Réécrire le code génétique du bétail

//  31 juillet 2018  //  Technologies  //  Commentaires fermés

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Quel est l’avenir pour l’agriculture animale, alors que les chercheurs approfondissent le code génétique du bétail?

Pour neuf mois éprouvants qui ont débuté à l’été 2014, Dan Carlson a attendu l’aboutissement de ses expériences de laboratoire. Dan Carlson et son équipe de la start-up biotechnologique Recombinetics avaient fait un petit ajustement dans le code génétique des vaches laitières dans le but d’empêcher les cornes de pousser. Cet ADN était modifié puis était copié sur les cellules des fœtus qui se développaient chez leurs mères porteuses.

 Tiré de drovers.com, par Jennifer Blair – Publié le 19 juillet 2018
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Personne n’avait essayé cela auparavant, donc il n’était pas clair que cela fonctionnerait. Et comparé aux quelques jours qu’il faut pour couper et coller des gènes dans des plats de culture, les grossesses qui duraient plusieurs mois étaient atrocement lentes. «Vous espérez que tout va bien», dit Carlson. «Vous vous attendez à ce qu’il sorte sans cornes ou boutons de corne, mais vous ne savez pas.»

Comme c’est commun avec les animaux clonés, la plupart des embryons ne l’ont jamais fait. Mais Buri et Spotigy, deux veaux nés en avril 2015, étaient exempts des bosses révélatrices qui finissent par pousser dans les cornes. Cela signifiait qu’ils seraient épargnés par le sort de millions de bovins élevés aux États-Unis, dont les cornes sont enlevées. C’est une pratique que Carlson a connu avec son propre père, un fermier. La procédure douloureuse est faite pour empêcher les animaux de se blesser les uns les autres ou leurs surveillants humains.

Des scientifiques comme Dan Carlson – qui manipulent l’ADN non seulement pour améliorer le bien-être des animaux, mais aussi pour créer de meilleures récoltes et traiter les maladies humaines – sont très en vogue aujourd’hui en biotechnologie. Selon le site de recherche d’emploi Indeed.com, les offres d’emploi américaines ont bondi de 64% au cours des deux dernières années.

Des gens comme Dan Carlson peuvent faire ce travail grâce à deux méthodes, découvertes il y a moins de dix ans, qui ont rendu l’édition de gènes moins chère et plus facile. La technique utilisée pour développer les vaches sans cornes de Carlson s’appelle TALEN; le plus célèbre, qui est venu un peu plus tard, s’appelle CRISPR. Dan Carlson est maintenant impliqué dans plusieurs projets qui utilisent l’édition de gènes chez les animaux, y compris celui qui empêche les porcs d’atteindre la puberté, de sorte qu’ils n’ont pas besoin d’être castrés.

Dan Carlson est devenu fasciné par la génétique lorsqu’il était élève au secondaire, quand son père a commencé à planter du maïs génétiquement modifié. «Le maïs était plus grand. Ils n’ont eu aucun problème de croissance. C’était essentiellement la meilleure culture que j’ai jamais vue produire par mon père», se souvient Carlson, qui a ensuite obtenu son doctorat en sciences animales avec une spécialisation en biotechnologie et en génétique moléculaire. «A partir de ce moment-là, je me suis dit: Cette technologie est réelle. Cela peut vraiment faire la différence.»

Avant que des scientifiques comme Dan Carlson ne changent le monde, ils devront persuader le gouvernement ainsi qu’un public sceptique que l’édition de gènes est sûre. Aux États-Unis, le ministère de l’Agriculture et la Food and Drug Administration a adopté différentes positions à ce sujet. Le premier a été sans intervention; ce dernier proposait des lignes directrices en 2017 qui traiteraient l’édition de gènes chez les animaux comme une sorte de drogue, et exigeraient donc que les entreprises demandent l’autorisation d’introduire des animaux modifiés dans l’approvisionnement alimentaire.

Ni Spotigy ni Buri ne sont vivants aujourd’hui. Le premier a été abattu l’année dernière afin que les scientifiques puissent examiner sa viande (c’était normal). Buri lui a été euthanasié le mois dernier, mais pas avant de devenir père de six veaux sans corne. L’un, nommée Princesse, est une femelle. Elle devrait être assez âgée dans un peu plus d’un an pour avoir ses propres veaux et commencer à produire du lait. Recombinetics prévoit d’examiner le lait pour des signes d’anomalies.

Dan Carlson est tellement sûr de la sécurité du lait qu’il dit qu’il n’hésiterait pas à le donner à ses trois enfants. Jennifer Kuzma, codirectrice du Genetic Engineering and Society Center de la North Carolina State University, est plus prudente. Elle note que les outils d’édition de gènes peuvent parfois glisser en effectuant des insertions ou des suppressions dans des parties non intentionnelles du génome.

Kuzma dit aussi qu’il doit y avoir une conversation plus large sur l’éthique sous-jacente de la technologie. «Avec ces techniques de génie génétique devenant plus faciles à mettre en œuvre et plus puissantes aussi, nous sommes à un point critique où les choses pourraient changer dans le monde naturel», dit-elle.

En mai, Recombinetics a fait un pas de plus vers la commercialisation de sa technologie en annonçant un partenariat avec le distributeur de sperme canadien Semex. Les deux sociétés prévoient passer les prochaines années à travailler avec les autorités de réglementation au Canada et aux États-Unis. En l’absence d’obstacles importants, nous pourrions vivre dans un monde où aucune vache n’aurait besoin d’être décortiquée dans 20 ans, dit Carlson. «Que cette souche d’animaux décolle, c’est vraiment au gouvernement et à l’acceptation du public», dit-il. «Je ne peux pas faire grand-chose à propos de ces choses. Je dois juste faire mon travail.»

Source : https://www.drovers.com/article/rewriting-genetic-code-livestock

 

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