chaîne de supermarchés a vendu le Beyond Burger à côté des comptoirs de viande dans ses magasins. Les hamburgers sont maintenant également vendus dans 153 épiceries Shaw dans le nord-est des États-Unis et des rapports indiquent que le hamburger peut être acheté dans plus de 4300 magasins à travers les États-Unis, ajoute-t-il.

Les dirigeants de Tyson accordent beaucoup d’importance à ce hamburger.

« La qualité du Beyond Burger est incroyable », a déclaré Monica McGurk, une ancienne cadre de Coca-Cola qui a rejoint Tyson en tant que vice-présidente en charge de la stratégie et des nouvelles entreprises. « Nous pensons que c’est un produit qui change la donne et qui nous donne une exposition à ce secteur en croissance rapide de l’industrie alimentaire. »

Le président et PDG de Tyson, Tom Hayes, a également déclaré qu’il considérait les protéines végétales comme une grande partie de l’avenir de l’industrie alimentaire.

« Si vous regardez les statistiques de la FAO (Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture), la consommation de protéines augmente dans le monde entier et continue de croître. Ce n’est pas seulement populaire aux États-Unis, ce l’est partout. »

« Les gens veulent des protéines. Que ce soit des protéines animales ou des protéines végétales, ils en veulent. À ce stade, les protéines végétales croissent presque un peu plus vite que les protéines animales, donc je pense que la migration pourrait continuer dans cette direction », a-t-il déclaré lors d’une interview télévisée.

Dans un récent rapport, Rabobank, un prêteur agricole international, a identifié plusieurs moteurs du marché des protéines alternatives, explique Kay. Il a fait état de problèmes de santé liés à la consommation de protéines animales, de préoccupations éthiques et de durabilité liées au traitement des animaux et à l’impact environnemental lié à la viande.

Selon Rabobank, ce sont des «moteurs de poussée » mais aussi « des moteurs d’attraction » tels que la curiosité, la convenance et la nutrition.

Le marché actuel des protéines alternatives est important et en croissance, dit Rabobank. Il place le volume actuel de ces produits sur le marché de l’Union européenne à 130 tonnes par an et à 120 tonnes sur le marché nord-américain.

Mais Kay croit que ces quantités sont minuscules par rapport aux volumes de protéines conventionnelles. Cependant, Rabobank dit que le marché de l’UE va croître de 8 pour cent par an alors que le marché nord-américain croîtra de 6 pour cent, ce qui est une croissance régulière. Toute croissance de l’approvisionnement en protéines dans le monde est une étape positive vers l’alimentation du monde, affirme-t-il.

Mylène Noël
SPEQ

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